A HISTÓRIA DO CAFÉ (E DA CAFEÍNA) CONTADA PELO GENOMA

O sequenciamento do genoma de Coffea canephora, que dá origem a variedade robusta de café, abre o caminho para uma melhoria das qualidades organolépticas e resistência às mudanças climáticas e doenças de planta. Além disso, o sequenciamento permitiu descobrir que a síntese de cafeína no café evoluiu de forma independente a partir de plantas de cacau e chá.

O seqüenciamento do genoma do café ( Coffea canephora ) destacou a notável evolução da capacidade de produção de cafeína da planta e esclareceu algumas relações complexas entre muitos genes diferentes. Ambos os resultados irão permitir uma melhoria das qualidades organolépticas do produto é força contra as doenças das plantas de café.

peixe

© Jamie Grill / imagens Tetra / Corbis

A pesquisa – publicada na “Science”e realizado por um grupo internacional de pesquisadores pertencentes a diferentes instituições, incluindo o centro da ENEA Casaccia e da Universidade de Trieste – centrou-se sobre as espécies C. canephora, daí a variedade robusta de café, e não em Coffea arabica, domesticado em tempos antigos e considerado o mais valioso, porque o primeiro é diplóide (ou seja, tem duas cópias de cada cromossomo), enquanto C. arabica é tetraplóide (quatro cópias do conjunto de cromossomos), uma condição que faz com que seja muito mais difícil de ler e interpretar os dados. A primeira surpresa estava reservada para o sequenciamento, onde foi descoberto que em comparação com outras espécies de plantas, tais como tomates ou uvas, o café tem um número muito maior de genes responsáveis ​​pela produção de alcalóides e flavonóides. Por exemplo, o principal ácido graxo insaturado de sementes de café, o ácido linoleico, que contribui significativamente para o seu aroma, é controlado por seis genes, contra o único gene destinado a este propósito presente na maioria das plantas que os produz. Mas a maior surpresa veio a partir da análise das vias de biossíntese de cafeína por C. canephora .

Pesquisadores descobriram que a cafeína é produzida de uma maneira diferente em comparação com outras plantas que contêm esta substância, como o cacau e chá. Em outras palavras, a capacidade de sintetizar a cafeína não foi herdada de um antepassado comum de café, cacau, chá, mas tem evoluído em momentos diferentes e independentemente. Acredita-se que a cafeína ajuda a manter as plantas parasitas distantes e contem o crescimento de outras plantas que competem por recursos. Outro estudo recente mostrou que, como seres humanos, insetos polinizadores pode desenvolver o hábito de cafeína, levando-os a preferir plantas que sintetizam este composto.

Clicca e scopri il significato del termine: © Nigel Cattlin / Visuals ilimitados / Corbis© Nigel Cattlin / Visuals ilimitados / Corbis

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Em um artigo sobre o seqüenciamento, Dani Zamir da Universidade Hebraica de Jerusalém, em Rehovot salienta a importância de traduzir o seqüenciamento do genoma do café em uma oportunidade para o cultivo da planta, em um momento em que a diversidade de sua variedade esta diminuindo em todo o mundo sob a pressão das mudanças climáticas, desmatamento e a propagação da doença. Em particular, Zamir observa que seria importante desenvolver e compartilhar um mapa que liga os dados genéticos obtidos e o fenótipo, em particular aqueles relacionados com características como aroma e sabor. Isto tornaria possível explorar a rica reserva de diversidade genética ainda está disponível em uma variedade de café menos explorado na África, terra de origem da planta, para garantir um futuro para uma agricultura que, para muitos países tropicais é a principal fonte de renda. A atual produção mundial de café arábica, lembre-se Zamir, é baseada em um pequeno número de cultivo de uma diversidade genômica e fenotípica extremamente pequena.

Fonte: Le Scienze

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