LEPIDOPTEROS CAÇADORES

Tyranno

Tyrannopapilio ranunculiphagus é uma borboleta da família Riodinidae nativa do sudeste da Venezuela e as Guianas. É a única borboleta com hábitos predadores.  Sua dieta consiste quase que exclusivamente de girinos Scinax nebulosus. As borboletas adultas ficam empoleiradas na vegetação em torno de corpos d’água temporários e capturam girinos com seu aparelho bucal modificado em forma de um arpão. A presa é imediatamente paralisada com uma substancia secretada pelas glândulas salivares.

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A Mariposa vampiro

Calyptra thalictri

Este animal foi descoberto em 2006 na Rússia por cientistas da Universidade da Flórida.  Trata-se da mariposa Calyptra thalictr. Inicialmente este inseto alimentava-se de frutas e por algum motivo modificou o seu hábito alimentar. Ainda não se sabe o motivo desta mudança de dieta, mas pesquisadores afirmam que apenas os machos usam o sangue como alimento, inclusive sangue humano.

A cientista responsável pela pesquisa, a entomologista Jennifer Zaspel, explica que a população de mariposas poderia estar em uma “trajetória evolutiva” e que talvez os machos utilizem os nutrientes, obtidos pela ingestão do sangue, para dar às fêmeas como presente. Assim as fêmeas conseguiriam colocar ovos com mais nutrientes armazenados de onde se desenvolveriam lagartas mais saudáveis. No entanto, esta afirmação é apenas uma especulação e para a sua confirmação seriam necessários mais estudos.

O peso corporal dos machos não se altera com esta alimentação e as pessoas podem ficar despreocupadas porque o inseto não transmite nenhuma doença com a sua picada. Estudos mais profundos serão realizados para entender como é feita a perfuração na pele dos seres humanos.

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