A DISPERSÃO DAS BORBOLETAS EM TODA A AMAZÔNIA E SUA IMPLICAÇÃO PARA A BIOGEOGRAFIA

Marcando um indivíduo de Aquiles Morpho (Nymphalidae, Morphini) na floresta amazônica equatoriana. Foto por P. J. DeVries.

Marcando um indivíduo Morpho achilles (Nymphalidae, Morphini) na floresta amazônica equatoriana. Foto por P. J. DeVries.

Movimento espacial desempenham um papel fundamental nos processos ecológicos e evolutivos, uma vez que promove a expansão da área e expõe espécies à novos fatores bióticos e abióticos. O aparecimento de barreiras geográficas, como rios ou montanhas podem interromper a propagação de indivíduos em todo o ambiente, ou fragmentar uma gama anteriormente contínua (vicariância). Assim, tanto a dispersão e vicariância pode levar a adaptação local e diversificação evolutiva. Parâmetros da história da vida como longevidade e tamanho do corpo variam entre as espécies, e essas características podem influenciar a capacidade de dispersão e a eficácia das barreiras geográficas. Uma grande diversidade de biomas como a Floresta Amazônica são de particular interesse para a biogeografia, a investigação de ocupação área de espécies no tempo evolutivo.

Bia actorion (Nymphalidae, Brassolini) in Ecuadorean Amazon rainforest understory.  Photo by P.J. DeVries.

Bia actorion (Nymphalidae, Brassolini) na floresta amazônica equatoriana de sub-bosque. Photo by P.J. DeVries.

Neste estudo foram utilizadas estimativas empíricas de movimento de borboletas amazônicas para abordar duas questões básicas relevantes à ecologia e biogeografia: (1) Em que velocidade poderia duas espécies de borboletas se mover por toda a Amazônia? e (2) Será que a velocidade de dispersão calculada para nossas espécies focais tem consequências para a interpretação biogeografia histórica? Utilizamos dados da história de vida, taxas de dispersão estimadas a partir de um estudo de libertação de marcação e recaptura, e equações de reação-difusão ou integro-diferenciais para calcular uma velocidade anual para a onda de dispersão através habitat desocupado apropriado para as borboletas Morpho achilles e Bia actorion, e o quanto variam em todo o bioma amazônico. Nossas técnicas estimaram que M. Aquiles poderia se dispersar por toda a Amazônia em cerca de 1.061 anos, e B. actorion levaria 2.587 anos para alcançá-lo da distribuição geográfica atual. Estas estimativas refletem as diferenças na velocidade de dispersão diárias entre as duas borboletas. O mais importante, no entanto, verificou-se que ambas as espécies podem potencialmente ter se espalhados pela Amazonia em 3-4 ordens de magnitude mais rápido do que as suas idades estimadas (1,5 milhoes de anos para M. achilles e 39 milhões de anos para Bia). Morpho achilles quase certamente atravessou grandes rios durante sua gama de expansão, uma vez que o rio Amazonas se tornou um grande sistema de drenagem para o leste a aproximadamente 11,8 a 5 milhões de anos, e sua largura atual varia entre 1,6 e 10 km na estação seca. Em contraste, a divergência entre as localidades ao norte e ao sul do rio Amazonas sugerem que as borboletas Bia expandiram sua gama na floresta amazônica antes do desenvolvimento completo da bacia amazônica, e que os grandes rios constituem uma barreira à sua dispersão.
O istmo do Panamá foi formado aproximadamente 5 milhões de anos, e é notável que as faunas de borboletas mexicanas e da América Central sejam compostas principalmente de gêneros sulamericanos. Estimou-se que os membros do gênero da borboleta Morpho, Colobura, Panacea, Historis e Nessaea poderia ter expandido sua gama do norte da Colômbia para o México central em cerca de 1.319 a 3.171 anos. Dependendo das características da história de vida das espécies e idade, a dispersão provavelmente desempenhou um papel importante na formação de espécies presentes faixas da Amazônia, na América Central e no México.
Esse trabalho representa o primeiro estudo empírico mostrando como espécies de borboletas neotropicais rápidas poderiam colonizar habitats adequados. As estimativas de dispersão, tais como aqueles calculados aqui representam um passo na direção de colocar hipóteses baseadas em dispersão de diversificação dentro de um quadro testavel.

Fonte: EcoGraphy

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