DETECTAN POSIBLES CORRIENTES DE AGUA SALADA EN MARTE (comentado)

Regueros localizados en la superficie de Marte.NASA

Unas estructuras alargadas y oscuras, que aparecen en algunas laderas marcianas durante los meses más cálidos en el planeta rojo podrían ser la prueba física de que en Marte hay reservas de agua salada, según una investigación publicada en ‘Science’ esta semana.

Observaciones repetidas con una cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA han probado que estas estructuras se descoloran en invierno, pero vuelven a verse en primavera, siguiendo unas pautas estacionales.

Alfred MacEven, de la Universidad de Arizona, uno de los autores del trabajo, asegura que “la mejor explicación para estas observaciones es que hay un flujo de agua salobre, aunque no se ha podido probar“. De hecho, aún se manejan otras posibles explicaciones, aunque esta nueva hipótesis parece la más acertada.

La salinidad baja la temperatura en la cual el agua congela. Los investigadores hallaron las oscuras grietas en una región en la que podría fluir agua con contenido de sal comparable al de los océanos terrestres. Y es que el agua pura no puede fluir a esas temperaturas porque sería hielo y no podría derretirse.

Sólo el 1% de los regueros localizados serían de este tipo oscuro del millar que se han observado.

El primero en detectar las extrañas formaciones fue el estudiante Lujendra Ojha, de la Universidad de Arizona, que utilizó un algoritmo para detectar cambios sutiles en la superficie marciana. “Me desconcertaron”, reconoce el investigador. “Pronto comprobamos que eran diferentes de otros flujos, que eran estacionales y que algunas habían crecido 200 metros en sólo dos meses terrestres”, señala.

¿Qué podía ser si no líquido que se filtraba y corría laderas abajo?, se preguntaron entonces, según Richard Zurek, otro miembro del equipo del orbitador. No han visto el agua, pero sí que los flujos se alargan y oscurecen, lo que indicaba, dada la temperatura, que ese líquido debía ser salino, porque su punto de congelación era más bajo. Además, hay depósitos de sal que indican que en el pasado también pudo haberlo.

Cambios en el terreno

En todo caso, la oscuridad que se observa en los regueros no significa que estén húmedos, porque se habrían secado rápidamente. Se debe, según precisan los investigadores, a que el agua salobre cambia las características del terreno sobre el que fluye, cambiando su aspecto.

El hecho de que las grietas se aclaren luego cuando las temperaturas vuelven a bajar, es más complicado de explicar. “Es un misterio ahora, pero creo que se podrá solventar con futuras observaciones y experimentos”, afirma McEwen.

En todo caso, aún no hay evidencia clara de que Marte tenga agua líquida. De momento se ha encontrado congelada en los polos y las latitudes medias. La pista más clara podría ser estos regueros, que sugieren movimientos geológicos recientes ayudados por este líquido. Y las pequeñas gotas de salmuera que aparcieron pegadas en el Phoenix Mars Lander.

Habrá que esperar a nuevos estudios para confirmar si hay salmueras en el planeta rojo o si hay otra explicación convincente para estos extraños rastros de agua.

Fonte: El mondo 

 .

Resenha do autor

Quando se procura vida fora da Terra o primeiro passo é identificar, mapear os locais que possuem características que sustentem a origem desta e/ou sua manutenção.

A aproximação de um planeta em relação a estrela que orbita, as condições climáticas, como temperatura, concentração de certas substâncias e elementos químicos e no caso aqui, a água. A água é um indicador de origem e manutenção da vida uma vez que faz parte de seus processos fisiológicos.

 Existe a possibilidade de haver vida em Marte, provavelmente seres muito simples e mas capazes de contar muito sobre a sua e a talvez a nossa história.

Estudos mostram que moléculas essenciais para a formação da vida, como bactérias estremófilas podem ser encontradas em outras regiões do Universo. Estudos realizados aqui mesmo no Brasil pelo Fórum Universitário de ciência e cultura da UFRJ, liderado por Adriana V. R. Da Silva evidenciam isto. É possível visualizar delta de rios em Marte, e a presença de determinadas composições químicas presentes nesse planeta que só poderiam ter surgido se ocorresse também a presença de água e de microorganismos, alguns silicatos e substancias argilosas. Cientistas apresentam fotos de locais onde as rochas apresentam formatos como se tivessem sido praias.

De fato, é sabido que Marte teve uma superfície muito semelhante a da Terra durante mais de 1 bilhão de anos.

Marte teria sofrido choques de meteoros e consequentemente isso teria aumentado seu poder de gravidade, expulsando a sua fina atmosfera fazendo com que a água se perdesse no solo e congelasse. É pouco provável que não tenha em algum momento surgido alguma forma ainda que minúscula e frágil de vida como a que ocorreu aqui no nosso planeta, as primeiras bactérias, se é que não viajaram aqui e acolá.

Um fato muito curioso ocorreu em 2007, foi encontrado um planeta a aproximadamente 25 anos-luz de distância daqui e que apresenta condições idênticas a da Terra tais como, temperatura e água. Apresenta uma translação de 13 dias e uma gravidade quase duas vezes mais forte que a de nosso planeta, podendo ser uma forma candidata a apresentar formas de vida. Esse planeta não apresenta rotação, e está localizado na constelação de libra, girando ao redor de uma anã vermelha.

Na reportagem acima foi evidenciado que em marte é possível ver água salgado em estado liquido no verão marciano e seu congelamento no inverno. Essas descobertas que aguardam uma corroboração mais sustentada podem desvendar um pouco mais sobre as condições necessárias para a origem e a sustentação da vida.

Scritto da Rossetti

Palavras chave: Netnature, Rossetti, Marte, Vida, Gelo, Água salgada.

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