NOVA ESPÉCIE DE BESOURO DESCOBERTA NA MAIS PROFUNDA CAVERNA DO MUNDO

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Pesquisadores da Espanha e Portugal descobriram uma nova espécie de besouro nas profundezas de uma caverna de  2.140 metros de profundidade – o Krubera Cave, situada no Maciço Arabika no Cáucaso ocidental.
Ana Sofia Reboleira, pesquisadora da Universidade de Aveiro e de La Laguna, e Vicente M. Ortuño, da Universidade de Alcalá, publicaram sua descoberta na revista Zootaxa.
“A nova espécie de besouro da caverna é chamado Duvalius abyssimus“, disse Ortuño. “Temos apenas dois exemplares, um macho e uma fêmea. Apesar de terem sido capturados na caverna mais profunda do mundo, eles não foram encontrados no ponto mais profundo”.
Besouros de caverna são uma das espécies mais emblemáticas encontradas em habitats subterrâneos. Eles foram historicamente os primeiros organismos vivos descritos pela ciência que são adaptados para as condições de vida hipógeo, ou seja, subterrânea.
O gênero Duvalius é um colonizador de sucesso de profundidades da Terra. A maioria das espécies tem um estilo de vida hipógeo cavernícola.
“As novas características das espécies indicam que ele é moderadamente adaptado à vida subterrânea”, disse Ortuño. “Prova disso é que eles ainda têm olhos, que são ausentes nas espécies cavernícolas altamente especializadas.”
A região Arabika Massif na Abcásia, onde esta caverna é encontrado, é biogeograficamente uma área muito interessante. Altitudes oscilam entre 1.900 e 2.500 metros, e a caverna é composta de calcário Jurássico-Cretáceo inferior e superior.
Sua área forneceu refúgios subterrâneos intermináveis ​​para a fauna. Na verdade, vários gêneros de besouros endêmicos de caverna vivem no Cáucaso ocidental.
“Sua localização é estratégica, uma vez que há fauna da Europa, Ásia, e também origem endêmica na zona”, disse Ortuño.
A entrada da caverna é 2.240 metros acima do nível do mar e a 15 km do Mar Negro. Abaixo ha inúmeras seções verticais de corte, que atingem uma profundidade de 1.400 metros. A partir deste nível se divide em ramos, e, a fim de alcançar a profundidade maior conhecida, é necessário passar várias câmaras subterrâneas inundadas utilizando técnicas de mergulho.
“A descoberta do novo besouro fornece dados importantes sobre as espécies que co-existem nestes ecossistemas quase desconhecidas, ainda mais quando eles são encontrados em uma área geográfica que é de muito difícil acesso, como é o caso com esta caverna”, Ortuño concluiu.

Fonte: Entolomogy Today

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