CUPINS FÊMEAS CLONAM A SI MESMOS ATRAVÉS DE REPRODUÇÃO ASSEXUADA

Um par de pesquisadores com a Universidade de Kyoto descobriu que a rainha de uma espécie de cupim, Reticulitermes speratus, garante sua linhagem genética continua criando cópias duplicadas de si mesma. Em seu artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, Toshihisa Yashiro e Kenji Matsuura descreveram o estudo que realizaram, que mostrou como rainhas se reproduzem em suas colônias.

Um cupim soldado (Macrotermitinae) no Delta do Okavango. Crédito: Wikipedia

Um cupim soldado (Macrotermitinae) no Delta do Okavango. Crédito: Wikipedia

Os cientistas já sabiam desde 2009 que as rainhas R. speratus que criavam filhotes órfãos que se tornam rainhas, mas, até agora, o mecanismo pelo qual isso aconteceu foi um mistério. Neste novo trabalho, os pesquisadores levaram um novo olhar sobre a estrutura dos ovos postos pela rainha para descobrir a diferença entre futuras rainhas e cupins comuns. O estudo revelou pequenos canais através do revestimento exterior dos ovos chamados micropilos. Os canais servem como um ponto de entrada para o esperma, que a rainha deposita sobre os ovos (após obtenção de um macho). Curiosamente, a investigação verificou que o número de micropilos para qualquer ovo pareceu ser aleatória, a partir de um a mais de trinta e nove em media. Ainda mais interessante foi que a equipe logo descobriu que não havia micropilos em tudo e sim somente em alguns ovos, o que significa, naturalmente, que não poderia entrar esperma para fertilizar seus conteúdos – e o ovo ainda amadureceu e acabou na criação da prole. Essa prole, que não tinha o DNA de um macho, se transformou em uma nova rainha. Um processo deste tipo significa que as fêmeas estão totalmente no controle de ambos, reprodução sexuada e assexuada.
Outras estudo revelou que a rainha só produz ovos sem micropilos quando ela fica mais velha (femeas vivem, em média, por 11 anos), portanto, eles servem como um meio de substituição da rainha em uma colônia. Esta forma de reprodução assexuada chamada de partenogênese não é inédita no reino animal vários outros tipos de insetos, lagartos e até tubarões usam-na como uma forma de reprodução. Mas esta foi a primeira vez que ela foi vista em cupins como uma forma de auto-clonagem. Os autores observam que, porque a prole nasce como clones, e eventualmente reproduzir-se também, a rainha original pode ser considerada geneticamente imortal.

Fonte: Phys.org

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