Heliconius nattereri (Nymphalidae – C. Felder & R. Felder,1865)

Heliconius nattereri (Nymphalidae - C. Felder & R. Felder,1865)

Heliconius nattereri (Nymphalidae – C. Felder & R. Felder,1865)

Heliconius nattereri (Nymphalidae – C. Felder & R. Felder,1865) apresenta, segundo a literatura, características que podem ser consideradas como exceções ao gênero: distribuição geográfica restrita, utilização específica de recurso alimentar exclusivo para os estágios não–adultos, sobrevivência somente em hábitats não–perturbados, populações pequenas e provavelmente isoladas, dimorfismo sexual e utilização de ambientes florestais relativamente distintos entre os sexos. Heliconius nattereri, cuja distribuição é considerada como endêmica e relictual, também é tida como uma das espécies mais primitivas do grupo, em termos evolutivos. Da mesma forma, a sua única planta hospedeira, Passiflora ovalis, é considerada uma das espécies mais primitivas de Passifloraceae, constituindo um gênero monotípico desta família.

A biologia de P. ovalis também é altamente especializada, apresentando um crescimento vegetativo extremamente lento, bem como pequena produtividade anual. Embora a qualidade e a extensão dos hábitats utilizados por P. ovalis venham diminuindo, sua distribuição geográfica não é restrita e, portanto, não se constitui, por si só, como uma explicação para o fato de H. nattereri, atualmente, somente ser encontrada nesta região. Entretanto, a relação entre herbívoro e planta hospedeira pode ser importante no estabelecimento dos tamanhos populacionais desta borboleta, já que as fêmeas de H. nattereri somente ovipositam nas extremidades de gavinhas ou nos meristemas apicais, o que corresponde às regiões de maior crescimento e proliferação celular da planta.

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