OS SINAIS DA INTERVENÇÃO HUMANA NO GENOMA DO TOMATE

A marca do processo de seleção secular operado pelo homem levou o tomate a uma fruta muito maior, carnuda e firme, esta gravada em 14% do genoma do tomateiro. A descoberta vem de uma análise de 360 espécies e variedades genéticas de tomate, que mostrou que a domesticação e melhoramento da planta ocorreu em duas fases distintas.

Cortesia Instituto de Legumes e Flores / Academia Chinesa de Ciências Agrícolas

Cortesia Instituto de Legumes e Flores / Academia Chinesa de Ciências Agrícolas

Os genes do tomate sobre o processo operatório da domesticação e do desenvolvimento dos recursos agora comuns nesta planta foram identificados por um grupo de pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências Agrícolas em Pequim e na ETH Zurich que assinam um artigo publicado no “Nature Genetics” . Sanwen Huang e seus colegas sequenciaram os genomas de 360 espécies e variedades de tomate de todo o mundo, identificando-os, colocando-os ao lado dos tomates selvagens e aqueles de interesse comercial, também um grupo intermediário de plantas que mostra uma afinidade particular com Solanum pimpinellifolium (considerado o progenitor das espécies de interesse industrial, S. lycopersicum). Transformações que levaram ao tomate como o que conhecemos hoje se desenvolveram em duas fases, a primeira das quais foram obtidos a partir de plantas que embora fossem um pouco maior do que as variedades selvagens, têm frutos de tamanho pequeno, uma pele grossa, um pericarpo fino e um elevado teor nas sementes. Essas características ainda presentes no tomate do grupo intermediário.

No geral, as mudanças relacionadas às atividades humanas afetaram 14,2% do genoma do tomateiro. Destas alterações, 186 ocorreram na primeira fase de domesticação, onde alterou cerca de 8,3% do genoma da planta, enquanto que a outra 133 – alterou 7% do genoma – feitos durante a segunda fase de domesticação e melhoria. (Há uma sobreposição parcial das regiões afetadas pelas mudanças nas duas fases). Espalhar o tomate para fora da área de sua primeira domesticação, América do Sul, culminou em um intenso processo de seleção de diferentes cultivos de agricultores, dando origem a uma ampla variedade de formas e cores e um aumento acentuado no tamanho, podendo chegar a cem vezes o tamanho dos originais. Pesquisadores também foram capazes de identificar, pela primeira vez as diferenças genéticas que distinguem as variedades modernas clássicas para o consumo imediato e “local” para os selecionados para o crescimento da colheita industrial e mecânica. Os últimos são caracterizados por uma maior compactação e corpulência, por um teor mais elevado de licopeno, por um pecíolo maior, mas em especial por uma alegação (a primeira fase de crescimento do fruto, após polinização) e um tempo de maturação uniformes.

Fonte: Le Scienze

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