A EVOLUÇÃO DAS PLANTAS APÓS A EXTINÇÃO DOS DINOSSAUROS

Um impacto do asteróide que 66 milhões de anos atrás deu fim à 70% das espécies do planeta, incluindo os dinossauros, e levou a seleção de plantas do planeta, favorecendo aquelas de folhas caducas, que, devido ao seu rápido crescimento, foi condicionada a se adaptar melhor à variabilidade do clima, e eventualmente terminaram sendo substituídas. A descoberta foi feita em um estudo com mais de 1.000 fósseis de folhas do Cretáceo.

Uma folha fóssil do período Cretáceo analisada no estudo (Cortesia Benjamin Blonder)]

Uma folha fóssil do período Cretáceo analisada no estudo (Cortesia Benjamin Blonder)]

As plantas caducifólias, que perdem as folhas no outono, conseguiram sobreviver melhor ao terrível impacto do asteróide que causou o desaparecimento dos dinossauros na Terra. Isto foi estabelecido por um novo estudo realizado por uma equipe da Universidade do Arizona, liderada por Benjamin Blonder, que assina um artigo na revista “PLoS Biology“. A grande extinção em massa do Cretáceo-Paleoceno ocorreu a 65.950 mil anos atrás, quanto cerca de 70% das espécies marinhas e terrestres, incluindo os dinossauros, que haviam dominado o planeta ao longo dos últimos 135 milhões anos. O evento foi quase certamente causado pela queda de um enorme asteróide com um diâmetro de 10-12 km, o que libertada energia equivalente a 100 milhões de mega toneladas, ou cerca de 10 mil milhões de vezes maiores do que a bomba nuclear de Nagasaki, e produziu uma cratera 150 km de diâmetro, descoberto há alguns anos sob a superfície da península de Yucatán, no México.

Mas o que aconteceu com as plantas que serviam de comida parara os dinossauros? Foi descoberto Blonder e colegas analisaram 1.000 folhas fósseis coletados em um sítio em Dakota do Norte, em uma camada lítico conhecido como Formação Hell Creek, que remonta ao Cretáceo.

Com a aplicação de uma série de fórmulas de dados biomecânicos derivados de fósseis, os autores reconstruíram a ecologia de uma família muito diversificada de plantas que viveram por um período de 2,2 milhões de anos de idade após a extinção em massa, ou seja, no último 1,4 milhões de anos do Cretáceo e nos 800 mil anos iniciais do Paleoceno. Os autores encontraram evidências de que após o impacto, as angiospermas caducifólias, que perdem as folhas em algum momento no ano, e que se caracterizam por um crescimento rápido, substituíram a maior parte das plantas de crescimento lento. “Se você pensar em uma extinção em massa causada por um evento catastrófico, como o impacto de um meteorito, imagine que todas as espécies tiveram a mesma probabilidade de extinção: Nosso estudo fornece evidências de uma mudança dramática na propagação de espécies de plantas de crescimento lento para a de rápido crescimento”, disse Blonder. “Isso indica que a extinção não foi aleatória e que a maneira em que as plantas se nutrem permite prever como responder a uma grande mudança ambiental, também explicando por que agora há uma preponderância de florestas caducifólias verdes”. O resultado é consistente com a evidência de uma drástica redução da temperatura causada pela poeira dispersa na atmosfera, devido ao impacto. “A hipótese mais provável é que este “inverno de impacto” foi caracterizado por um clima altamente variável”, disse Blonder. “Isso pode ter favorecido as plantas que crescem rapidamente e pode aproveitar as condições que mudam com freqüência, tais como plantas de folha caduca.”

Fonte: Le Scienze

Deixe uma resposta

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s