TREZE GENOMAS SEQUENCIADOS DE 5 MIL ANOS DA PRÉ-HISTÓRIA EUROPEIA

Para os povos antigos da Europa Central, o “início do Neolítico, da Idade do Cobre e da Idade do Bronze foi acompanhado por tantas mudanças genômicas, indicando que as inovações em materiais foram associadas a uma mistura de diferentes populações”. É o que emerge a partir do seqüenciamento dos genomas de 13 indivíduos que viveram a mais de 5000 anos, o que também mostra que, nessas populações, a pele ficou mais clara entre 19 e 11 mil anos atrás, e a capacidade de digerir leite em adultos só apareceu Idade do Bronze.

Uma olhada para mais de 5 mil anos de evolução genética das populações europeias: oferecida pelo seqüenciamento completo do DNA extraído dos restos de 13 indivíduos que viveram desde o Neolítico à Idade do Ferro, foi publicado na “Nature Communications” por Cristina Gambá da University College Dublin na Irlanda e com cooperação internacional. O estudo mostra que grandes mudanças na cultura material dessas populações pré-históricas têm sido acompanhadas por uma correspondente mudança genoma, isto é, pela passagem de alguns kits para outra característica genética. As amostras genéticas antigas também indicam que o consumo de produtos lácteos não começou no período neolítico, como se pensava anteriormente, mas muito mais tarde, na Idade do Bronze, e que a pele dos europeus tornou-se cada vez mais clara entre 19 e 11 mil anos. A Grande Planície húngara é uma grande área da Europa Central, que se situa entre o Danúbio e os Cárpatos, e está incluído nas fronteiras da Hungria, Eslováquia, Ucrânia, Romênia, Sérvia e Croácia.

Situado a meio caminho entre o Mediterrâneo e o clima temperado da Europa, ao longo da pré-história foi uma encruzilhada de transformações culturais e tecnológicas que vieram do oriente está longe do ocidente. Nestas áreas, a agricultura começou durante o início do Neolítico, entre 6 e 5,5 mil anos atrás, a chamada Cultura Körös, que se desenvolveu ao longo do rio de mesmo nome, na Hungria. A análise dos achados arqueológicos tem mostrado uma notável continuidade da cultura material no final do Neolítico e da Idade do Cobre, no quarto milênio aC, que marca a transição para o desenvolvimento da metalurgia. No entanto, com a primeira fase da Era de Idade do Bronze, entre 2.800 e 1,800 anos atrás, que a crescente demanda por minerais ricos em elementos metálicos em toda a Europa deu origem a uma nova rede de comércio pan-europeu e intercontinental, o que facilitou a aquisição de elementos culturais e tecnologias do Oriente Médio, das estepes Eurásia e Europa Central.

Um dos fragmentos de ossos utilizados no estudo (Cortesia Kendra Sirak / Universidade Emory)]

Um dos fragmentos de ossos utilizados no estudo (Cortesia Kendra Sirak / Universidade Emory)]

Os dados obtidos pela análise genética das amostras mostram que os períodos registrados gradualmente no advento do Neolítico, Idade do Bronze e da Idade do Ferro foram acompanhados por correspondentes mudanças genômicas, e períodos intermediários, ou seja, aqueles em que houve mudanças significativas na cultura material, correspondem a fases de estabilidade genômica. Isso sugere que mudanças culturais foram transportadas a partir da mistura de diferentes populações. Em particular, os genomas mais antigos do Neolítico dizem que houve contato entre populações ancestrais de caçadores-coletores e os primeiros agricultores na Europa provavelmente vieram do Oriente Médio. As últimas amostras, no entanto, da Idade do Ferro, mostram traços de influência dos povos nativos genômicos da Europa de Leste, o que corresponde à introdução de ritos funerários originários das estepes.

Burial datando do site da Idade do Bronze na idade de Ludas-Varjú-module, na Hungria, e datado de 1200 aC (Cortesia Janos Dani / Museu Deri, Debrecen, Hungria)

Sepultura datada em um sítio da Idade do Bronze em Ludas-Varjú-module, na Hungria, com cerca de 1,200 aC (Cortesia Janos Dani / Museu Deri, Debrecen, Hungria)

Surpreendentemente, as duas amostras relacionadas com a cultura do Neolítico Körös e o Sete não mostram sinais de genética persistência da lactase, o fenômeno pelo qual esta enzima, o que permite que a digestão da lactose, também é sintetizada pelo corpo de adultos. Uma vez que na maioria dos mamíferos a produção de lactase cessa com o desmame, a sua persistência é considerada uma das adaptações mais claras relacionadas com a mudança de dieta ligada ao consumo de produtos lácteos, com o início das atividades pastoris.

Tradicionalmente, acredita-se que esta mudança tenha ocorrido já com a Cultura Körös, como confirmado por resíduos de leite encontrados na cerâmica dessa cultura, mas os resultados da Gamba e colegas colocariam isso mais recentemente. Os dados genéticos mostram finalmente a transição gradual da pigmentação da pele, característico das populações Europeias atuais. Este processo, que provavelmente facilitou a síntese da vitamina D no corpo, tiveram lugar num período relativamente longo de tempo, entre 19 e 11 mil anos atrás.

Fonte: Le Scienze

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