HIBRIDAÇÃO NATURAL CRIOU ESPÉCIE DE GOLFINHO

Um estudo recém-publicado sobre o golfinho clymene, um pequeno e elegante mamífero marinho que vivem no Oceano Atlântico, mostra que esta espécie surgiu através de hibridação natural entre duas espécies estreitamente relacionadas golfinhos, de acordo com os autores da Wildlife Conservation Society, a American Museum of Natural Sackler e Instituto de história de Genômica comparativa, da Universidade de Lisboa, e outros grupos de contribuintes.

O golfinho clymene cresce até cerca de sete metros de comprimento e habita as águas tropicais e temperadas do Oceano Atlântico.  Crédito: NOAA Sudeste Pesca Science Center

O golfinho clymene cresce até cerca de sete metros de comprimento e habita as águas tropicais e temperadas do Oceano Atlântico. Crédito: NOAA Sudeste Pesca Science Center

Em uma análise molecular relacionadas a espécies de golfinhos listrados, os cientistas concluíram que o golfinho clymene é o produto de hibridação natural, um processo que é mais comum para as plantas, peixes e aves, mas muito raro em mamíferos.

O estudo foi publicado no jornal online PLoS ONE. Os autores são: Ana R. Amaral, da Universidade de Lisboa, Portugal, e do Museu Americano de História Natural; Gretchen Lovewell do Laboratório Marinho Mote; Maria Manuela Coelho, da Universidade de Lisboa; George Amato, do Museu Americano de História Natural; e Howard Rosenbaum da Sociedade e American Museum of Natural History Conservação da Vida Selvagem.

“Nosso estudo representa o primeiro exemplo documentado de como uma espécie de mamífero marinho pode se originar através da hibridação de duas outras espécies”, disse Ana R. Amaral, principal autor do estudo e pesquisador associado do Museu Americano de História Natural. “Isso também nos oferece uma excelente oportunidade para compreender melhor os mecanismos da evolução.”

A classificação do golfinho clymene tem sido um desafio de longa data para taxonomistas, que inicialmente consideravam-na uma subespécie do golfinho-rotador. Em seguida, em 1981, análises morfológicas completas estabeleceram como uma espécie distinta reconhecida. No estudo atual, os pesquisadores buscaram esclarecer questões pendentes sobre a origem do golfinho e as relações com as análises genéticas.

“Com a sua aparência física semelhante às espécies mais proximamente relacionadas, nossos resultados genéticos agora fornecer as informações importantes sobre essa origem de espécies”, disse o Dr. Howard Rosenbaum, Diretor de Programa Gigantes Oceano da WCS e autor sênior do estudo. “Muito pouco é conhecido sobre o golfinho clymene, cuja tradução do grego nome científico é Oceanid, mas, ironicamente, também pode significar fama ou notoriedade. Felizmente, nosso trabalho vai ajudar a chamar mais a atenção para estes golfinhos.”

Com base em pesquisa realizada no Museu Americano de Instituto Sackler de História Natural para Comparative Genomics, os autores examinaram o DNA nuclear e mitocondrial de amostras de pele obtidas de ambos os golfinhos livres na natureza por meio de dardos de biopsia e de golfinhos mortos obtidos através de eventos de encalhe. Usando amostras de 72 golfinhos individuais (ambos os golfinhos-rotadores e Clymene intimamente relacionados e golfinhos listrados), os pesquisadores amplificaram um marcador de DNA mitocondrial e seis marcadores de DNA nuclear para analisar a relação evolutiva entre o golfinho clymene e seus parentes mais próximos.

O nível de discordância entre os marcadores nucleares e mitocondriais das três espécies é melhor explicado como um exemplo de hibridação natural. Especificamente, a equipe descobriu que, enquanto o genoma mitocondrial do golfinho clymene se assemelhava mais ao golfinho listrado, o genoma nuclear revelou uma relação mais próxima com o golfinho-rotador. Os autores também observaram que a hibridação contínua pode ainda ocorrer, embora em níveis reduzidos.

O golfinho clymene cresce até cerca de sete metros de comprimento e habita as águas tropicais e temperadas do Oceano Atlântico. Ameaças à espécie incluem a captura incidental por causa da pesca em redes de pesca, que em algumas partes da faixa se transformou em caçadas diretos para consumo humano ou isca de tubarão.

Os autores agradecem a NOAA Pescas para o financiamento para iniciar este projeto.

Fonte: Science Daily

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Comentários Internos

Essa mas não é a primeira vez que se encontram mamíferos que hibridizaram. Uma equipe de argentinos descobriu uma espécie de ave, o Skua, na Antártida que era fruto de uma hibridização de outras duas espécies de Skuas que conviviam na mesma região. Existem raros casos em que o hibridismo ocorre o indivíduo é fértil. Na grande maioria, o cariótipo, ou seja, o número de cromossomos e a sua disposição dentro da célula, os genes envolvidos no processo de formação do animal os torna inférteis. Entretanto há registros de híbridos férteis, como ocorre com planta escocesa-andarilha (Mimulus peregrines) fruto do cruzamento das espécies encontradas nos Estados Unidos e dos Andes; há duas espécies de patos de água doce, Anas platyrhinchos Anas acuta que dão origem a um híbrido fértil; o Beefalo é o resultado da hibridização entre gados de corte e os búfalos. Em 1985, no parque Sea Life, no Havaí, uma fêmea de golfinho deu à luz um filhote semelhante a uma orca. O bebê híbrido tinha características intermediárias. Ele possuia 66 dentes sendo que a mãe tinha 88 e o pai 44. Além disso, é fértil e posteriormente teve outros três filhotes. Neste caso citado acima não somente houve a hibridização, mas a consolidação de um grupo taxonômico inteiro, que segue um caminho evolutivo próprio.

Em borboletas isso ocorre. Heliconius melpomene é preta e vermelha com tons de amarelo e é um mímico de Heliconius erato, que habita áreas abertas. As duas espécies ocasionalmente hibridizam na natureza. As fêmeas híbridas são estéreis, mas os machos são férteis. Os híbridos produzidos tem baixa aptidão, porque são não-miméticos.

Um estudo feito com borboletas heliconius da Amazônia apontou algo importante, que a borboleta Heliconius elevatus e a H. heurippa formaram-se durante um evento de especiação a partir de hibridismo. As evidências genéticas apontam que elas irradiaram de Heliconius pardalinus butleri, mas as regiões genômicas referentes ao padrão de coloração se assemelham aos de subsespécies de Heliconius melpomene. O padrão de cor é importante para o acasalamento em Heliconius e a transferência de padrão mimético pode ter habilitado espécies irmãs divergentes como a H. elevatus inclusive a coexistir com H. pardalinus em toda a bacia amazônica.

Em Heliconius heurippa a introgressão adaptativa de loci miméticos é uma explicação plausível para a evolução paralela de múltiplos padrões miméticos, especialmente no clado melpomene/silvaniform das borboletas Heliconius.

Híbridos entre populações com diferentes padrões ou padrões intermediários que não são reconhecidos por predadores como prejudiciais sofrem desproporcionalmente com ataques, reforçando a divisão em novas espécies. Este duplo papel dos padrões de asa, tanto para os predadores quanto parceiros, faz do padrão de um traço essencial para a especiação, exatamente como Bates sugeriu, mudanças nos padrões das asas levam à evolução de novas espécies.

A diversidade fenotípica de Heliconius provavelmente surgiu da hibridização introgressiva. Evidências de fluxo gênico contínuo ao longo de milhões de anos e apontam para este paradigma e mostram uma fonte potencialmente importante de variação genética para abastecer a evolução de novas formas.

Victor Rossetti

Palavras chave: NetNature, Rossetti, Golfinhos, Evolução, Hibridismo.

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