VISÃO A CORES TEM 300 MILHÕES ANOS

As condições excepcionais de conservação do fóssil de peixe Acanthodes Bridgei documenta a presença de um sistema visual complexo já a 300 milhões de anos: a análise da descoberta de fato constatada a presença da eumelanina, um pigmento da retina que absorve a luz, mas também mineralizado com os restos de bastonetes e cones, os dois tipos de fotorreceptores que traduzem luz num sinal bioeléctrico diretamente ao cérebro. A presença dos cones em particular indica que os peixes podiam distinguir as cores.

fóssil Acanthodes Bridgei (Cortesia Tanaka et al., Nature Communications)

Fóssil de Acanthodes Bridgei (Cortesia Tanaka et al., Nature Communications)

Os receptores que permitem a visão foram preservados no interior do olho dos vertebrados por 300 milhões de anos. Esta é a conclusão da análise dos restos fósseis de Acanthodes Bridgei , um peixe antigo encontrado na formação geológica de Hamilton, Kansas, que datam do Carbonífero Superior. Conforme relatado em um artigo da “Nature Communications” na onde o autor principal Gengo Tanaka da Universidade de Kumamoto, do Japão, encontrou traços de cones e bastonetes mineralizados.

A evolução da visão dos vertebrados é um fator-chave na história da vida animal: acredita-se que os primeiros olhos rudimentares tenham aparecido na Myllokunmingia, um codado que viveu no Cambriano Inferior, cerca de 520 milhões de anos atrás. No entanto, até agora, os paleontólogos tiveram de reconstruir esta evolução com base em pistas espalhadas em diferentes campos da ciência. O primeiro, o registro fóssil é limitado e o cristalino esta calcificado, por exemplo, de trilobites, uma vez que os tecidos moles do olho e cérebro degradam-se rapidamente após a morte. Mais informações foram obtidas a partir da análise dos organismos vivos anatomicamente muito primitivos.

A investigação genética, por outro lado, conduziu a hipótese de que quatro das cinco classes de genes de vertebrados, que codificam para as opsinas, proteínas dentro do olho são responsáveis ​​para a percepção das cores, já existia no Cambriano. Até agora, no entanto, essa hipótese tem refletido apenas traços parciais de pigmentos sensíveis à cor em algumas partes fora de vertebrados que datam do Mesozóico, com a idade variando de 250 milhões de anos a 65 milhões de anos atrás. O ponto de virada é o Acanthodes Bridgei, o mais antigo ancestral comum de todos os peixes com mandíbulas, que viveu cerca de 300 milhões de anos atrás, em águas salobras e rasas. O estado excepcional de preservação do fóssil, em que ainda contém a cor e a forma, foi capaz de confirmar a presença não só de eumelanina, um pigmento da retina que absorve a luz, mas também de restos mineralizados de bastonetes e cones, os dois tipos de fotorreceptores que convertem a luz em sinal bioeléctrico diretamente para o cérebro através do nervo óptico. Estes estudos sugerem um certo grau de eficiência e complexidade da visão de vertebrados já 300 milhões de anos. A presença dos cones, em particular, indica que A. Bridgei foi capaz de perceber as cores, embora a confirmação dessa habilidade só poderia vir com a descoberta de opsinas.

Fonte: Le Scienze

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