MAPEANDO A EXTINÇÃO DOS DINOSSAUROS.

Cerca de 65 milhões de anos, um asteróide ou cometa se chocou contra um mar raso perto do que é hoje a península de Yucatán de México. A tempestade de fogo e poeira mundial nuvem resultante causou a extinção de muitas plantas terrestres e animais de grande porte, incluindo a maioria dos dinossauros. Na reunião desta semana da American Geophysical Union (AGU), em San Francisco, os pesquisadores da MBARI vão apresentar provas de que os restos deste impacto devastador estão expostos ao longo da Escarpa Campeche – um imenso precipício subaquático no sul do Golfo do México.

Esta imagem close-up do Campeche Escarpa da pesquisa sonar 2013 mostra uma camada de rocha resistente que os pesquisadores acreditam que podem conter rochas formadas durante um evento de impacto 65 milhões de anos. (Crédito: Copyright 2013 MBARI)

Esta imagem do Campeche Escarpa da pesquisa sonar 2013 mostra uma camada de rocha resistente que os pesquisadores acreditam que podem conter rochas formadas durante um evento de impacto 65 milhões de anos. (Crédito: Copyright 2013 MBARI)

O impacto do antigo meteorito criou uma enorme cratera de mais de 160 quilômetros de diâmetro. Infelizmente para os geólogos, essa cratera é quase invisível hoje, enterradas sob centenas de metros de detritos e quase um quilômetro de sedimentos marinhos, embora a precipitação a partir do impacto tenha sido encontrada em rochas ao redor do mundo. Surpreendentemente, pouca pesquisa foi feita sobre as rochas próximas ao local do impacto, em parte porque elas estão profundamente enterradas. Todas as amostras existentes de depósitos de impacto perto da cratera tem vindo de poços profundos perfurados na Península de Yucatán.

Em março de 2013, uma equipe internacional de pesquisadores liderada por Charlie Paull, do Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey (MBARI) criou o primeiro mapa detalhado do Campeche Escarpa. A equipe usou sonares multi-feixe sobre o navio de pesquisa Falkor, operado pelo Instituto Oceano Schmidt. Os mapas resultantes foram recentemente incorporados no Google Maps e Google Earth para visualização por pesquisadores e público em geral.

Paull suspeita que as rochas associadas com o impacto podem estar expostas ao longo do Campeche Escarpa, ao longo dos 600 quilômetros de comprimento no leito subaquático apenas a noroeste da península de Yucatán. Cerca de 4.000 metros de altura, a Escarpa Campeche tem uma das características subaquáticas mais íngremes e mais altas na Terra. É comparável a uma das paredes do Grand Canyon – exceto que ela está a milhares de metros abaixo do mar .

Como nas paredes do Grand Canyon, as camadas de rochas sedimentares expostas no rosto do Campeche Escarpa fornecem um rico registro sequencial dos eventos que ocorreram ao longo de milhões de anos. Com base nos mapas novos, Paull acredita que rochas formadas antes, durante e após o impacto estão expostas ao longo de diferentes partes do penhasco subaquático.

Assim como um geólogo pode andar o Grand Canyon, mapear camadas de rocha e coletar amostras de rochas, Paull espera um dia realizar essa coleta geológica em um trabalho de campo e coletar amostras ao longo da Escarpa Campeche. Há apenas duas décadas atrás, a a idéia de realizar sondagens geológicas de grande escala de milhares de metros abaixo da superfície do oceano teria parecido uma fantasia distante. Ao longo dos últimos oito anos, no entanto, tal mapeamento tornou-se quase uma rotina para os geólogos MBARI usando robôs submarinos.

Os mapas recém-criados do Campeche Escarpa poderia abrir um novo capítulo na pesquisa sobre um dos maiores eventos de extinção na história da Terra. Pesquisadores da MBARI e outras instituições já estão usando esses mapas para planejar estudos adicionais nesta área pouco conhecida. A análise detalhada dos dados batimétricos e eventual trabalho de campo sobre a escarpa vai revelar novas pistas sobre o que aconteceu durante o evento de enorme impacto que pôs fim à era dos dinossauros, evidências que foram escondidos debaixo das ondas por 65 milhões de anos.

Além do Instituto Oceano Schmidt, colaboradores de Paull nesta pesquisa incluiu Jaime Urrutia – Fucugauchi da Universidad Nacional Autónoma de México e Mario Rebolledo – Vieyra do Centro de Investigación Científica de Yucatán. Paull também trabalhou em estreita colaboração com pesquisadores MBAR, incluindo geofísico e engenheiro de software Dave Caress, especialista em tratamento de dados de sonar multifeixe e geólogo Roberto Gwiazda, que atuou como gerente de projeto e será descreve esta pesquisa na reunião AGU.

Fonte: Science Daily

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