OS CROMOSSOMOS INQUIETOS DOS GIBÕES

A estrutura dos cromossomas de diferentes espécies de gibão tem uma variabilidade muito maior do que a de outros primatas. O seqüenciamento do genoma permitiu explicar qual sua posição na árvore evolutiva dos primatas, alguns traços físicos também se correlacionam com mudanças específicas em seus genes durante os últimos dois milhões de anos.

Heather Angel/Natural Visions

Heather Angel/Natural Visions

O sequenciamento e análise do genoma de gibões esclareceu sua evolução única, o que os coloca em um ramo da árvore evolutiva dos primatas muito perto do ponto de separação entre os macacos do Velho Mundo e os grandes símios. O estudo, conduzido por pesquisadores de várias instituições internacionais, e foi publicado na Revista Nature por Lucia Carbone, da Oregon Health & Science University.

Uma das marcas de gibões é a diversidade estrutural notável dos cromossomos das diferentes  espécies, muito maior do que a encontrada entre os grandes símios. Em particular, gibões de espécies individuais podem ter um número diferente de cromossomos e um número invulgarmente elevado de rearranjos cromossômicos. Em todas as espécies, os cromossomos – fios de blocos de DNA que compõem o patrimônio genético – são periodicamente submetidos a pequena mudanças estruturais, rearranjos, que têm um papel importante em alguns elementos moveis de DNA (transposons e retrotransposons). Quando eles se movem de um local para outro desses elementos, por vezes, deixam para trás uma cópia que pode ter uma função diferente da original. Mas enquanto esse processo – que pode alterar a estrutura de cromossomos ou seu número, levando ao nascimento de novas espécies – geralmente ocorre lentamente, em muitos pequenos passos, em gibões é muito mais rápido. Devido ao seqüenciamento do genoma de diversas espécies gibão (Nomascus leucogenyHylobates pileatus , Hylobates Moloch , Hoolock leuconedys e Symphalangus syndactylus) Carbone e seus colegas descobriram que a divergência desses animais a partir das datas dos grandes símios se deu por volta de 17 milhões de anos atrás, mas a cerca de dois milhões anos atrás, após uma série de eventos de especiação surpreendentemente rápidas, um gibão ancestral deu à luz a quatro gêneros de gibões que existem até hoje. A partir da análise realizada mostrou-se que a extrema diversidade de gibões parece ser atribuível aos cromossomo, a uma família de elementos de DNA móveis (chamado de LAVA) que não é encontrado em outras linhagens de primatas.

bracejador consiste de uma série de movimentos oscilatórios do animal que, em seguida, inicia a partir de uma ramificação para outra. Desta forma, os gibões são capazes de mover-se através da floresta a uma velocidade superior a 50 km por hora. (Cortesia Heather Angel / Natural Visions)

A braquiação consiste em uma série de movimentos oscilatórios do animal que, em seguida, inicia a partir de uma ramificação para outra. Desta forma, os gibões são capazes de mover-se através da floresta a uma velocidade superior a 50 km por hora. (Heather Angel / Natural Visions)

A inclusão destes elementos em diferentes pontos do DNA faz com que haja terminação prematura da transcrição do gene, o que pode levar à produção de proteínas com funções alteradas. De acordo com Lúcia Carbone e colegas, estas inserções tem alterado os processos de divisão e de distribuição de genes nos cromossomos, levando à alta plasticidade do genoma dos gibões. Os pesquisadores também encontraram evidências de uma ligação funcional entre a evolução de diferentes genes e diversas especializações dos gibões, especialmente nas mãos que lhes permitem mover-se entre as árvores – com uma técnica chamada braquiação – a velocidades muito altas (até 56 quilômetros por hora).

Fonte: Le Scienze

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