FLORES ENGANAM CLEPTOPARASITAS EM PROL DA POLINIZAÇÃO

De acordo com os autores de um artigo publicado no jornal New Phytologist, a polinização de cerca de 4 a 6% de todas as plantas floradas é baseada em um engano, “em que as plantas oferecem uma recompensa sem realmente oferecê-la”.

Mosca Chloropidae se alimentando de uma presa alheia.

Mosca Chloropidae se alimentando da hemolinfa de uma presa que acabou de predar um inseto. Photo by Alex Wild. http://www.alexanderwild.com

A maioria das espécies conhecidas das plantas do gênero Aristolochia são conhecidas por enganar seus polinizadores. Pesquisadores estudaram uma dessas espécies em particular, a Aristolochia rotunda.

Primeiramente, insetos polinizadores da A. rotunda foram coletados de seu habitat natural e identificados. Os principais polinizadores são moscas fêmeas que pertencem à família Chloropidae. Esses animais são conhecidos por serem “grandes ladrões”, que se alimentam da secreção de presas capturadas por aranhas, louva-a-deus ou outros artrópodes predadores que se alimentam de insetos.

Os pesquisadores usaram técnicas de química analítica para analisar aromas de presas recém-mortas e de flores Aristolochia e encontraram que eles são os mesmos.

“Presas mortas frescas e flores Aristolochia têm o mesmo componente que atrai as moscas Chloropidae“, eles dizem. “A Aristolochia expele esses componentes para atrair os polinizadores. Nós demonstramos isso para uma espécie de planta e formulamos a hipótese de que outras angiospermas podem usar essa mesma estratégia.

Traduzido por Josikwylkson Costa

Fonte: Entomology Today

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