A FALTA DE DIVERSIDADE DE PLANTAS ESTIMULA DANOS NAS LAGARTAS DAS CIDADES

Pesquisa da North Carolina State University acha que a falta de diversidade de plantas é um dos principais contribuintes para o desfolhamento generalizado causado por lagartas nas cidades , e destaca o papel que o aumento da diversidade pode limitar danos futuros.

Alsophila pometaria. Credit: Steve Frank

Alsophila pometaria. Credit: Steve Frank

Lagartas de Alsophila pometaria são nativas do leste dos Estados Unidos e eclodem no início da primavera. Elas desfolham árvores e muitas plantas, comem folhas novas nas quais elas emerge, e podem em última instância ocasionar a morte das plantas.

“Vemos essas lagartas causando mais danos às árvores em cidades do que no estado selvagem e os exemplos de danos dessa lagarta estão acontecendo com mais freqüência” diz o Dr. Steve Frank, autor de um artigo descrevendo o trabalho e um professor assistente de entomologia no estado do NC. “Queríamos saber o porquê”.

Frank olhou para dois aspectos de ambientes urbanos que os distinguem dos ambientes naturais: o fato de que ambientes urbanos têm menos diversidade e densidade de plantas; e o fato de que as áreas urbanas têm mais espécies de plantas não nativas, tais como muitos arbustos ornamentais.

Para avaliar o impacto da diversidade e de espécies não-nativas e os danos nas lagartas, Frank focou-se nas plantas de sub-bosque – aquelas plantas que crescem perto ou debaixo de árvores.

“Descobri que a diversidade vegetal desempenha um papel importante”, diz Frank ” essas lagartas sentem mais o dano em ambientes urbanos simples, onde o sub-bosque consistia em apenas alguns arbustos, do que eles fizeram em ambientes mais complexos, com maior diversidade de plantas”.

Frank também encontrou uma nítida distinção entre o impacto sobre as espécies de plantas nativas e não-nativas.

As plantas nativas foram particularmente atingidas em ambientes urbanos simples. Elas se beneficiaram significativamente de ambientes complexos que se assemelhava mais de perto habitat natural. Espécies não-nativas foram amplamente ignorados pelas lagartas, independentemente da definição.

“Isso não significa que todos devem plantar espécies exóticas”, diz Frank. A mensagem para levar para casa é que precisamos de tomar medidas para tornar os ambientes urbanos mais semelhantes como ambientes naturais, em termos de diversidade de plantas”.

O paper, “Bad neighbors: urban habitats increase cankerworm damage to non-host understory plants” foi publicado na Revista Online de Ecossistemas Urbanos.

Journal Reference:

Steven D. Frank. Bad neighbors: urban habitats increase cankerworm damage to non-host understory plantsUrban Ecosystems, 2014; DOI:10.1007/s11252-014-0368-x

Fonte: Science Daily http://www.sciencedaily.com/releases/2014/05/140523094301.htm

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