UMA SURPREENDENTE NOVA FUNÇÃO PARA PEQUENOS RNAs EM EVOLUÇÃO.

Uma equipe de investigação internacional, incluindo Christian Schlötterer e Alistair McGregor do Vetmeduni Viena descobriu um novo mecanismo pelo qual a evolução pode alterar a aparência de um organismo. Os investigadores encontraram que o número de pelos nas pernas das moscas varia de acordo com o nível de atividade de um microRNA.

Micrografia eletrônica de uma perna Drosophila mostrando a careca chamado 'nu vale' à direita. (Crédito; Vetmeduni Vienna, McGregor)

Micrografia eletrônica de uma perna Drosophila mostrando a careca chamado ‘nu vale’ à direita. (Crédito; Vetmeduni Vienna, McGregor)

Os resultados, publicados na revista Current Biology, lançam uma luz completamente nova sobre os mecanismos moleculares da evolução.

Há muito se sabe que certas proteínas, conhecidas como fatores de transcrição, controlam diretamente a maneira na qual a informação é lida a partir do DNA. Como resultado, acredita-se que as alterações nos genes que codificam estas proteínas estão na base dos mecanismos responsáveis ​​pela adaptação evolucionária. A ideia de que pequenas moléculas de RNA, chamados de microRNAs, podem desempenhar um papel importante nas mudanças evolutivas, como a aparência dos animais é completamente nova. A equipe internacional de pesquisadores, incluindo Christian Schlötterer e Alistair McGregor, do Instituto de Genética de Populações da Universidade de Medicina Veterinária de Viena (Vetmeduni Viena) publicou este estudo que descreve o novo mecanismo evolucionário.

Pequenas e grandes remendos calvos

O corpo dos insetos geralmente é coberto com um grande número de pêlos microscópicos. Este é o caso para as pernas de muitas espécies estreitamente relacionadas de mosca da fruta do gênero Drosophila, embora os animais tenham uma região calva no segundo par de pernas, curiosamente conhecido como o “vale nu”. Trabalhos anteriores tinham demonstrado que o tamanho deste vale nu é regulado pelo gene ultrabithorax (Ubx) que difere entre as espécies. No entanto, o trabalho do Vetmeduni Viena mostrou que diferenças similares são apresentadas por indivíduos de diferentes populações de Drosophila melanogaster.

A busca para uma base genética da variação levou os pesquisadores a um segmento de DNA da mosca da fruta que continha quatro genes. Três destes genes eram conhecidos por codificar proteínas sem nenhum papel no desenvolvimento dos cabelos. O quarto gene, conhecido como miR-92a codifica um microRNA. Experiências anteriores mostraram que um aumento na atividade do gene miR-92a estavam associados com a perda de pêlos nas asas dos animais. Por super-expressão do gene nas pernas das moscas da fruta os cientistas foram capazes de causar queda de cabelo nas pernas dos animais.

Esta é a primeira experiência que mostrar que a variação na expressão de um microRNA pode conduzir a uma mudança na aparência de um organismo. MicroRNAs podem ajustar o nível no qual os genes são expressos, de modo que alterações evolutivas na produção de microRNA seriam uma maneira elegante para causar alterações morfológicas.

Journal Reference:

* Saad Arif, Sophie Murat, Isabel Almudi, Maria D.S. Nunes, Diane Bortolamiol-Becet, Naomi S. McGregor, James M.S. Currie, Harri Hughes, Matthew Ronshaugen, Élio Sucena, Eric C. Lai, Christian Schlötterer, Alistair P. McGregor. Evolution of mir-92a Underlies Natural Morphological Variation in Drosophila melanogasterCurrent Biology, 2013; 23 (6): 523 DOI: 10.1016/j.cub.2013.02.018

Fonte: Science Daily

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Scritto da Rossetti

Palavra chave: NetNature, Rossetti, RNA, Evolução, Genética, Drosophila.

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