PLANTAS RESPONDEM AO SOM DAS LAGARTAS CRIANDO DEFESAS QUÍMICAS

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Estudos anteriores sugeriram que o crescimento das plantas pode ser influenciado pelo som, e que as plantas respondem ao vento e ao toque. Agora, pesquisadores da Universidade de Missouri determinaram que as plantas respondem aos sons que as lagartas fazem ao comer plantas, e que as plantas respondem com mais defesas.

“Pesquisas anteriores já haviam investigado como as plantas respondem a energia acústica, incluindo a música”, disse Heidi Appel, um cientista da pesquisa. “No entanto, o nosso trabalho é o primeiro exemplo de como as plantas respondem a uma vibração ecologicamente relevante. Descobrimos que as vibrações da alimentação sinalizam alterações no metabolismo das células da planta, e levam a síntese de produtos químicos mais defensivos que podem repelir ataques de lagartas”. Seus resultados foram publicados na revista Oecologia.

No estudo, Dr. Appel e Professor Rex Cocroft colocaram lagartas (Pieris rapae) em Arabidopsis, uma pequena planta com flores relacionada com a couve e mostarda. Usando um laser e um pequeno pedaço de material refletor sobre a folha da planta, Cocroft era capaz de medir o movimento da folha, em resposta à lagarta mascadora.

Pieris rapae

Pieris rapae

Cocroft e Appel, em seguida, reproduziram gravações de vibrações de alimentação da lagarta a um conjunto de plantas, mas reproduziram apenas o silêncio para o outro conjunto de plantas. Quando as lagartas eram alimentadas com ambos os conjuntos de plantas, os pesquisadores descobriram que as plantas previamente expostas a vibrações alimentação produziam mais óleos de mostarda, substâncias químicas naturais que são pouco atraente para muitas lagartas.

“O que é notável é que as plantas expostas a diferentes vibrações, incluindo aquelas feitas por um vento suave ou diferentes insetos compartilham algumas características acústicas com vibrações da alimentação das lagarta e não aumentou as suas defesas químicas”, disse Cocroft. “Isso indica que as plantas são capazes de distinguir as vibrações de alimentação de outras fontes comuns de vibração ambiental”.

Appel e Cocroft afirmam que uma futura investigação se concentrará em como as vibrações são sentidas pelas plantas, que características do sinal de vibração complexas são importantes e como as vibrações mecânicas interagem com outras formas de informação da planta para gerar respostas de proteção a pragas.

“As plantas têm muitas maneiras de detectar o ataque de insetos, mas as vibrações de alimentação são provavelmente a maneira mais rápida para partes distantes da planta de perceber o ataque e começar a aumentar suas defesas”, disse Cocroft.

“Lagartas reagem a esta defesa química rastejando para longe, portanto, usando vibrações de reforçar as defesas da planta poderia ser útil para a agricultura”, disse Appel. “Esta pesquisa também abre a janela de comportamento das plantas um pouco mais, mostrando que as plantas têm muitas das mesmas respostas às influências externas que os animais, mesmo que as respostas parecem diferentes.”

Fonte: Entomology Today

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