MACACOS PODEM APRENDER A SE VER NO ESPELHO

Ao contrário dos humanos e os grandes símios, macacos rhesus não percebem quando olham no espelho que é o seu próprio rosto olhando de volta para eles. Mas, de acordo com um relatório na Cell Press revista Current Biology em 8 de janeiro, isso não significa que eles não podem aprender. Além do mais, os macacos rhesus do estudo desenvolveram auto-reconhecimento diante do espelho, eles continuaram a usar espelhos espontaneamente para explorar partes de seus corpos que normalmente não se vê.

Esta é uma cena de experimentos mostrando que os macacos rhesus pode aprender a se reconhecer no espelho. Crédito: Neng Gong e colegas / Current Biology 2015

Esta é uma cena do experimento que mostra que os macacos rhesus podem aprender a se reconhecer no espelho.
Crédito: Neng Gong e colegas/Current Biology 2015

A descoberta em macacos lança luz sobre a base neural da consciência de si mesmo em seres humanos e outros animais.

“Nossos resultados sugerem que o cérebro do macaco tem um ‘hardware’ para auto-reconhecimento em espelho, mas eles precisam de formação adequada para adquirir o ‘software’ para alcançar a auto-reconhecimento”, diz Gong Neng da Academia Chinesa de Ciências.

Em estudos anteriores, os cientistas tinham colocado os macacos diante de espelhos de diferentes tamanhos e formas durante anos, começando mesmo em uma idade jovem, Gong explica. Enquanto os macacos poderiam aprender a usar os espelhos como ferramentas para a observação de outros objetos, eles nunca mostraram qualquer sinal de auto-reconhecimento. Quando os pesquisadores marcaram rostos dos macacos e os apresentou com espelhos, eles não tocam ou examinar o local ou mostraram quaisquer outros comportamentos auto-dirigidos na frente daqueles espelhos da maneira que mesmo uma pessoa muito jovem faria.

No novo estudo, Gong e seus colegas tentaram outra coisa. Sentaram os macacos na frente de um espelho e brilhou uma luz laser ligeiramente irritante nos rostos dos macacos. Depois de 2-5 semanas de treinamento, esses macacos tinha aprendido a tocar áreas do rosto marcadas por um ponto que não podia sentir na frente de um espelho. Eles também notaram marcas faciais virtuais em espelhamento de imagens de vídeo em uma tela. Eles tinham aprendido a passar no teste de auto-reconhecimento.

A maioria dos macacos treinados – cinco dos sete – apresentaram comportamentos auto-dirigidos induzidos pelo espelho, como tocar a marca na face ou orelha e, em seguida, à procura e/ou cheiro em seus dedos como se estivessem pensando em algo como “Ei, o que é que há em meu rosto?” Eles também usaram os espelhos de outras maneiras que foram espontaneamente pelos pesquisadores, para inspecionar outras partes do corpo.

Os resultados em macacos vêm dar notícias com esperança para as pessoas que são incapazes de se reconhecer no espelho devido a distúrbios cerebrais, como retardo mental, autismo, esquizofrenia ou doença de Alzheimer, dizem os pesquisadores.

“Embora o comprometimento da auto-reconhecimento em pacientes implica a existência de déficits cognitivos/neurológicas em mecanismos cerebrais de auto-processamento, a nossa descoberta levantou a possibilidade de que tais déficits pode ser sanados através da formação”, escrevem eles. “Mesmo restauração parcial da capacidade de auto-reconhecimento poderia ser desejável.”

Journal Reference:

Liangtang Chang, Gin Fang, Shikun Zhang, Mu-Ming Poo, Neng Gong. Mirror-Induced Self-Directed Behaviors in Rhesus Monkeys after Visual-Somatosensory TrainingCurrent Biology, January 2015 DOI:10.1016/j.cub.2014.11.016

Fonte: Science Daily

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