AS RAÍZES EVOLUTIVAS DO ALTRUÍSMO HUMANO

Os cientistas há muito tempo vem procurando o fator que determinista porque os seres humanos se comportam tão abnegadamente. Sabe-se que os seres humanos compartilham essa tendência com espécies de pequenos primatas da família Callitrichidae (micos e sagüis) da América Latina, levando alguns a sugerir cuidado cooperativo com os jovens, que é onipresente nessa família, o responsável pelo comportamento de ajuda espontânea. Mas isso ainda não é tão claro em outras espécies de primatas,: porque a maioria dos estudos não são comparativos.

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O indivíduo no lado direito puxa mesa para seus companheiros de grupo. Crédito: Imagem por Judith Burkart

Um grupo de pesquisadores da Suíça, Alemanha, Áustria, Itália e Grã-Bretanha, liderados pela antropóloga Judith Burkart, da Universidade de Zurique, desenvolveu uma nova abordagem de provar isso sistematicamente em um grande número de espécies de primatas. Os resultados do estudo foram publicados na Revista Nature Communications.

Em seu estudo, Burkart e colegas desenvolveram o novo paradigma de serviço do grupo, que analisa comportamento de ajuda espontânea de uma forma padronizada. Com o auxílio de um aparelho de teste simples, os pesquisadores estudaram se indivíduos de uma espécie primata em especial estava preparado para fornecer a outros membros do grupo um presente, mesmo que isso significasse perder o deles mesmos (ver a imagem). Os cientistas fizeram este teste padronizado para 24 grupos sociais de 15 diferentes espécies de primatas. Eles, então, examinaram como as crianças do jardim de infância com idade entre quatro e sete atuaram de forma altruísta.

Os pesquisadores descobriram que a vontade de ajudar os outros varia muito de uma espécie de primata para outra. Mas não havia um padrão claro, como presumido por Burkart: “Os seres humanos e os macacos Callitrichid agiram de modo altamente altruísta e quase sempre produziram mimos para outros membros do grupo. Chimpanzés, um dos nossos parentes mais próximos, no entanto, só o fizeram de forma esporádica “Da mesma forma, a maioria das outras espécies de primatas, incluindo os macacos-prego, raramente puxaram a alavanca para dar alimento a outro membro do grupo – mesmo que eles tenham habilidades cognitivas consideráveis.”

Até agora, muitos pesquisadores assumiram que o comportamento altruísta espontânea em primatas poderia ser atribuído a fatores compartilhados com o dos seres humanos: habilidades cognitivas avançadas, grandes cérebros, alta tolerância social, forrageamento coletivo ou a presença de ligações de pares ou outros fortes laços sociais. À medida dos novos dados de Burkart agora revelar, no entanto, que nenhum desses fatores se prediz confiável se uma espécie de primata será espontaneamente altruísta ou não. Em vez disso, outro fator que nos torna seres humanos para além dos grandes símios parece ser responsável. Diz Burkart: “O comportamento espontâneo, altruísta é encontrada exclusivamente entre as espécies em que os jovens não são apenas cuidados pela mãe, mas também outros membros do grupo, como irmãos, pais, avós, tios e tias.” Este comportamento é conhecido tecnicamente como a “criação cooperativa” ou “cuidado alomaternal”.

A importância deste estudo vai além de identificar as raízes do nosso altruísmo. Comportamento cooperativo também favorecem a evolução das nossas capacidades cognitivas excepcionais. Durante o desenvolvimento, as crianças humanas gradualmente constroem suas habilidades cognitivas com base em amplas entradas sociais altruístas de pais atenciosos e outros ajudantes, e os pesquisadores acreditam que é este novo modo de cuidar que também colocar os nossos antepassados no caminho para a nossa excelência cognitiva. Este estudo pode, portanto, ter apenas identificada a base para o processo que nos tornou humanos. Como Burkart sugere: “Quando nossos ancestrais hominídeos começaram a aumentar sua prole de forma cooperativa, lançou as bases para tanto o nosso altruísmo quanto da nossa cognição excepcional.”

 Journal Reference:

M. Burkart, O. Allon, F. Amici, C. Fichtel, C. Finkenwirth, A. Heschl, J. Huber, K. Isler, Z. K. Kosonen, E. Martins, E.J. Meulman, R. Richiger, K. Rueth, B. Spillmann, S. Wiesendanger, C. P. van Schaik.The evolutionary origin of human hyper-cooperation.Nature Communications, 2014; 5: 4747 DOI:10.1038/ncomms5747

Fonte: Science Daily

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