AS ORIGENS EPIGENÉTICAS DE TRANSTORNOS DE ANSIEDADE

A susceptibilidade a distúrbios de ansiedade, emoções e outras comportamentos, tais como medo e raiva, são influenciadas por fatores epigenéticos (ou seja, relativo à maneira em que a sequência de DNA é lida, e não o próprio DNA) que modificam a ação da oxitocina no cérebro, um hormônio secretado pela hipófise no sangue. Para provar isso, um grupo de pesquisadores da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, divulgaram um artigo publicado no “Proceedings of the National Academy of Sciences“.

O envolvimento de oxitocina no comportamento emocional e social – a partir do reconhecimento das emoções de outras pessoas para a confiança, a atitude de inveja e cuidado – é demonstrado por inúmeros estudos; no entanto, estabelecer ligações diretas entre os níveis plasmáticos do hormônio (altamente variável de indivíduo para indivíduo) competências sociais e específicas tem sido difícil, e a pesquisa sobre isso deram resultados conflitantes.

O dell'ossiticina acção é condicionada pela eficiência com a qual a maquinaria celular lê o gene do receptor ao qual se deve ligar. (Cortesia UC San Diego School of Medicine)

A ação da oxitocina é condicionada pela eficiência com a qual a maquinaria celular lê o gene do receptor ao qual ele deve se ligar. (Cortesia UC San Diego School of Medicine)

Até mesmo os estudos que tentaram identificar a relação entre variantes específicas (polimorfismos de nucleotídeo único ou SNPs) no gene para a ocitocina, e a propensão de seus portadores em comportamento ou humores específicos – por exemplo, ser presa fácil para a ansiedade – não produziram resultados satisfatórios.

Em vez de olhar para a genética, no novo estudo Jessica J. Connelly e os colegas se voltaram para a epigenética: a exercer a sua ação no cérebro, quando a oxitocina se liga a um receptor encontrado em neurônios. O número e densidade destes receptores nos neurônios, no entanto, não dependem apenas do gene que codifica-os (o OXTR gene), mas também pela maneira em que este gene é lido pela maquinaria celular que regula a produção do receptor.

Os pesquisadores então mediram os níveis de eficiência da tradução do OXTR gene em amostras de sangue de 98 indivíduos que tinham sido anteriormente submetidos á ressonância magnética funcional enquanto observavam os rostos para interpretar a emoção expressa.

A comparação dos dados mostraram que os baixos níveis de eficiência na expressão de OXTR foram sistematicamente associados com um aumento da atividade no cérebro em regiões adjuntas as interpretação das faces e a elaboração de emoções, e em particular a uma forte atividade na amígdala, o giro fusiforme e ínsula.

A redução dos receptores de oxitocina em neurônios correspondem a um aumento na atividade dos centros cerebrais que faz disparar um estado de alarme (e vice-versa), por outro lado, indica que a oxitocina tem uma ação direta de atenuação do resposta de medo a uma situação.

FonteLe Scienze

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