ACELERAR A REPLICAÇÃO NÃO-ENZIMÁTICA DE RNA

Pesquisadores na Alemanha produziram evidências adicionais de que a origem da vida na Terra surgiu espontaneamente a partir de moléculas simples, produzindo organismos cujo código genético foi baseado em RNA.

A hipótese de RNA-World resolve o chamado problema do ovo e da galinha na replicação do DNA – não pode haver proteínas sem DNA e sem DNA não há proteínas, então como é que ambos acabam em cada célula viva?

A teoria baseia-se no fato de que o material genético original, o RNA primordial, necessitaria de propriedades não vistas nos RNAs de hoje. Por exemplo, seria necessário a capacidade de reproduzir-se espontaneamente no decurso de algumas horas.

Clemens Richert e seus colegas da Universidade de Karlsruhe já demonstraram que, sem o uso de enzimas, uma fita de RNA ligada a uma fita molde de RNA pode crescer em uma ordem de magnitude mais rápida do que se acreditava anteriormente. Este crescimento ocorre em etapas individuais dos nucleotídeos de acordo com as regras de emparelhamento de bases de Watson e Crick.

© Protein Data Bank

© Protein Data Bank

Os pesquisadores aceleraram essa reação de replicação usando Hidróxido de Azabenzotriazol ativando ribonucleotídeos. Eles reforçaram a reação mediante a introdução de oligômeros curtos de RNA que se ligam abaixo do local de inserção.

As etapas de replicação ocorrem na escala de tempo de horas em vez de semanas, dando mais apoio à teoria de que vertentes de RNA foram replicados espontaneamente durante a evolução pré-biótica.

O foco futuro da pesquisa será sintetizar vertentes inteiras de RNA complementares. ‘A replicação não enzimática completa de RNA a partir de monômeros não foi provada. Alcançar este objetivo continua a ser o Santo Graal deste campo”, disse Richert.

S R Vogel, C Deck and C Richert, Chem. Commun., 2005 (DOI:10.1039/b510775j)

Fonte: The Royal Society of Chemistry

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