PÁSSAROS EVOLUÍRAM DOS DINOSSAUROS LENTAMENTE

Uma transição de 80 milhões de anos foi tampada com uma explosão de diversidade de penas.

Estes fósseis encontrados no nordeste da China mostram a diversidade e pequenos tamanhos de alguns dos dinossauros com penas. Muitos traços de aves evoluíram de dinossauros muito antes de as aves se apareceram.  FOTOGRAFIA DE ROBERT CLARK, fósseis, do Instituto de Paleontologia de Vertebrados E paleoantropologia, BEIJING; Shandong Tianyu Museu da Natureza

Estes fósseis encontrados no nordeste da China mostram a diversidade e tamanhos de alguns dos dinossauros com penas. Muitos traços de aves evoluíram de dinossauros muito antes das aves se apareceram.
Foto de Robert Clark: fósseis do Instituto de Paleontologia de Vertebrados E paleoantropologia, Beijing; Shandong Tianyu Museu da Natureza

Os pássaros evoluíram dos dinossauros ao longo de dezenas de milhões de anos antes de finalmente tomar os céus há 150 milhões de anos atrás, os paleontólogos denunciam.

Aves são definidas por uma infinidade de características que são exclusivos para eles, tais como penas, ossos ocos, uma fúrcula e bicos. Para paleontólogos, uma vez suposto que a primeira ave tinha 150 milhões de anos de idade, o Archaeopteryx, representou um grande salto evolutivo dos dinossauros. Mas, ao longo das duas últimas décadas, novas descobertas revelaram que muitos dos seus traços de aves evoluiram em dinossauros, muito antes.

O atual Current Biology journal report confirma esta nova imagem, acreditando que os antepassados ​​de dinossauros de aves começaram a evoluir gradualmente características aviárias quase tão rapidamente quanto os dinossauros apareceram na Terra cerca de 230 milhões de anos atrás. (Relacionadas: Assista “Pássaros dinossauro.“)

O novo estudo também suporta uma visão proposta pelo Museu Americano de História Natural, do paleontólogo George Gaylord Simpson em 1944 que sugeriu que a novidade evolutiva, o vôo, neste caso, pode levar a uma rápida diversificação entre as espécies exploram novos nichos ambientais.

Epidexipteryx é o primeiro exemplo no registro fóssil de um dinossauro exibindo penas para exibição.  FOTOGRAFIA DE ROBERT CLARK, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

Epidexipteryx é o primeiro exemplo no registro fóssil de um dinossauro mostrando penas para exibição.
Fotografia de Robert Clark, National Geographic Creative.

O jornal Current Biology mostra que cerca de 80 milhões de anos de evolução gradual culminou em uma explosão de diversidade de aves após Archeopteryx decolar, embora desajeitadamente. “Uma vez que todo o plano corpal finalmente se reuniram, então algo estava aberto e eles começaram a evoluir muito rápido”, diz o paleontólogo Stephen Brusatte, da Universidade de Edimburgo, na Escócia, autor principal do estudo.

“Esta é a confirmação estatística de uma visão sobre a evolução ave que os paleontólogos têm descrito por um tempo”, diz o paleontólogo Roger Benson, da Universidade de Oxford, no Reino Unido. “Cientificamente, teria sido mais louco se tivessem mostrado pássaros que aparecem a partir dos dinossauros, de repente, do nada.”

Banco de Dados de Dinossauros

No estudo, Brusatte e colegas analisaram um banco de dados de 152 espécies de dinossauros bípedes carnívoros da família que esta tanto Tyrannosaurus rex e aves. Os registros permitiram a comparação estatística entre 853 traços sobre as criaturas, olhando para tudo, desde a presença ou ausência de penas, até o tamanho do fosso entre os ossos do pulso. (Leia sobre a evolução das penas na revista National Geographic.)

Descobertas de dinossauros emplumados tem tido “surpreendentes” taxas nas últimas duas décadas, de acordo com Benson, tornando tais olhares fizados nàs antigas mais antigas raízes de aves. “Nós realmente temos um registro fóssil forte para aves agora”, diz ele.

Em agosto, uma equipe de pesquisa liderada por Michael Lee, do Museu do Sul da Austrália, em Adelaide relataram na revista Science que aves ancestrais diminuíram o peso de cerca de £ 359 (163 kg) para 1,8 libras (0,8 kg) com mais de 50 milhões de anos para atingir o tamanho do Archaeopteryx.

Esta ilustração de um Guanlong, um antepassado do Tyrannosaurus rex, que viveu 160 milhões de anos na atual China, mostra a crista de penas que lhe deu o nome, que significa "dragão coroado" em chinês. A forma primitiva de penas provavelmente coberto seu corpo, ea crista cabeça pode ter sido usado para o reconhecimento ou namoro espécies displays.  ILUSTRAÇÃO DE 422 SUL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

Esta ilustração de um Guanlong, um antepassado do Tyrannosaurus rex, que viveu 160 milhões de anos na atual China, mostra a crista de penas que lhe deu o nome, que significa “dragão coroado” em chinês. A forma primitiva de penas provavelmente coberto seu corpo, e a crista na cabeça pode ter sido usado para o reconhecimento ou atrativo sexual. Ilustração de 422 Sul, National Geographic Creative.

Essa miniaturização foi acompanhada, de acordo com o novo estudo, com a aquisição constante de traços que são característicos de aves hoje. Depois do Archaeopteryx, que só pode ter sido capaz de planar, a variedade de pássaros expandido muito mais rapidamente, em apenas alguns milhões de anos, e as novas espécies incluiram alguns pilotos proficientes. (Humilhação Evolutiva do Archaeopteryx continua)

“Aves  tornaram-se mais e mais aves gradualmente”, diz Brusatte. “Não houve nenhum grande salto de não-ave para ave entre os dinossauros, apenas uma transição suave.”

Desbloquear uma luta com um nicho evolutivo de uma maneira nova também pode ter sido o que permitiu que as aves para escapar da extinção de outros dinossauros, há 66 milhões de anos, Brusatte sugere. “Pequenos dinossauros que voavam tinha um monte de vantagens sobre os outros”, diz ele.

Fonte: National Geographic

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s