DUAS NOVAS ESPÉCIES DE MARIPOSA-LESMA SÃO DESCOBERTAS NA CHINA E TAIWAN

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Os representantes da família de mariposas Limacodidae são amplamente conhecidos como traças lesma devido à semelhança de suas lagartas incrivelmente coloridas com moluscos. Dentro desta família popular, o grupo Parasa undulata é um dos mais intrigantes, devido ao belo padrão ala verde típico dessas espécies. Em uma revisão taxonômica recente, publicada na revista de acesso aberto ZooKeys, cientistas descrevem duas novas espécies do grupo e proporcionam um primeiro registro de uma lagarta que se alimenta de coníferas.

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As duas novas espécies, Parasa viridiflamma e Parasa minwangi descritas na China e Taiwan têm o padrão verde distinguíveis típico para o grupo. Eles têm uma envergadura de cerca de 2 a 2,5cm medianamente e pode ser vistas principalmente em elevações montanhosas. A semelhança do padrão asa de P. viridiflamma para místicas chamas verdes também inspirou seu nome, derivado das palavras latinas viridis (verde) e Flamma (chama).

A revisão deste grupo em Taiwan e na China, compilada por Shipher Wu, da Universidade Nacional de Taiwan e WeiChun Chang, do Conselho de Agricultura, Taiwan, contém outra descoberta intrigante. Os cientistas fornecem o primeiro registro de uma lagarta do grupo alimentado exclusivamente com pinheiros, Picea morrisonicola, em Taiwan.

Este caso representa o primeiro registro de um comportamento de alimentação de coníferas na família, bem como o primeiro herbívoro especialista no gênero. Enquanto essa retrospectiva entre as folhas Picea e coloração larval é compartilhada com outros insetos que se alimentam de Picea. Este fenômeno merece uma investigação mais aprofundada no aspecto da evolução convergente de mimetismo ou camuflagem, associada a uma determinada planta.

Fonte: Entomology Today 

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