PARA SE SENTIR SIGNIFICATIVO E PRECISO SE SENTIR IMORTAL.

Ainda vida com crânio por Philippe de Champagne (1602-1674). (Wikimedia Commons)

Ainda vivo com crânio por Philippe de Champagne (1602-1674). (Wikimedia Commons)

Imaginem quando nossos ancestrais começaram a olhar para as estrelas e questionar o seu lugar no universo. Por que estamos aqui? Será que estamos sozinhos? O que acontece conosco quando morremos? É difícil saber com certeza em que ponto no tempo, tornamo-nos uma espécie obcecada com questões existenciais. Podemos datar aproximadamente o momento em que os primeiros seres humanos começaram a pintar seres mágicos nas paredes das cavernas ou cuidadosamente e ornamentar mortos antes de enterrar. Mas justamente quando nossos ancestrais começaram a realmente se comportar como nós é uma questão de debate considerável. O que sabemos, no entanto, é que, em algumas dezenas de anos ou talvez até mesmo uma centena ou milhares anos atrás, as pessoas começaram a olhar para além das preocupações básicas do dia-a-dia do corpo para se concentrar em questões da alma.

Muita coisa mudou desde que a nossa espécie começou a contemplar essas questões pesadas. Agora podemos enviar foguetes para o espaço exterior, mapear o genoma humano e transmitir informações em todo o mundo quase que instantaneamente (ainda temos esses carros voadores que foram prometidos). E, no entanto, apesar de ser tecnologicamente mais avançado, ainda estamos sobrecarregados pelas coisas existenciais básicas que os primeiros seres humanos tentavam entender. Queremos saber o nosso lugar no universo. Nós nos esforçamos para manter a crença de que estamos vivos em uma vida significativa. E nos agarramos à esperança de que somos mais do que a soma das nossas partes biológicas, que vamos fazer contribuições para o mundo que transcende a nossa mortalidade. Em suma, os seres humanos têm sido e provavelmente sempre serão animais existenciais – uma espécie em uma busca por significado duradouro.

Nossas vidas existenciais tem fascinado filósofos e teólogos. Mas agora os cientistas estão entrando na parada, usando métodos empíricos de fazer perguntas que já foram considerados fora dos limites. Especificamente, psicólogos empíricos estão explorando questões como: Por que as pessoas procuram significado? O que é que torna a vida significativa? E quais são as consequências para a saúde física e mental de encontrar (ou não) um significado?

Por que o significado?

Meu cão não parece estar contemplando seu propósito na vida e ele parece relativamente bem ajustado. Por que então nos seres humanos o desejo de perceber a vida é tão significativo?

Uma explicação que recebeu uma quantidade significativa de atenção científica refere-se à percepção humana da própria morte. De acordo com a teoria de gestão de terror, uma teoria proeminente na psicologia social, os seres humanos são como todos os outros animais que lutam para sobreviver. Nossos corpos consistem em sistemas que trabalham para nos manter vivos. E, como seres conscientes, que deliberadamente se engajam em esforços para evitar a morte. Somos motivados a viver. No entanto, ao contrário de outros animais, os seres humanos são inteligentes o suficiente para perceber que a morte é certa. Ou seja, estamos singularmente conscientes de nossa natureza mortal. Entendemos que, apesar de nossos melhores esforços para se manter vivo, a morte é inevitável.

Teoria de gestão de terror afirma que esta justaposição de um desejo de viver e uma consciência da morte tem o potencial de causar uma quantidade significativa de ansiedade ou de terror e que os seres humanos precisam gerenciar esse terror de alguma forma. Não seriamos uma espécie muito produtiva se vivêssemos nossa vida em constante medo da morte. Assim, de acordo com a teoria, as pessoas procuram um sentido, um significado que os faz sentir mais do que mortal, duradouro.

Em outras palavras, as pessoas sabem que suas vidas são breves e por isso nós nos esforçamos para ser parte de algo que transcende a existência biológica. Essa sensação de transcender a morte pode ser ter filhos, criando obras que vão deixar um legado duradouro, que investem em um grupo ou organização que sobrevive a vida de qualquer membro individual, e assim por diante. É claro que a religião é uma ferramenta particularmente poderosa de tomada de significado que a maioria das crenças religiosas pega explicitamente os seres humanos como um meio de transcender a morte.

St. Jerome por Caravaggio (1573-1610). (Wikimedia Commons)

St. Jerome por Caravaggio (1573-1610). (Wikimedia Commons)

A investigação apoia a teoria de gestão do terror. Especificamente, estudos constataram que quando as pessoas são expostas a estímulos que lembra-os de sua mortalidade, eles apresentam um maior investimento nas identidades sociais e culturais que proporcionam significado e percepções de transcendência da morte. Por exemplo, pessoas contemplam a mortalidade e aumentam o seu desejo de ter filhos, nível de patriotismo, fé religiosa e compromisso com parceiros românticos. Em suma, aumentando a consciência da morte aumenta-se os esforços para encontrar e preservar o significado transcendente.

Da mesma forma, significado atenua a ameaça de consciência da morte. Por exemplo, estudos mostram que com as pessoas pensam sobre a morte aumenta o medo da morte. No entanto, este efeito é observado apenas entre naqueles que não percebem significado em suas vidas. As pessoas que têm significado não são tão apavoradas com o fato de que eles são mortais.

Na verdade, há um certo número de razões que as pessoas precisam para ter significado. No entanto, um grande corpo de pesquisa demonstra que a percepção de que a vida é finita é uma força motriz poderosa para os esforços das pessoas para sentir que suas vidas são propositais e significativa. As pessoas querem ser mais do que meros seres mortais que morrem e desaparecem para sempre. Para sentir que é significativo é se sentir como se você deixasse uma marca duradoura, uma contribuição que perdurará para além de sua morte. Para se sentir significativo é se sentir imortal.

Existem muitos benefícios práticos para a segurança existencial como estudos que identificaram uma série de maneiras que o sentido contribui para a saúde física e mental. Considere os exemplos seguintes.

Significado ajuda as pessoas a lidar com os desafios da vida: Tornar-se doente ou ter que enfrentar um grande desafio de vida, tais como perda de emprego ou a morte de um ente querido é difícil para todos. No entanto, a pesquisa indica que as pessoas que relatam ter um forte senso de significado na vida são mais capazes de lidar com essas experiências mentalmente e fisicamente exigentes. Significado pode dar às pessoas a força interior de que necessitam para superar muitos dos obstáculos da vida. Significado motiva. Ele faz as pessoas querem passar para a frente de forma produtiva na vida.

Significado reduz o risco de doença mental: Muitos estudos indicam que as pessoas que acreditam que suas vidas estão cheias de significado e propósito são menos propensas a sofrer de doenças mentais, como depressão e transtornos de ansiedade e menos inclinados a se envolver em comportamentos problemáticos, tais como o excesso de bebida. E estudos mostram que quando as pessoas não lutam contra uma doença mental, encontrando significado pode melhorar a eficácia de intervenções terapêuticas. Significado não só ajuda as pessoas a lidar com as dificuldades da vida, ele também promove a saúde psicológica.

Significado contribui para o envelhecimento bem sucedido: Uma série de estudos estabeleceram uma forte ligação entre o sentido da vida e a qualidade de vida dos idosos. Os adultos mais velhos que percebem suas vidas tão significativa são fisicamente e mentalmente mais saudáveis do que aqueles que percebem suas vidas como tendo pouco ou nenhum significado. Sentido na vida também está associado com diminuição do medo da morte entre os adultos mais velhos.

Significado reduz o risco de mortalidade: A pesquisa emergente ainda destaca a importância do significado, revelando que as pessoas que relatam ter um forte senso de propósito na vida vivem mais. Na verdade, em todos os grupos etários adultos, o propósito é associado com a mortalidade. Mesmo entre os jovens adultos, o seu maior senso de propósito, a menos provável que você morrer.

Um campo crescente

Esta é apenas uma pequena amostra da crescente literatura científica sobre a psicologia do significado. Historicamente, a psicologia existencial foi considerada um tema “grave” que os psicólogos empíricos deve evitar. Era muito morno e distorcido. Este ponto de vista foi destaque, em parte, porque o campo da psicologia estava desesperadamente lutando para conquistar o seu lugar como uma ciência legítima e derramou a sua reputação leigo como uma disciplina mais sobre como interpretar os sonhos e decodificar o significado oculto dos pensamentos das pessoas que a investigação científica sistemática e empiricamente – derivam intervenções terapêuticas. Mas como o campo continua a evoluir e prosperar como uma empresa de base científica, os pesquisadores estão começando a se sentir mais confortáveis usando as ferramentas da ciência para explorar questões fundamentais sobre a nossa natureza existencial.

Os seres humanos estão tornando significativo os animais e os cientistas estão apenas começando a compreender o quão importante é o motivo do significado para o funcionamento adaptativo.

Fonte: Scientific American

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