EVOLUÇÃO DOS CROCODILOS MARINHOS FOI LIMITADA PELAS TEMPERATURAS DO OCEANO

Os antepassados dos crocodilos atuais colonizaram os mares durante as fases quentes e extinguiram-se durante as fases frias, de acordo com um novo estudo anglo-francês que estabelece uma relação entre a diversidade de crocodilos marinhos e a evolução da temperatura do mar ao longo de um período de mais de 140 milhões de anos. A pesquisa, liderada pelo Dr. Jeremy Martin da Université de Lyon, França e da Universidade de Bristol, Reino Unido foi publicado na Nature Communications.

Um crocodilo marinho, aqui um dyrosaurid, nadando nas águas quentes da superfície durante o final do período Cretáceo. Crédito: Guillaume Suan

Um crocodilo marinho, aqui um Dyrosaurid, nadando nas águas quentes da superfície durante o final do período Cretáceo. Crédito: Guillaume Suan

Hoje, os crocodilos são animais “de sangue frio”, que vivem principalmente em água doce, mas duas exceções notáveis, Crocodylus porosus e Crocodylus acutus venture que ocasionalmente vivem no mar. Crocodilos ocorrem em climas tropicais, e eles são freqüentemente usados como marcadores de condições quentes quando são encontrados em fósseis.

Enquanto apenas 23 espécies de crocodilos existem hoje, havia centenas de espécies no passado. Em quatro ocasiões nos últimos 200 milhões anos, grandes grupos de crocodilos entraram nos mares, e, em seguida, tornaram-se extintos. É um mistério por que eles fizeram esses movimentos, e igualmente porque todos eles finalmente foram extintos. Este novo estudo sugere que os crocodilos colonizaram repetidamente os oceanos em tempos de aquecimento global.

O principal autor do relatório, o Dr. Jeremy Martin disse: “Nós pensamos que cada um desses eventos evolutivos poderia ter tido uma causa diferente No entanto, parece haver um padrão comum.”

Dr. Martin, com uma equipe de paleontólogos e geoquímicos da Université de Lyon e da Universidade de Bristol, comparou a evolução do número de espécies fósseis de crocodilos marinhos para a curva de temperatura do mar durante os últimos 200 milhões de anos. Esta curva de temperatura, estabelecidos utilizando um termômetro isotópica, é amplamente aplicada para a reconstrução das condições ambientais passadas e, neste caso, baseia-se na composição isotópica do oxigênio contido nos restos fossilizados de peixes marinhos fósseis (ossos, dentes, escamas).

A co-autor, Christophe Lécuyer explicou: “De acordo com este método, é possível calcular a temperatura da água em que estes peixes viveram através da aplicação de uma equação que liga a composição isotópica dos restos fossilizados à temperatura de mineralização do seu esqueleto. As temperaturas da água do mar derivadas a partir da composição de esqueleto de peixe, assim, corresponde à temperatura da água em que os crocodilos marinhos também viveram”.

Um exemplo de um pelagosaur, um crocodilo marinho do início do Jurássico. Espécime do banho real Literária e Instituição Científica, banho Reino Unido. Crédito: Jeremy Martin

Um exemplo de um pelagosauro, um crocodilo marinho do início do Jurássico. Espécime Bath Royal Literary e Scientific Institution, Bath UK. Creditos: Jeremy Martin

Os resultados mostram que a colonização do ambiente marinho ocorreu a cerca de 180 milhões de anos atrás foi acompanhada por um período de aquecimento global dos oceanos. Estes primeiros crocodilos marinhos se tornaram extintos cerca de 25 milhões de anos depois, durante um período de congelamento global. Em seguida, uma outra linhagem crocodilo apareceu e colonizou o ambiente marinho durante outro período de aquecimento global.

A evolução dos crocodilos marinhos é, portanto, intimamente ligada à temperatura do seu meio, e mostra que a sua evolução e seu estilo de vida, como em crocodilianos modernos, são limitados por temperaturas ambientais.

No entanto, uma linhagem fóssil não parece seguir esta tendência. O Jurássico Metriorhynchoids não foi extinta durante os períodos de frio do início do Cretáceo, ao contrário dos teleosaurids, um outro grupo de crocodilos marinhos.

Surpreendentemente, metriorhynchoids só desapareceu alguns milhões de anos mais tarde. Esta exceção irá certamente proporcionar fundamentos para novas pesquisas, especialmente sobre como a biologia desse grupo adaptado à vida no ambiente pelágico.

Professor Michael Benton da Universidade de Bristol, outro co-autor do estudo, disse: “Este trabalho ilustra um caso do impacto das mudanças climáticas sobre a evolução da biodiversidade animal, e mostra que, para os crocodilianos, aquecendo as fases da história da nossa terra constituem oportunidades ideais para colonizar novos ambientes.”

Saiba mais em A EVOLUÇÃO DOS CROCODILOMORPHA – E PORQUE É IMPORTANTE LER ARTIGOS

Fonte: Phys.org

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s