TRANSMISSÃO “CULTURAL” EM CHIMPANZÉS SELVAGENS

Pela primeira vez foi documentado o fenômeno de transmissão cultural em um grupo de chimpanzés em estado selvagem para um comportamento específico. Até agora, a capacidade de criar tradições culturais autênticas tinha sido estabelecida apenas entre os chimpanzés que vivem em cativeiro, embora alguns estudos já tenham demonstrado que certos comportamentos podem ser transmitidos e evoluem culturalmente.

Jovem chimpanzé que aprendeu com sua mãe a usar folhas como uma esponja para beber água. (Foto de Catherine Hobaiter)

Jovem chimpanzé que aprendeu com sua mãe a usar folhas como uma esponja para beber água. (Foto de Catherine Hobaiter)

A observação direta de um processo de transmissão cultural em um grupo de chimpanzés na natureza foi obtida por pesquisadores da Universidade de St. Andrews, Neuchatel, Quebec e Anglia Ruskin University, que descrevem em um artigo publicado no “PLoS Biology“. Muitos grupos de chimpanzés selvagens são caracterizados por diferentes hábitos no uso de ferramentas, de modo a considera-los animais “culturais”, tal como é o homem. Até agora, no entanto, a demonstração da capacidade de transmissão cultural em chimpanzés foi obtida apenas para os grupos em cativeiro e em poucos casos documentados, e não houve evidência de que as diferentes tradições em chimpanzés selvagens foram devidas a uma transmissão de indivíduo para indivíduo, e não simplesmente o resultado da aprendizagem indivíduo por tentativa e erro.

A observação em tempo real de propagação de novos comportamentos ocorreu na comunidade de chimpanzés em “Sonso”, nas reservas de Budongo em Uganda. Para beber, os chimpanzés de Sonso mergulhavam uma folha na água e pegava-a como se fosse uma colher. Durante um estudo, Catherine Hobaiter e colegas observaram Nick, um macho alfa de 29 anos, que, encontrou-se com outros chimpanzés em uma área de floresta onde tinha havido uma inundação recente, em vez de beber com a técnica habitual, levou algumas folhas e um pedaço de musgo e construiu uma mais eficiente “esponja folhosa”. Um comportamento deste tipo nunca havia sido detectado no decurso de mais de vinte anos em que a comunidade de Sonso foi constantemente monitorada. Nos dias seguintes seis indivíduos usaram outra folha como esponja e foi observada a sua utilização. Um sétimo exemplar, um jovem de 12 anos, ele reutilizou a esponja de folhas abandonada, um comportamento adotado por outros oito chimpanzés. Neste segundo comportamento de reciclagem, os pesquisadores observam que a transmissão cultural pode ter tido uma influência menor, mas foi, sem dúvida, fundamental para a disseminação da capacidade de produzir folhas de esponja.

Esta pesquisa – disse Thibaud Gruber, que liderou o estudo – diz-nos que a cultura dos chimpanzés muda pouco a pouco, provavelmente da mesma forma que mudou a vida de nossos ancestrais distantes, e mostra como o estudo da cultura dos chimpanzés pode ajudar a criar um modelo realista da evolução da cultura humana. Esta pesquisa – disse Thibaud Gruber, que liderou o estudo – diz-nos que a cultura dos chimpanzés muda pouco a pouco, provavelmente da mesma forma que mudou a vida de nossos ancestrais distantes, e mostra como o estudo da cultura dos chimpanzés pode ajudar a criar um modelo realista da evolução da cultura humana.

Essa é a primeira vez que se vê este tipo de comportamento, mas não é a primeira vez que comportamentos de chimpanzés são analisados em ambiente selvagem. Um estudo feito com chimpanzés selvagens por Whiten e amigos em 1999 categorizou 65 tipos de comportamentos para analisar a evolução cultural. Nele, foram encontrados 39 variantes comportamentais, ou seja, mais do que se esperava para os chimpanzés selvagens.

Alguns padrões usuais e habituais são exclusivos para determinadas comunidades, mas outros são compartilhados entre duas ou mais comunidades. Tais padrões variam tanto entre os locais associados a uma mesma sub-espécie (como Pan troglodytes verus em Bossou vs Tai, no lado oeste da África, e Pan troglodytes schweinfurthii na porção oriental), como entre os sub-espécies deles mesmos.

A única grande diferença entre as populações ocidentais e orientais é que a quebra de cocos ocorre no oeste; embora este comportamento termine abruptamente no rio Sassandra-N’Zo dentro da gama de atuação da sub-espécies verus que mostra que é culturalmente, em vez de geneticamente, transmitidos. Esses padrões podem se assemelhar aos de sociedades humanas, em que as diferenças entre as culturas são constituídas por uma multiplicidade de variações na tecnologia e costumes sociais. Não se sabe se isso ocorre somente para chimpanzés, ou se qualquer outra espécie animal, se estudados da mesma forma, iria revelar padrões qualitativamente semelhantes, mas outras comparações culturais entre humanos e não-humanos têm-se centrado sobre os processos cognitivos envolvidos. Esses estudos apontam que se os processos de transmissão cultural humana, tais como a aprendizagem de imitação e de ensino, não são encontrados em animais, a cultura em animais é apenas um análogo do que é nos seres humanos, ao invés de homólogos.

Como estudos mostram que chimpanzés copiam os métodos usados por outros para manipular e abrir artificialmente frutas eles mostram uma versão comportamental ligeiramente diferenciada de cada um dos métodos usados para processar os alimentos.

Do mesmo modo, algumas das diferenças entre as comunidades de chimpanzés do estudo acima não só representam o contraste entre habitual contra ausente, mas também o contraste entre as diferentes versões de um teste padrão de outra forma semelhante. Os exemplos incluem o uso de ferramentas, como dois métodos diferentes de capturar formigas. Nesse comportamento, uma longa varinha é realizada em uma mão, e uma “bola“ de formigas é retirada com a outra, enquanto que no segundo método a vara curta é realizada em uma mão e usado para coletar um número menor de formigas, que são transferidas diretamente para a boca.

Outros exemplos ocorrem no comportamento social, tais como as variantes utilizadas para lidar com ectoparasitas descobertos durante o grooming que ocorre em diferentes comunidades. É difícil ver como os padrões de comportamento poderiam ser perpetuar por processos de aprendizagem social mais simples do que a imitação. Estudos experimentais sobre a aquisição de uso de ferramentas e habilidades de processamento de alimentos por crianças e chimpanzés de cativeiro indicam que há uma mistura complexa de imitação e de outras formas de aprendizagem social e individual.

By Victor Rossetti

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Referências

Whiten, A, Goodall, J, McGrew, W.C, Nishida, T, Reynolds, V, Sugiyama, Y, Tutin, C. E. G, Wrangham, R. W and Boesch, C. Cultures in Chimpanzees. Nature, 399, 682-685 (1999)

La trasmissione culturale tra scimpanzé selvatici. Le Scienze.

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