NOVAS EVIDÊNCIAS DA VIDA MULTICELULAR ANTIGA DEFINE UM CRONOGRAMA EVOLUTIVO QUE VOLTA 60 MILHÕES ANOS.

Um Geobiologista Virginia Tech com colaboradores da Academia Chinesa de Ciências descobriram evidências no registro fóssil do aparecimento da multicelularidade complexa nos seres vivos a cerca de 600 milhões de anos – quase 60 milhões de anos antes dos animais com esqueletos aparecer durante um grande surto de crescimento de uma nova vida na Terra, conhecida como a explosão cambriana (Veja A VIDA ANTES DO CAMBRIANO E A ORIGEM DOS ARTRÓPODES – HOUVE UMA EXPLOSÃO CAMBRIANA?).

A descoberta, publicada on-line na Revista Nature contradiz várias interpretações antigas de fósseis multicelulares em pelo menos 600 milhões de anos.

“Isso abre uma nova porta para nós, para lançar alguma luz sobre o calendário e etapas evolutivas que foram tomadas pelos organismos multicelulares, e eventualmente, dominariam a Terra de uma forma muito visível”, disse Shuhai Xiao, professor de geobiologia em a Virginia Tech College of Science. “Fósseis semelhantes a estes foram interpretados como bactérias, eucariotos unicelulares, algas e formas de transição relacionadas com os animais modernos; tais como esponjas, anêmonas do mar, ou animais bilateralmente simétricos. Este trabalho permite-nos pôr de lado algumas dessas interpretações”.

Em um esforço para determinar como, por que e quando a multicelularidade surgiu a partir de ancestrais unicelulares, Xiao e seus colaboradores olharam para rochas fosforita da Formação de Doushantuo na província central de Guizhou do Sul da China, recuperando fósseis multicelulares tridimensionalmente preservados que apresentavam sinais de célula-a-célula de adesão, diferenciação e morte celular programada – qualidades de eucariotas multicelulares complexas: tais como animais e plantas.

A descoberta lança luz sobre como e quando apenas algumas células começaram a cooperar com outras células para fazer uma forma de vida única e coesa. A multicelularidade complexa evidente nos fósseis é inconsistente com as formas mais simples: tais como bactérias e vida unicelular geralmente com 600 milhões de anos.

Uma amostra com divisórias duplas multicelulares no interior e ligeiramente alongados células na periferia. Espécime cerca de 0,8 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Uma amostra com divisórias duplas multicelulares no interior e ligeiramente alongados células na periferia. Espécime cerca de 0,8 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Enquanto algumas hipóteses podem agora ser descartadas, várias interpretações podem ainda existir, incluindo a de que os fósseis multicelulares sejam formas de transição relacionadas a animais ou algas pluricelulares. Xiao disse que a investigação futura irá se concentrar em uma pesquisa paleontológica mais ampla para reconstruir o ciclo de vida completo dos fósseis.

Um espécime multicelulares com matryoshka, que é uma estrutura crescente elipsoidal Dentro da amostra. Espécime de cerca de 0,7 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Um espécime multicelular com matryoshka, que é uma estrutura crescente elipsoidal. Espécime de cerca de 0,7 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Um espécime multicelulares com um grande matryoshka, que é uma estrutura crescente elipsoidal Dentro da amostra. Espécime de cerca de 0,7 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Um espécime multicelular com um grande matryoshka, que é uma estrutura crescente elipsoidal. Espécime de cerca de 0,7 mm de diâmetro. Crédito: Lei Chen Xiao e Shuhai

Fonte: Phys.org

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