ÉGUA GRÁVIDA COM 47 MILHÕES DE IDADE LANÇA LUZ SOBRE CAVALOS ANTIGOS

Quando uma égua grávida sedenta bebeu de um lago de água doce 47 milhões anos atrás, ela não tinha conhecimento de que os gases vulcânicos venenosos poderiam leva-la à morte súbita. Agora, os restos fossilizados da égua e seu minúsculo potro por nascer, estão revelando novos insights sobre a reprodução de cavalos antigos, incluindo semelhanças surpreendentes com cavalos reprodutores de hoje, de acordo com um novo estudo.

Uma égua grávida de 47 milhões de anos de idade, a partir de Messel, na Alemanha, diz pesquisadores como início de cavalos realizadas seus potros. Crédito: Sven Tränkner | Senckenberg Research Institute Frankfurt

Uma égua grávida de 47 milhões de anos de idade, no sítio paleontológico de Messel, na Alemanha, diz aos pesquisadores como se originou o cuidado com seus filhotes. Crédito: Sven Tränkner | Senckenberg Research Institute Frankfurt – Clique para ampliar

Os investigadores encontraram o antigo cavalo (Eurohippus messelensis) em sitio de fósseis em Messel Pit, na Alemanha, um local famoso por seus fósseis bem preservados que datam do Eoceno, entre cerca de 57 milhões e 36 milhões de anos atrás, de acordo com a United Nations Educational, Scientific e Cultural Organization.
As semelhanças entre cavalos reprodutores antigos e modernos pode parecer surpreendente, dadas as diferenças de tamanho e anatomia dos animais. A égua antiga era pequena – aproximadamente do tamanho de um fox terrier moderno – e teve quatro dedos em seus pés dianteiros e três nos pés traseiros.
Uma equipe do Instituto de Pesquisa Senckenberg Frankfurt encontrou o fóssil em 2000. Mas em 2009, Jens Franzen Lorenz, um pesquisador do Instituto de Pesquisa Senckenberg, e seus colegas estudaram a amostra com um micro raio-X, e encontrou detalhes requintados que cobrem do fóssil superfície.
“É magnificamente preservados”, disse Franzen Ciência Viva. “Descobriu-se que o esqueleto era quase completo e articulado com um feto”.
A análise de raios-X mostrou o ligamento largo, uma estrutura que liga o útero do cavalo para a espinha dorsal, e ajuda a suportar o potro em desenvolvimento, disse Franzen.
O raio-X também mostrou traços amassados na parede uterina externa do animal, uma característica que ainda existe em cavalos modernos.
É “excepcional” encontrar uma égua fossilizada grávida em tão boas condições, disse Bruce MacFadden, professor e curador de Paleontologia de Vertebrados da Universidade da Flórida, que não esteve envolvido no estudo.
“Esqueletos completamente preservados de cavalos fósseis são raros”, disse MacFadden ao Ciência Viva. “Normalmente, eles são fragmentados e os ossos são todos dissociados. Se você encontrar um esqueleto com um potro preservada dentro, isso indica uma preservação excepcional, que normalmente não é encontrada no registro fóssil.”
Esse é um dos muitos fósseis que os pesquisadores têm descoberto nos xistos betuminosos em Messel Pit. Desde os anos de 1900, os pesquisadores descobriram dezenas de fósseis na pedreira, incluindo os de acasalamento tartarugas, mariposas e lagartos.
É possível que os gases vulcânicos venenosos tenha matado alguns desses animais, que afundou para o assoalho do lago e tornou-se embutidos em seus sedimentos lodosos. Estes corpos, então cariados como bactérias anaeróbias degradaram sua pele, músculos e outros tecidos moles.
No entanto, este processo também ajudou a preservar estes animais. As bactérias produziram dióxido de carbono, que precipitaram o ferro presente na água do lago, disse Franzen. As bactérias lentamente petrificaram-no, criando um resíduo bacteriano fino que mostrava o tecido mole. Agora, os pesquisadores podem ver estes tecidos moles permanecendo como imagens no topo do osso fossilizado.
“As bactérias ajudaram muito e de uma forma muito maravilhosa”, disse Franzen. Quando olhou para a égua com o raio-X de alta resolução, os cientistas podem ver as “pontas dos pêlos externos das orelhas – até mesmo o interior, e os vasos sanguíneos, tornam-se visíveis em alguns casos”, disse ele.
O feto foi provavelmente perto de nascer, quando sua mãe morreu, como já tinha totalmente desenvolvido estruturas mamarias, bebê e os dentes, disseram os pesquisadores. Mas a posição do potro – de cabeça para baixo, em vez de lado direito para cima – sugere que ela e sua mãe não morreu durante o parto.
Os resultados foram apresentados quinta-feira (06 de novembro) na reunião anual 2014 da Sociedade de Paleontologia de Vertebrados, em Berlim.

Fonte: Live Science

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