PEIXE-ANDADOR REVELA COMO NOSSOS ANCESTRAIS EVOLUÍRAM PARA A TERRA

Cerca de 400 milhões de anos atrás um grupo de peixes começou a explorar a terra e evoluiu para tetrápodes – anfíbios de hoje, répteis, aves e mamíferos. Mas como estes peixes antigos usaram seus corpos de peixe e barbatanas em um ambiente terrestre e quais processos evolutivos estavam em jogo permanecem um mistério científico.

Esse é o Polypterus senegalus. Credit: A. Morin, E.M. Standen, T.Y. Du, H. Larsson

Esse é o Polypterus senegalus.
Credit: A. Morin, E.M. Standen, T.Y. Du, H. Larsson

Pesquisadores da Universidade McGill publicaram na Revista Nature, um estudo sobre um peixe vivo chamado Polypterus, que ajuda a mostrar o que poderia ter acontecido quando os peixes fizeram sua primeira tentativa de sair da água. Polypterus é um peixe Africano que pode respirar, “andar” sobre a terra, e se parece muito com esses peixes antigos que evoluíram para tetrápodes. A equipe de pesquisadores deixou um jovem Polypterus em terra por quase um ano, com o objetivo de revelar como esses peixes “terrestrializados” se tornou diferente.

“As condições ambientais estressantes, muitas vezes pode revelar variações anatômicas e comportamentais de outra forma enigmática, uma forma de plasticidade do desenvolvimento”, diz Emily Standen, um ex-aluno McGill de pós-doutorado que liderou o projeto, agora na Universidade de Ottawa. “Queríamos usar esse mecanismo para ver novidades anatômicas e comportamentais que poderiam desencadear nestes peixes e ver se eles correspondem ao que sabemos do registro fóssil.”

Alterações anatômicas notáveis

Os peixes apresentaram alterações anatômicas e comportamentais significativas. O peixe terrestrializado caminhou de forma mais eficaz, colocando suas barbatanas mais perto de seus corpos, deixaram a cabeça mais elevada, e manteve suas barbatanas sem deslizar, tanto quanto os peixes que saíram da água. “Anatomicamente, seu esqueleto peitoral foi alterado para se tornaram mais alongados com ligações mais fortes em todo o seu peito, possivelmente para aumentar o apoio durante a caminhada, e um contato reduzido com o crânio permitiu uma maior movimentação da cabeça/pescoço”, diz Trina Du, a McGill Ph. D. aluno e colaborador estudo.

“Como muitas das alterações anatômicas espelham o registro fóssil, podemos supor que as mudanças de comportamento que vemos também refletem o que pode ter ocorrido quando os peixes fósseis andaram pela primeira vez com as barbatanas em terra”, diz Hans Larsson, da Canada Research Chair da Macroevolution na McGill e o professor Associado no Museu Redpath.

Um único experimento com o Polypterus terrestrializado oferece novas idéias de como peixes fósseis pode ter usado suas barbatanas em um ambiente terrestre e quais processos evolutivos estavam em jogo.

Larsson acrescenta: “Este é o primeiro exemplo que conhecemos que demonstra plasticidade do desenvolvimento e como ela pode ter facilitado á transição evolutiva em grande escala, acessando novas anatomias e comportamentos que mais tarde poderiam ser geneticamente fixados pela seleção natural”.

O estudo foi conduzido por Emily Standen, da Universidade de Ottawa, e Hans Larsson, Trina Du na Universidade McGill.

Este estudo foi apoiado pelo Canadá Research Cadeiras Programa, Ciências Naturais e Engenharia do Conselho de Pesquisa do Canadá (NSERC) e companheirismo Tomlinson pós-doutorado.

Journal Reference

Emily M. Standen, Trina Y. Du, Hans C. E. Larsson. Developmental plasticity and the origin of tetrapods. Nature, 2014; DOI: 10.1038/nature13708

Fonte: Science Daily

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