ÁRVORE GENEALÓGICA DOS DINOSSAUROS DÁ UMA NOVA VISÃO SOBRE A RÁPIDA ASCENSÃO DAS AVES

A árvore de família mais abrangente de dinossauros carnívoros está permitindo os cientistas descobrir detalhes importantes de como as aves evoluíram a partir deles.

Os pesquisadores examinaram as ligações evolutivas entre aves antigas e seus parentes mais próximos dos dinossauros, por meio da análise anatômica make-up de mais de 850 funções corporais em 150 espécies extintas, e usou técnicas estatísticas para analisar seus resultados e montar uma árvore genealógica detalhada.  Crédito: Steve Brusatte

Os pesquisadores examinaram as ligações evolutivas entre aves antigas e seus parentes mais próximos dos dinossauros, por meio da análise anatômica de mais de 850 funções corporais em 150 espécies extintas, e usou técnicas estatísticas para analisar seus resultados e montar uma árvore genealógica detalhada.
Crédito: Steve Brusatte

O estudo, publicado na revista Current Biology, mostra que as características anatômicas conhecidas nas aves – como penas, asas e fúrcula – todos evoluíram primeiramente aos poucos nos seus ancestrais dinossauros ao longo de dezenas de milhões de anos.

No entanto, uma vez que a forma de corpo ave plenamente funcional foi completa, uma explosão evolutiva começou, causando um aumento rápido da taxa na qual as aves evoluíram. Isto levou eventualmente aos milhares de espécies de aves que conhecemos hoje.

Uma equipe de pesquisadores, liderada pela Universidade de Edimburgo (Reino Unido) e incluindo Swarthmore College Professor Associado de Estatística Steve C. Wang, examinou as ligações evolutivas entre aves antigas e seus parentes mais próximos dos dinossauros. Eles fizeram isso por meio da análise anatômica de mais de 850 funções corporais em 150 espécies extintas e usaram técnicas estatísticas para analisar seus resultados e montar uma árvore genealógica detalhada.

Baseado em seus resultados a partir de registros fósseis, os pesquisadores dizem que o surgimento de aves, cerca de 150 milhões de anos atrás foi um processo gradual, como alguns dinossauros se tornaram mais pássaro-como ao longo do tempo. Isto torna muito difícil traçar uma linha divisória na árvore genealógica entre dinossauros e aves.

O estudo de apoiar uma teoria controversa proposta na década de 1940 que a emergência de novas formas do corpo em grupos de espécies podem resultar em um aumento na sua evolução.

“A evolução das aves a partir de seus ancestrais dinossauros foi um marco na história de vida”, diz Wang. “Esse processo foi tão gradual que se você viajou de volta no tempo para o Jurássico, você acharia que os primeiros pássaros pareciam indistinguíveis de muitos outros dinossauros.”

Wang inventou um novo método estatístico que foi capaz de tirar proveito de novos tipos de dados a partir do registro fóssil, e chegou à conclusão de que os pássaros primitivos tinham uma alta taxa evolutiva. Ele acrescenta que “as aves como as conhecemos evoluíram ao longo de milhões de anos, acumulando pequenas mudanças na forma e função do esqueleto. Mas uma vez que todas essas peças estavam no local para formar o esqueleto arquetípico de aves, pássaros vieram em seguida, evoluíram rapidamente, o que levou ao grande diversidade de espécies que conhecemos hoje. “

“Não houve nenhum momento em que um dinossauro se tornou um pássaro, e não há nenhum elo único entre eles”, diz Steve Brusatte, da Universidade da Escola de Geociências de Edimburgo, que conduziu o estudo. “O que nós pensamos como o esqueleto clássico do pássaro foi reunido gradualmente ao longo de dezenas de milhões de anos. Uma vez que se reuniram na íntegra, o desbloqueio do grande potencial evolutivo que permitiu que os pássaros surgissem a uma taxa super-carregada”.

O trabalho foi apoiado pela Comissão Europeia, da National Science Foundation, da Universidade de Edimburgo, Fundo de Investigação do Swarthmore College, do Swarthmore College James Michener Faculdade Fellowship da Universidade de Columbia, e do Museu Americano de História Natural.

Journal Reference:

Stephen L. Brusatte, Graeme T. Lloyd, Steve C. Wang, Mark A. Norell. Gradual Assembly of Avian Body Plan Culminated in Rapid Rates of Evolution across the Dinosaur-Bird TransitionCurrent Biology, 2014; DOI:10.1016/j.cub.2014.08.034

Fonte: Science Daily

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