EL NUEVO ANCESTRO DEL SER HUMANO MODERNO (comentado)

Fósil del cráneo de ‘Australopithecus sediba’. Science

Los fósiles de dos jóvenes homínidos encontrados en una cueva de Malapa, cerca de Johannesburgo (Sudáfrica), podrían revolucionar el árbol evolutivo que soporta la rama del ser humano. Cinco investigaciones, publicadas en la prestigiosa revista ‘Science’, analizan varios aspectos de la morfología de los ‘Australopithecus sediba’ y concluyen que este homínido primitivo podría ser la base del género ‘Homo’ (que incluye a la especie humana ‘Homo sapiens’) en el árbol de la vida.

Además, uno de los estudios, dirigido por el investigador del Instituto de Evolución Humana de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Lee Berger, retrasa la edad de ambos ejemplares hasta hace casi dos millones de años (concretamente 1,977 millones de años). Este dato sitúa a esta especie antes que las apariciones más tempranas en el registro fósil de los ‘Homo’. Los fósiles más antiguos del género que condujo hasta el ser humano moderno datan de hace 1,9 millones de años y corresponden con ejemplares de ‘Homo habilis’ y ‘Homo rudolfensis’, antecesores del ancestro humano indiscutible, el ‘Homo erectus’.

Fósil de la mano. Science

Pero la edad más antigua de los fósiles de A. sediba indican que esta especie más antigua que los ‘Homo’ es un linaje diferente a partir del que podría haber evolucionado el ‘Homo erectus’, según indican los autores.“La edad es particularmente interesante porque está muy cerca del tiempo de la transición clave que dio lugar al género ‘Homo'”, aseguró Brooks Hanson, editor en jefe de la revista Science en la presentación de una teleconferencia de prensa con los investigadores.

“Por suspuesto, el retraso de la edad de los fosiles con respecto a la que ofrecimos cuando se presentó el descubrimiento de A. sediba postula a la especie como el mejor candidato para ser el ancestro que condujo hacia el surgimiento del género ‘Homo'”, aseguró Lee Berger, durante la teleconferencia.

Características ‘mosaico’

Además, los nuevos detalles aportados en las diferentes investigaciones publicadas en Science sobre el cerebro, la pelvis, las manos y los pies de ‘Australopithecus sediba’ dejan claro que este antiguo pariente del ser humano tuvo varios rasgos modernos, parecidos a los humanos, al tiempo que mantiene algunas características muy primitivas. Esta naturaleza “mosaico” hace pensar a los investigadores que A.sediba es el mejor candidato para ser el ancestro del género ‘Homo’.

“El panorama evolutivo del ser humano es una gran sopa de letras y hay muchos pretendientes para ser el primer ancestro“, explica a ELMUNDO.es Eudald Carbonell, director del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social y codirector del Proyecto Atapuerca. “Esta nueva investigación supone una buena hipótesis, pero es muy difícil de comprobar. Las muestras genéticas de los homínidos primitivos están muy fragmentadas, pero la tecnología avanza muy deprisa. Cuando la genética pueda aplicarse a ejemplares de más de 100.000 años podremos tener la solución definitiva para la sopa de letras”.

Los nuevos hallazgos incluyen la mano más completa jamás descrita en un homínido primitivo y una de las pelvis más completas jamás descubiertas. Además, aportan piezas completamente nuevas del pie y tobillo que permiten a los investigadores saber que ‘Australopithecus sediba’ caminaba erguido sobre sus dos piernas. Otro de los grandes descubrimientos relacionados con el análisis de la mano es que la especie ya fabricaba herramientas de piedra, lo que hasta la fecha sólo se relacionaba con el género Homo.

“Hay estructuras en la mano que reflejan un gran énfasis en la fabricación de herramientas asociada a una manipulación muy fina de esas herramientas para resolver los retos ambientales de la especie”, explicó Steven Churchill, otro de los autores de los estudios.

Fonte: El mundo 

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Resenha do autor

A revista Science, publicou uma analise de vários aspectos da morfologia do Australopithecus sediba e concluiu que este hominídeo pode ser a base do gênero Homo.

A idade dos dois exemplares de 1,977 mil anos mostrou que este indivíduo é a espécie que liga os australopitecíneos ao gênero Homo.

Os fósseis mais antigos dos Homo datam 1.900 milhões de anos e correspondem ao Homo habilis e H. rudolfensis, posteriomendo o H. erectus.
O A. sediba indica que esta espécie é um grupo de Homo de uma linhagem diferente do que poderia ter evoluído até chegar ao Homo erectus.

Ele faz justamente essa ponte de ligação entre os dois gêneros uma vez que os A. sediba apresentam os pés  claramente ligados ao grupo dos australopithecinios e ao mesmo tempo apresenta muitas características modernas, como dos seres “humanos” do gênero Homo, embora carreguem alguns traços primitivos.

Infelizmente as amostras genéticas de “humanos” primitivos são altamente fragmentadas e ainda é impossível fazer uma comparação genética que definitivamente poderá evidenciar tal relação.

A mão desses indivíduos são as mais completas já descritas em um hominídeo primitivo, assim como pélvis e também é uma das mais completas já descobertas. Eles disto também trazem completamente bem preservados ossos do pé, principalmente o tornozelo, raro de se encontrar nesses organismos devido ao processo de fossilização.

Outra característica fundamental que permitiu estabelecer essa relação entre os australopithecínios e os Homo é que a espécie já fabricava ferramentas de pedra, que é característica do gênero Homo, tanto que o mais antigo classificado era o Homo habilis, chamado assim pela sua habilidade em construir ferramentas.

A biologia evolutiva vem trazendo cada vez mais evidências fósseis, físicas, materiais que corroboram a evolução humana. Esse processo dinâmico de renovação, descobertas e redescobertas torna a árvore da evolução humana bastante dinâmica e sujeita a modificações, e mesmo assim tem impactado cruelmente as concepções criacionistas que permanecem com a velha mentalidade de submeter a ciência sob os aspectos da religião da idade média.

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Scritto da Rossetti

Palavras chave: Australopithecus sediba, Homo erectus, Homo habilis, Evolução humana, fósseis.

4 thoughts on “EL NUEVO ANCESTRO DEL SER HUMANO MODERNO (comentado)

  1. Rosseti, achei o seu blog seguindo sua sugestão no site hypescience…
    Sou fascinado por notícias científicas e achei seu blog muito interessante… eu o salvarei nos meus favoritos. Parabéns e obrigado por compartilhar seus conhecimentos aqui…
    Eu tb tenho um blog, mas é de fotografia… caso esteja interessado, segue o link… http://clickmanual.wordpress.com/

    • Uma nova arvore será feita com esses novos dados, novas evidências mudam os modelos explicativos. Nenhuma arvore filogenética da evolução humana é o resultado final. As evidencias mudam o rumo da investigação e novos modelos são propostos

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