O DIABO ESTÁ NOS DETALHES: EVOLUÇÃO DA COR EM PLANTAS E ANIMAIS

Os pesquisadores analisaram uma espécie de peixe para ajudar a desvendar um dos maiores mistérios da biologia evolutiva. “A importância deste trabalho reside em uma questão fundamental: como e por que as variantes do mesmo animal existem na natureza”, pesquisadores explicam.

ciclideo

O red devil cichlid. Creditos: Monash University

Em muitas espécies de plantas e animais, os indivíduos de uma mesma população, muitas vezes têm diferentes cores, variações. Mas o mistério permanece em relação a porque uma cor não pode, eventualmente, substituir outra por outra por meio da seleção natural.

Uma pesquisa publicada no Journal of Evolutionary Biology olhou para uma espécie de peixe de água doce da América Central para observar como as cores diferentes são mantidas em uma espécie.

O pesquisador chefe, Will Sowersby, e um estudante de PhD na Universidade de Monash, disse que as razões pelas quais diferentes formas de cores (variantes de colorais) existentes em uma população – quando, em teoria, eles devem ser igualmente sujeitas a seleção natural – ainda era uma grande questão evolutiva para biólogos e permaneceu desconhecida para muitas espécies.

“A importância deste trabalho reside em uma pergunta fundamental: como e por que variantes do mesmo animal existem na natureza?”, disse ele.

“Variantes de cor da mesma espécie são um exemplo notável de variação biológica, mas o significado adaptativo e que os processos evolutivos que as mantém, permanece desconhecido.”

Sowersby disse que a equipe olhou para uma espécie de peixe ciclídeo chamado red devil cichlid (Diabo vermelho), que vem em duas cores – um é escuro (cinza quase preto com padrões escuros) e o outro cor de ouro, (amarelo, meio de vermelho).

O peixe colorido ouro é geneticamente dominante, mas o peixe cor mais escura é muito mais comum.

“Com esta espécie, os indivíduos mais escuros parecem ser capazes de alterar a tonalidade de sua cor de corpo e padrões para melhor atender seu ambiente”, disse ele.

“Queríamos avaliar se isto tinha um papel importante a desempenhar na forma como os diferentes tipos de cores podem existir em uma população, e por que os peixes cor de ouro são mais raros.”

Os pesquisadores filmaram os ciclídeos red devil em ambas as superfícies, escuras e claras. Imagens foram então analisadas para medir a quantidade de mudança em relação a sombra da cor do corpo do peixe. Após a análise, eles descobriram que os peixes mais escuros poderiam alterar o seu brilho para coincidir com a superfície em que estavam expostos, enquanto o peixe cor de ouro não podia.

“Estes resultados sugerem que as diferenças na capacidade de combinar fundos poderiam desempenhar um papel potencialmente importante na manutenção das freqüências de cores na natureza”, disse Sowersby.

A equipe de investigação, incluindo Professor Associado Bob Wong, da Faculdade de Ciências Biológicas e Dr Topi Lehtonen, Universidade de Turku, espero fazer mais trabalho nesta área.

“Dada a complexidade dos variantes de cor em espécie, mais trabalho é necessário para entender como as diferenças na coloração pode influenciar a suscetibilidade de indivíduos escuros e ouro para diferentes predadores e sob diferentes condições ambientais”, disse Sowersby.

Journal Reference:

Will Sowersby, Topi K. Lehtonen, Bob B. M. Wong. Background matching ability and the maintenance of a colour polymorphism in the red devil cichlid.Journal of Evolutionary Biology, 2014; DOI: 10.1111/jeb.12572

Fonte: Science Daily

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