CONTRAÇÃO MÚSCULAR: EVIDÊNCIAS FÓSSEIS DOS PRIMEIROS ANIMAIS COM MÚSCULOS.

Uma nova descoberta fóssil identifica a mais antiga evidência de animais com músculos. Uma nova descoberta incomum de um dos primeiros animais na Terra também pode fornecer a evidência mais antiga de tecido muscular – os feixes de células que torna o movimento de animais possível.

Reconstituição artística de Haootia quadriformis. Credit: Martin Brasier

Reconstituição artística de Haootia quadriformis.
Credit: Martin Brasier

O fóssil, que data de 560 milhões ano atrás, foi descoberto em Newfoundland, no Canadá. Com base em aspectos simétricos, as características morfológicas, e que parecem ser algumas das primeiras impressões do tecido muscular foi descrita por pesquisadores da Universidade de Cambridge, em colaboração com a Universidade de Oxford e da Universidade Memorial de Newfoundland. Os pesquisadores interpretam-no como um cnidário: grupo que contém os animais modernos, como os corais, anêmonas do mar e águas-vivas. Os resultados são publicados na revista Proceedings da Royal Society B.

Historicamente, a origem, evolução e propagação de animais têm sido visto como tendo começado durante na Explosão Cambriana, um período de desenvolvimento evolutivo rápido começando a 541 milhões de anos, quando a maioria dos principais grupos de animais aparecem pela primeira vez no registro fóssil. (Leia A VIDA ANTES DO CAMBRIANO E A ORIGEM DOS ARTRÓPODES – HOUVE UMA EXPLOSÃO CAMBRIANA?)

“No entanto, nas últimas décadas, as descobertas de pegadas preservadas e evidências químicas em rochas mais antigas, bem como comparações moleculares, têm indiretamente sugerido que os animais podem ter uma origem muito antes do que se pensava”, disse o Dr. Alex Liu, do Departamento de Ciências da Terra da Cambridge, principal autor do paper.

“O problema é que, embora os animais estivessem presentes antes da Explosão Cambriana, muito poucos fósseis encontrados em rochas mais antigas possuem características que podem ser usadas para identificá-los de forma convincente como animais”, disse Liu. “Em vez disso, estudamos aspectos da sua ecologia, alimentação ou reprodução, a fim de entender o que poderia ter sido.”

O novo fóssil, chamado Haootia quadriformis, data do período Ediacarano, um intervalo que se estende de 635 a 541 milhões de anos. Difere de qualquer fóssil Ediacarano anteriormente descrito, uma vez que é composto por feixes de fibras em um amplo arranjo simétrico: um corpo plano, que é semelhante ao observado em cnidários modernos.

Os pesquisadores determinaram que as semelhanças entre Haootia quadriformis e Cnidários vivos e fósseis sugerem que o organismo era, provavelmente, um cnidário, e que os feixes representam o tecido muscular. Isso tornaria não apenas um raro exemplo de um animal de Ediacara, mas também um dos mais antigos fósseis que mostram evidências de músculo que ainda na havia sido encontrado em qualquer outro lugar do mundo.

“A evolução dos animais musculares, com feixes de tecidos que lhes permitiu controlar com precisão seus movimentos, abriu o caminho para a exploração de uma vasta gama de estratégias de alimentação, ambientes e nichos ecológicos, permitindo que os animais se tornar a força dominante de ecossistemas”, disse Liu.

A pesquisa foi financiada pelo Natural Environment Research Council, Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada, a Burdett Coutts Fund of the University of Oxford, e a National Geographic Global Exploration Fund Northern Europe.

Saiba mais em:

PESQUISA REVELA A ORIGEM EVOLUTIVA DOS MÚSCULOS

Fonte: Science Daily

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