A EVOLUÇÃO RECENTE DO NOSSO “FRÁGIL” ESQUELETO

As populações humanas mais sedentárias seguintes o desenvolvimento da agricultura tiveram uma consequência na evolução: em alguns milhares de anos, a estrutura óssea do homem moderno tornou-se menos compacta e robusta do que o que caracterizou nas antigas tribos de caçadores-coletores, muito semelhante ao de outros primatas.

A estrutura óssea relativamente frágil dos seres humanos modernos evoluiu muito recentemente e está relacionada com o desenvolvimento da agricultura, o que levou a uma redução na mobilidade diária de populações. Esta é a conclusão da pesquisa realizada por antropólogos Timothy M. Ryan e Colin N. Shaw, respectivamente, da Universidade Estadual da Pensilvânia e da Universidade de Cambridge, Reino Unido, que assinam um artigo publicado no “Proceedings of the National Academy of Science“.

Há tempos os antropólogos são questionados sobre o porquê do esqueleto do ser humano ser mais frágil e propenso à osteoporose do que os dos chimpanzés e outros primatas, bem como de nossos ancestrais mais antigos. As explicações propostas especulam-se sobre o desenvolvimento de diferenças fisiológicas sistêmicas entre os seres humanos modernos e outros primatas, uma consequência da biomecânica da locomoção bípede ou, de fato, os maior sedentarismo ligados à agricultura, o que favoreceria a sobrevivência das pessoas com um esqueleto mais leve.

Estrutura trabecular de um osso afetado pela osteoporose. (© Pasieka / / Science Photo Library / Corbis)

Estrutura trabecular de um osso afetado pela osteoporose. (© Pasieka / / Science Photo Library / Corbis)

Ryan Shaw examinou a estrutura óssea de 33 espécies de primatas, várias espécies extintas da linhagem humana (para um total de 229 indivíduos) e 59 humanos modernos a partir de antigas populações de caçadores-coletores e agricultores sedentários que viveram na América entre 7.000 e 800 anos atrás. Os pesquisadores analisaram em particular, a densidade das mudanças na estrutura do osso trabecular de quadril e fêmur das diferentes amostras. Graças a estas análises, os pesquisadores descobriram que os agricultores tinham desenvolvido muito rapidamente uma massa óssea significativamente inferior a de caçadores-coletores, que foi, porém, substancialmente comparável ao de primatas não-humanos.

A comparação da estrutura óssea de um caçador-raccoglitiore e um agricultor. (Cortesia Timothy M. Ryan)

A comparação da estrutura óssea de um caçador-coletor e um agricultor. (Cortesia Timothy M. Ryan)

“Outros fatores podem explicar algumas das diferenças entre os primeiros agricultores e caçadores-coletores”, disse Ryan. “O nível de cereais cultivadas na dieta dos agricultores, neste caso do milho, e qualquer falta de cálcio na dieta pode também ajudar a reduzir a massa óssea. No entanto, verifica-se que os aspectos biomecânicos dos modos de energia têm desempenhado um papel importante. “A descoberta, os pesquisadores concluíram que pode ajudar no desenvolvimento de melhores estratégias terapêuticas para a prevenção de osteoporose e do colo do fêmur nas pessoas idosas.”

Fonte: Le Scienze

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