FÓSSIL DE ÂMBAR REVELA REPRODUÇÃO ANTIGA DE ANGIOSPERMAS (Comentado)

Um pedaço de âmbar de 100 milhões de anos foi descoberto e revela a evidência mais antiga da reprodução sexual em uma planta com flor – um conjunto de 18 pequenas flores do período Cretáceo.

Ancient flower. (Credit: Image courtesy of Oregon State University)

Ancient flower. (Credit: Image courtesy of Oregon State University)

As condições perfeitamente preservadas de uma planta extinta faz parte de um retrato criado de meados do Cretáceo, quando plantas com flores estavam mudando a face da Terra, acrescentando beleza, biodiversidade e alimentos. Parece idêntico ao processo de reprodução de angiospermas, plantas com flores.

Pesquisadores da Oregon State University e publicado na Alemanha os fósseis seus resultados no Jornal do Instituto Botânico do Texas.

As flores estão em condições notáveis, assim como muitas plantas e insetos preservados em âmbar em outras ocasiões. A seiva da árvore cobriu os espécimes e, em seguida, começou um longo processo de se transformar em um animal fossilizado. O conjunto de flor é um dos mais completos já encontrados em âmbar e apareceu em um momento em que muitas das plantas com flores ainda estavam muito pequenas. Ainda mais notável é a imagem microscópica dos tubos polínicos que crescem fora de dois grãos de pólen e penetram no estigma da flor, a parte receptiva do sistema reprodutor feminino. Isso prepara o terreno para a fertilização do óvulo e iria começar o processo de formação de sementes.

Nas flores do Cretáceo que nunca antes tinham sido vistas em fósseis, agora se vê que o tubo polínico realmente entrar no estigma, e segundo George Poinar Jr, professor emérito do Departamento de Biologia Integrativa da Faculdade de Ciências OSU “Esta é a beleza de fósseis de âmbar. Eles são preservados e grãos de pólen e tubos podem ser detectados com um microscópio”. O pólen de flores parece ser pegajoso, e sugere que a polinização foi realizada por um inseto, adicionando mais insights sobre a biodiversidade e biologia da vida no Cretáceo. Naquela época, a maior parte da vida vegetal foi composta de coníferas, samambaias, musgos e cicadáceas . Durante o Cretáceo, novas linhagens de mamíferos e aves estavam começando a aparecer, junto com as plantas com flores. Mas os dinossauros ainda dominavam a Terra.

“A evolução das plantas com flores causou uma enorme mudança na biodiversidade da vida na Terra, especialmente em regiões tropicais e subtropicais “, disse Poinar.

“Estas pequenas novas associações entre as plantas com flores e vários tipos de insetos e outros animais de vida resultou na distribuição de sucesso e evolução destas plantas durante a maior parte do mundo de hoje”, disse ele. É interessante que os mecanismos de reprodução que ainda estão conosco hoje já havia sido estabelecido cerca de 100 milhões de anos atrás”.

Os fósseis foram descobertos a partir de minas de âmbar no vale de Hukawng de Myanmar, anteriormente conhecido como Birmânia. O gênero recém descrito e a espécie de flor foi nomeado de Micropetasos burmensis.

Fonte: Science Daily

.

Comentários internos

A 100 milhões de anos atrás as principais ordens de insetos já existiam, e podiam fazer sim o papel de polinizador, especialmente abelhas e borboletas. Existe uma forte relação entre esses animai e suas respectivas plantas hospedeiras. Grande parte das mariposas e borboletas mudaram suas plantas hospedeiras conforma a angiospermas surgiram. Algumas mariposas, em especial aquelas com traços primitivos, até hoje se alimentam de grupo de plantas antigos como coníferas. Agathiphaga é um gênero de mariposas da família Agathiphagidae conhecida como “traças kauri”. Esta linhagem de mariposas primitivas foi primeiramente relatada por Lionel Jack Dumbleton em 1952, como um novo gênero de Micropterigidae. As lagartas alimentam apenas de kauri (Agathis, Araucariaceae) e é atualmente considerada a segunda linhagem viva mais antiga de mariposas. A larva é capaz de sobreviver por 12 anos em diapausa, possivelmente, um pré-requisito para sua possível dispersão em torno das ilhas do Pacífico nas sementes de Agathis. Lionel descreveu duas espécies, Agathiphaga queenslandensis encontrada ao longo da costa norte-oriental de Queensland, na Austrália, cuja planta hospedeira é Agathis robusta. A segunda espécie é Agathiphaga vitiensis (Kristensen et al, 2007).

Embora o maior período de radiação das angiospermas tenha ocorrido entre 140 e 100 milhões de anos, os dados de fósseis sugerem que a diversificação de lepidópteros primitivos tenha ocorrido essa época e as borboletas se irradiaram muito tempo depois da origem das suas atuais plantas hospedeiras, ou seja, as borboletas se adaptaram as angiospermas a cerca de 75 milhões de anos. Nenhum estudo testou os efeitos das inovações importantes na diversificação das borboletas sob uma perspectiva coevolutiva. Para explorar o potencial do papel da coevolução na diversificação das borboletas um grupo de pesquisadores usou a família Pieridae como referência para tal hipótese. Recentes avanços em genômica funcional e filogenia desta família oferecem uma oportunidade única para resolver as controvérsias sobre o estabelecimento de plantas hospedeiras em determinados grupos de borboletas. Os Pieridae usam três principais grupos de plantas hospedeiras: as Fabales (Leguminosas), os Brassicales (plantas com glucosinolatos como as couves e Arabidopsis), e viscos. A reconstrução filogenética de Pierideos é bem compreendida e foi construída com quase 90% dos gêneros do grupo. Pieridae tem 74 gêneros reconhecidos, mais 6 subgêneros e sua filogenia foi baseada em em 1066 pb do gene EF-1. Os resultados dessa filogenia indicam que a alimentação em Fabales é o estado ancestral de Pieridae. As borboletas que se alimentam de Fabales são as Dismorphiinae e uma grande quantidade de Coliadinae, enquanto seu grupo irmão os Pierinae alimentam-se principalmente de Brassicales. Dentro Pierinae, há dois grupos derivados que se alimentam dos glucosinolatos e outras espécies. Assim, o Pierinae representa uma única origem de alimentação baseada em glucosinolatos (Christopher et al, 2007).

Journal Reference: George O. Poinar, Jr., Kenton L. Chambers, Joerg Wunderlich. Micropetasos, a New Genus of Angiosperms Frommid-Cretaceous Burmese AmberJ. Bot. Res. Inst. Texas, 7(2): 745 %u2013 750. 10 Dec 2013

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Plantas, Angiospermas, Cretáceo, Polinização, Co-evolução, Lepidopteras, Planta Hospedeira.

 .

Referências

* Niels p.Kristensen, Malcolm j. Scoble & Ole Karsholt. Lepidoptera phylogeny and systematics: the state of inventorying moth and butterfly diversity. Zootaxa 1668: 699–747 (2007).

* Christopher W. Wheat*†‡, Heiko Vogel*, Ute Wittstock*§, Michael F. Braby, Dessie Underwood**, and Thomas Mitchell-O. The genetic basis of a plant–insect coevolutionary key innovation. PNAS [1] December 18, 2007 [1] vol. 104 [1] no. 51 [1] 20427–20431

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s