ONDAS GRAVITACIONAIS DESCOBERTAS ESTÃO OFICIALMENTE MORTAS.

Dados combinados do Pólo Sul no experimento BICEP2 e dados de Planck para a poeira Galática causam confusão. A divulgação foi feita como TREMORES DO BIG BANG: PRIMEIRA EVIDÊNCIA DIRETA DE INFLAÇÃO CÓSMICA

A região do céu do sul, onde o telescópio BICEP2 observado polarização microondas, mostrados como linhas pontilhadas sobre dados de Planck.

A região do céu onde o telescópio BICEP2 observou a polarização das microondas, mostrados como linhas pontilhadas sobre dados de Planck.

Uma equipe de astrônomos que no ano passado relataram evidências de ondas gravitacionais do início do Universo perdeu seu posto. A análise conjunta dos dados registrados pelo grupo do telescópio BICEP2 no Pólo Sul e pela nave espacial europeia Planck revelou que o sinal pode ser totalmente atribuído a poeira da Via Láctea ao invés de ter uma mais antiga, de origem cósmica.

A Agência Espacial Europeia (ESA) anunciou os resultados há muito tempo aguardado (em 30 de janeiro), um dia depois de um resumo do que tinha sido inadvertidamente publicado on-line por membros franceses da equipe satélite de Planck e, em seguida, amplamente divulgado antes de ter sido retirado.

A constatação de março 2014 foi lançada por pesquisadores que operam um rádio telescópio no Pólo Sul chamado BICEP2. O resultado dependia da descoberta de um padrão na polarização da radiação cósmica de fundo, uma radiação relíquia do Big Bang. A equipe atribuiu o padrão de ondas gravitacionais – ondulações no espaço-tempo – gerados durante o início do Universo, quando os cosmólogos acreditam que o cosmos foi submetido a um breve, mas tumultuado episódio de expansão conhecida como a inflação. Caso seja detectado, as ondas primordiais confirmaria a teoria altamente bem sucedida, mas não foi comprovada  inflação.

A poeira da Via Láctea também emite luz polarizada que pode ter o mesmo padrão e imprimiu-o nas ondas. Os astrônomos tinham sugerido várias vezes durante o ano passado que a equipe BICEP2 estava sendo enganada por esse sinal Galactico (veja “mapa poeira atrapalha busca por ondas gravitacionais”). A análise Planck-BICEP2 confirma que BICEP2 não pode afirmar ter visto evidências de ondas gravitacionais primordiais.

Tudo para baixo da poeira

Na análise conjunta, os pesquisadores sobrepuseram dados registrados pelo telescópio BICEP2 a uma frequência de 150 gigahertz (GHz), com dados gravados a partir do mesmo fragmento do céu estudado por Planck em 353 GHz, a freqüência em que quase toda a luz polarizada vem da poeira. (Planck também registra sinais de polarização em frequências mais baixas). Os dois conjuntos de dados se combinaram – a região em que BICEP2 encontrou no seu sinal mais forte é o mesmo lugar em que o sinal da poeira é mais forte, o que indica que o sinal BICEP2 é devido quase que inteiramente à poeira.

“Este trabalho conjunto tem mostrado que a detecção de B-modes primordiais não é mais robusta uma vez que a emissão de poeira galática é removida”, diz o astrônomo Jean-Loup Puget, da Universidade de Paris-Sud, em Orsay na liberação ESA imprensa. “Então, infelizmente, não temos sido capazes de confirmar que o sinal é uma marca da inflação cósmica.”

“Eu já não acreditava que BICEP2 havia detectado o sinal de ondas gravitacionais”, diz Marc Kamionkowski cosmólogo da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, Maryland, que não é membro de qualquer equipe.

O pesquisador George Efstathiou, da Universidade de Cambridge, Reino Unido, diz que a conclusão não é nenhuma surpresa. “Eu não sei por que as pessoas estão tão animadas”, diz ele. “Não há nada de dramático aqui, do ponto de vista da ciência.”

Vazamento “infeliz”

Efstathiou caracterizou em 29 de janeiro o vazamento um tanto quanto “lamentável” e “descuidado”. “O pessoa do BICEP2 sentiu que não tinha tratado certo a publicidade da primeira vez” e que todos estavam ansiosos para tornar pública a análise conjunta de uma forma mais cautelosa.

O cosmólogo Raphael Flauger da Carnegie Mellon University, em Pittsburgh, Pensilvânia, que foi um dos primeiros pesquisadores a questionar os resultados BICEP2, concorda com esse ponto de vista. “É um pouco lamentável que tal um resultado tão aguardado foi apresentado ao público desta maneira”, observa ele. Ele se recusou a discutir os detalhes da análise conjunta porque o paper ainda não estava disponível, mas ele observou que “o que está claro a partir desses lotes é que os níveis de poeira foram subestimados nos resultados apresentados em março pelo BICEP2, de acordo com o que foi dito em nosso paper  “(veja a descoberta de ondas gravitacionais enfrenta escrutínio“).

“Quando detectado pela primeira vez este sinal em nossos dados, contamos com modelos para as emissões de poeira que estavam disponíveis no momento”, diz John Kovac, um investigador principal BICEP2 no Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusetts, em o lançamento ESA imprensa. “Estes parecem indicar que a região do céu escolhida para as nossas observações tiveram a polarização da poeira muito mais baixo do que o sinal detectado”.

As últimas descobertas não significam que seja impossível encontrar provas de ondas gravitacionais da radiação cósmica de fundo – só que BICEP2 não poderia de forma conclusiva detectar um sinal em meio ao barulho galático.

“Há um caminho claro para a frente”, diz Kamionkowski. “Se fizermos mais medidas desse tipo em múltiplas freqüências, seremos capazes de separar o sinal de poeira a partir do sinal [primordial] precisamente” e fazer uma pesquisa mais aprofundada para ondas gravitacionais.

Fonte: Nature

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