NOVA PERSPECTIVA SOBRE A EVOLUÇÃO DAS SERPENTES

Serpentes não podem ter ombros, mas seus corpos não são tão simples como comumente se pensa, de acordo com um novo estudo que poderia mudar a forma como os cientistas pensam que as cobras evoluíram. Ao invés de cobras evoluírem de um ancestral lagarto para uma forma mais simplificada corpo, os pesquisadores dizem que suas descobertas sugerem outros animais ganharam colunas vertebrais mais complexas.

Esqueletos de cobras são tão regionalizada como lagartos, apesar da perda de membros e aumento no número de vértebras. Crédito: Craig Chandler, Angie Fox, Jason Head, da Universidade de Nebraska-Lincoln

Esqueletos de cobras são regionalizados em lagartos, apesar da perda de membros e aumento no número de vértebras. Crédito: Craig Chandler, Angie Fox, Jason Head, da Universidade de Nebraska-Lincoln

Os paleobiologos Jason Head da UNL e P. David Polly da Universidade de Indiana Bloomington encontraram distinções entre ossos vertebrais das serpentes que combinavam com as encontradas nos ossos da espinha dorsal de lagartos de quatro patas.

Ao invés das serpentes evoluírem de um ancestral lagarto para uma forma de corpo mais simplificada, os pesquisadores dizem que suas descobertas sugerem outros animais ganharam colunas vertebrais mais complexas quando evoluíram.

O estudo fornece uma nova perspectiva sobre os genes Hox, que governam os limites das regiões do pescoço, tronco, lombar, sacral e da cauda dos animais com membros. Anteriormente se pensava que as funções dos genes Hox teriam sido prejudicadas em serpentes, resultando em formas corporais aparentemente simplificadas.

Serpentes diferem de mamíferos, aves e a maioria dos répteis porque eles não têm patas dianteiras, ombros e esternos. Pensava-se que, quando eles perderam seus membros, eles também perderam as distinções regionais que separavam suas espinhas dorsais, do pescoço, tronco, lombar e outras regiões.

No entanto, quando Head e Polly examinaram as formas dos ossos vertebrais individualmente em serpentes, lagartos, jacarés e camundongos, eles descobriram que serpentes tinham diferenciação regional como a dos lagartos.

“Se a evolução do corpo da serpente foi impulsionada pela simplificação ou a perda de genes Hox, seria de se esperar ver menos diferenças regionais nas formas das vértebras”, disse Head. “Em vez disso, o que encontramos foi exatamente o oposto. As cobras têm o mesmo número de regiões nos mesmos lugares na coluna vertebral que lagartos.”

Head e Polly não só descobriram que as serpentes eram tão diferenciadas em relação a lagartos, mas quando comparadas as regiões de serpentes quanto a expressão do gene Hox, eles encontraram duas correspondências.

“Isto sugere que os genes Hox estão funcionando na evolução e desenvolvimento da coluna vertebral nas serpentes, mas em vez de padronizações, as regiões da costela são menos distintas como a do pescoço e coluna lombar de ratos, eles controlam de forma mais sutil, mudanças graduais na forma”, disse Head.

Quando combinadas com informações a partir de fósseis, estes resultados indicam que a direção da evolução das serpentes é oposta do que tinha sido proposta pela genética do desenvolvimento por si só, disse Head e Polly.

“Nossas descobertas transformam a seqüência de eventos evolutivos”, disse Polly. “Não é que as cobras perderam regiões de expressão Hox, é que os mamíferos e as aves ganharam independentemente regiões distintas, aumentando a expressão Hox comum compartilhado pelos primeiros amniotas”.

Amniotas é o grupo de vertebrados que põem ovos com casca. Eles incluem répteis, mamíferos e seus antecessores.

“As serpentes têm muito mais vértebras comparadas aos lagartos e eles perderam a cintura escapular, mas elas estão regionalizadas”, disse Polly.

Head e Polly chegaram aos resultados utilizando um método chamado de morfometria geométrica e uma análise à base de regressão do tamanho e forma das estruturas vertebrais. Para determinar onde um segmento termina e outro começa, eles usam um método estatístico chamado “estimativa de probabilidade máxima”.

“Análise de funções de genes são necessárias, mas não suficientes para estudar transições evolutivas,” Head conclui. “A fim de compreender plenamente os mecanismos pelos quais as novas formas do corpo podem evoluir, é fundamental estudar a anatomia de organismos modernos e fósseis.”

Journal Reference:

Jason J. Head, P. David Polly. Evolution of the snake body form reveals homoplasy in amniote Hox gene functionNature, 2015; DOI:10.1038/nature14042

Fonte: Science Daily

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s