A SOFISTICADA ESTRATÉGIA DE ATAQUE DAS LIBÉLULAS.

Quando uma libélula se move para pegar um inseto, o ataque bem sucedido administra 95% do tempo. O sucesso desta máquina predatória “perfeita” é devido ao fato de que a libélula não apenas reage aos estímulos provenientes da presa, mas processa modelos de previsão de suas possíveis reações ao ataque. É a primeira vez que este comportamento é observado em um inseto, mas ainda é cedo para saber se ele é compartilhado por outros invertebrados.

Libélulas não perseguem simplesmente suas presas, mas trabalha com modelos de previsão articuladas das possíveis reações de presa aos seus movimentos. Ou seja, eles usam o mesmo tipo de controle dinâmico complexo da situação usado por seres humanos e animais vertebrados para pegar objetos em movimento, mas que nunca haviam sido observados entre os insetos. Para revelar essa capacidade inesperada de libélulas uma pesquisa realizada por um grupo de biólogos , neurocientistas e engenheiros de sistemas de controle do Instituto Médico Howard Hughes assinam um artigo publicado na “Nature”.

© Glenn Bartley/All Canada Photos/Corbis

© Glenn Bartley/All Canada Photos/Corbis

Até agora, acreditava-se que para capturar presas todos os insetos exploravam um sistema de rastreamento simples, em que o movimento do predador é impulsionado exclusivamente pela posição de sua presa: o predador aponta para sua presa na tentativa de manter o alvo e um ângulo constante enquanto se move em direção ao ponto de intercepção. Este é extremamente economico em termos de custos de processamento do caminho a seguir, e extremamente útil se o destino tem uma trajetória balística, ou pelo menos o suficiente “linear”. As presas de libélulas – principalmente moscas, mosquitos e efêmeras – embora muitas vezes as trajetórias variem muito, com guinadas súbitas repetidas. Em teoria, isso deve reduzir a taxa de sucesso dos ataques: as mudanças na direção da presa na verdade representam um desafio para a libélula, que deve constantemente mudar a estrutura do corpo para não perder de vista seu objetivo. Na prática, no entanto, a predação é bem sucedida na captura de 95% do tempo. Para descobrir se o comportamento escondido da libélula tinha uma versão mais elaborada, Matthew Mischiati e colegas prepararam no laboratório algumas “arenas” com câmaras analisando os movimentos do corpo e velocidade de libélulas, incluindo os da cabeça. (Na cabeça de libélulas foram colocados marcadores que permitem identificar com precisão todos os movimentos, incluindo rotações).

Na foto você pode ver os marcadores utilizados para detectar os movimentos da cabeça da libélula. (Cortesia Anthony Leonardo, Campus Janelia Research, HHMI)

Na foto podemos ver os marcadores utilizados para detectar os movimentos da cabeça da libélula. (Cortesia Anthony Leonardo, Campus Janelia Research, HHMI)

Os cientistas descobriram que cada libélula moveu a cabeça, a fim de manter a imagem da presa no centro da linha de visão do olho, independentemente dos movimentos de rotação do corpo. Mas a descoberta realmente importante era que os movimentos da cabeça ocorreram muito rapidamente para ser uma reação aos desvios da presa: de fato, ocorreu quase simultaneamente. Isso significa, observam os pesquisadores, que os movimentos da cabeça da libélula já tinham programado uma previsão do possível comportamento da presa. Para entender se essa estratégia sofisticada é compartilhada por outros invertebrados será necessário, no entanto, uma nova pesquisa.

Fonte: Le Scienze

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