PENAS DE DINOSSAUROS PRESAS EM ÂMBAR EM DIFERENTES ESTÁGIOS DE SUA EVOLUÇÃO

Sem títuloEsta é a primeira fase. Eles são simples filamentos individuais encontrados em florestas densas e irreconhecíveis como penas. Eles são diferentes dos pêlos de mamíferos, porque não têm quaisquer escalas ao longo do seu comprimento. Também não são tubos de fungos ou plantas porque não possuem paredes celulares espessas que esses grupos têm. Eles se parecem muito com um dinossauro felpudo “dino-fuzz” que cobria o Sinosauropterx, o primeiro dinossauro a ser encontrado com evidências de penas. A penugem de Sinosauropteryx foi em grande parte uma cor castanho-avermelhada, enquanto que aqueles encontrados no âmbar escuro variaram até quase transparente.

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Na segunda etapa, o filamento se transformou em um conjunto de ‘farpas’. Em uma pena moderna, as farpas se ramificam a partir de uma haste central ou “raque”, mas nesta fase da evolução da pena, a raque ainda não existia. Em vez disso, as farpas todas emergem de uma base comum. Eles estão mais perto da penugem de Sinornithosaurus, outro dinossauro carnívoro emplumado – possivelmente venenoso, e um dos primeiros membros do grupo, que incluia o Velociraptor e Deinonychus.

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Na terceira fase, as farpas parcialmente se unem para formar uma raque central e filamentos ainda menores chamados de bárbulas que começam a se ramificar das farpas. Este tipo de pena também é encontrada em âmbar de McKellar e alguns deles têm bárbulas e bobinas apertadas em suas bases. Mergulhões – aves mergulhadoras modernos – têm bobinas semelhantes em seus bárbulas. Quando mergulham, as bobinas se expandem e permitem as penas absorver a água, fazendo com que colimbo menos flutuantes e permitindo-a afundar. Parece que essa adaptação já ocorria no período Cretáceo.

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Nos estágios finais da evolução da pena, os bárbulas desenvolvem pequenos ganchos, o que permitiu farpas vizinhas se unam como tiras de velcro. Estes ganchos viram as penas em palhetas planas, que por sua vez lhes permitiu gerar sustentação. Essas estruturas minúsculas ajudaram aves a conquistar o ar, eles são os únicos que cobrem os corpos da maioria dos pássaros modernos, e eles também são encontrados no âmbar do Cretáceo.

Referência: McKellar, Chattertton, Wolfe & Currie. 2011 A reunião diversa de dinossauro cretáceo tardio e penas de pássaro de canadense Amber. ciência http://dx.doi.org/10.1126/science.1203344

As imagens são cortesia da Ciência / AAAS

Fonte: National Geographic

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