TERRA BOLA DE NEVE.

O planeta já foi totalmente congelado no passado?


No início deste ano, novas evidências surgiram para apoiar uma das afirmações já feitas sobre o passado da Terra: ela teria sido, em algum momento, totalmente coberta por gelo. Conhecida como Terra Bola de Neve, essa teoria começou a tomar forma no início dos anos 60, quando geólogos encontraram evidências de que, 700 milhões de anos atrás, as geleiras não estavam confinadas às regiões polares.

Por motivos ainda não totalmente compreendidos, a Terra era, na época, fria o suficiente para que as geleiras existissem mesmo nas regiões tropicais. Até tempos muito recentes, entretanto, havia dúvidas sobre se todo o planeta já fora alguma vez congelado por inteiro. Simulações feitas por computadores sugeriram que os oceanos armazenam uma quantidade alta demais do calor proveniente do Sol para permitir que o gelo se espalhe por todo o planeta.

Porém, no início deste ano, uma equipe liderada por Francis MacDonald, da Harvard University, publicou uma pesquisa confirmando que há 716 milhões de anos as geleiras se estendiam a até 10 graus do Equador  e que elas mantiveram essa extensão por pelo menos 5 milhões de anos.

Fonte: Revista conhecer (Knowledge) –http://revistaconhecer.uol.com.br/ciencia/dias_que_mudaram_o_mundo_2.html

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