FÓSSIL DE AVE LANÇA LUZ SOBRE ORIGEM DO VOO RÁPIDO EM BEIJA-FLORES

Um pequeno fóssil de pássaro descoberto em Wyoming oferece pistas sobre os precursores o voo rápido no beija-flor. O fóssil é incomum por ter penas excepcionalmente bem preservadas, o que permitiu aos pesquisadores reconstruir o tamanho e a forma das asas do pássaro de maneira que não seria possível apenas com o uso dos ossos sozinho.

Doze centímetros da cabeça à cauda, E. rowei foi um precursor evolutivo para o grupo, que inclui andorinhões de hoje e beija-flores. (Crédito: Foto contribuído por Lance Grande do Museu Field de História Natural)

Doze centímetros da cabeça à cauda, E. rowei foi um precursor evolutivo para o grupo, que inclui andorinhões de hoje e beija-flores. (Crédito: Foto contribuído por Lance Grande do Museu Field de História Natural)

Pesquisadores encontraram o esqueleto quase completo de uma ave que cabe na palma de uma mão enquanto trabalhava no Museu Field de História Natural, em Chicago.

O pássaro recém-descoberto foi nomeado Eocypselus rowei, em homenagem a John W. Rowe, presidente do Conselho de Curadores do Museu Field.

Foram primeiramente coletados no sudoeste Wyoming em um sítio de fósseis conhecido como Formação Green River, onde viveu a cerca de 50 milhões de anos atrás, depois que os dinossauros desapareceram.

E. rowei era um pequeno pássaro de apenas 12 centímetro, cujas penas eram responsáveis ​​por mais da metade do comprimento total da asa da ave.

Para descobrir onde o fóssil se ajustava na árvore genealógica dos pássaros, os pesquisadores compararam o espécime com espécies extintas e modernas. Suas análises sugerem que o pássaro era um precursor evolutivo para o grupo que inclui andorinhões de hoje e beija-flores.

Dadas as diferenças na forma de asa entre estes dois grupos intimamente relacionados de aves, os cientistas pesquisaram como o rápido e vôo beija-flor veio a surgir. Encontrar parentes fósseis como este espécime é a chave para descobrir isso, dizem os pesquisadores.

Este fóssil de ave representa o mais próximo que ponto onde andorinhões e beija-flores seguiram caminhos separados disse o principal autor Daniel Ksepka do Centro Nacional de Síntese Evolucionária em Durham, Carolina do Norte.

Beija-flores tem asas curtas em relação aos seus corpos, o que os torna bons pairando no ar. Andorinhões têm asas super-longas para o vôo livre e vôo de alta velocidade. Mas as asas do E. rowei estavam em algum lugar intermediário.

Com base na sua forma da asa, provavelmente não pairava no ar como um beija-flor, e provavelmente não foi tão eficiente no vôo rápido disse Ksepka. A forma das asas do pássaro, juntamente com o seu tamanho minúsculo, sugerem que os ancestrais dos andorinhões de hoje e beija-flores tinham um comportamento de voo único estabelecendo e definindo o que esse grupo veio a ser. Beija-flores vieram de antepassados ​​de corpo pequeno, mas com a capacidade de pairar chegou mais tarde.

Um estudo mais profundo das penas sob um microscópio eletrônico de varredura revelou que os resíduos de carbono no fóssil eram melanossomas, estruturas celulares minúsculas que continham pigmentos de melanina que dão pássaros e outros animais de sua cor. Os resultados sugerem que o pássaro antigo provavelmente era negro e pode ter tido um brilho acetinado ou iridescente, como andorinhões que vivem hoje. Com base na sua forma de bico, provavelmente comia insetos, dizem os pesquisadores.

Journal Reference:

* Daniel T. Ksepka, Julia A. Clarke, Sterling J. Nesbitt, Felicia B. Kulp, and Lance Grande. Fossil evidence of wing shape in a stem relative of swifts and hummingbirds (Aves, Pan-Apodiformes)Proceedings of the Royal Society B, 2013 DOI: 10.1098/rspb.2013.0580

Fonte: Sciende Daily

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Scritto da Rossetti

Palavra chave: NetNature, Rossetti, Beija-flor, Andorinhão, Evolução, Fóssil, Penas

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