MOLÉCULA RECÉM-DESCOBERTA NA POEIRA DO ESPAÇO OFERECE PISTAS SOBRE AS ORIGENS DA VIDA

A descoberta de uma molécula orgânica estranhamente ramificada nas profundezas do espaço interestelar coroou uma busca de décadas para o material de suporte de carbono.

A molécula orgânica iso-propilo cianeto tem uma cadeia de carbono ramificada (i-C3H7CN, esquerda), ao contrário do seu isómero de cadeia linear normal de cianeto-propil (n-C3H7CN, direita). Ambas as moléculas foram detectadas com ALMA em Sagitário B2.  Crédito: MPIfR / A. Weiss, da Universidade de Colônia / M. Koerber, MPIfR / A. Belloche

A molécula orgânica Cianeto iso-propílico tem uma cadeia de carbono ramificada (i-C3H7CN, esquerda), ao contrário do seu isomero de cadeia linear normal de cianeto-propilico (n-C3H7CN, direita). Ambas as moléculas foram detectadas pelo ALMA em Sagitário B2. Crédito: MPIfR / A. Weiss, da Universidade de Colônia / M. Koerber, MPIfR / A. Belloche

A molécula em questão – cianeto isopropílico (i-C3H7CN) – foi flagrada em Sagitário B2, uma enorme nuvem produtora de gases e poeira que forma estrelas no centro da Via Láctea, a cerca de 27 mil anos-luz do sol. A descoberta sugere que alguns dos ingredientes fundamentais para a vida na Terra podem ter se originado no espaço interestelar.

A molécula específica emite luz em um comprimento de onda específico e em um padrão revelador, ou espectro, que os cientistas podem detectar usando radiotelescópios. Para este estudo, os astrônomos usaram o telescópio enorme Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), no deserto chileno, que entrou em operação no ano passado e combina a potência de 66 antenas de rádio. [5 afirmações ousadas de vida estrangeira]

Cianeto de isopropílico junta-se a uma longa lista de moléculas detectadas no espaço interestelar. Mas o que faz com que esta descoberta seja significativa é sua estrutura. Todas as outras moléculas orgânicas que tenham sido detectadas no espaço (incluindo cianetos normais, ou seja propílico, a irmã de i-C3H7CN) são feitos de uma cadeia linear com uma cadeia principal de carbono. Cianeto de iso-propilo, no entanto, tem uma estrutura “ramificada”. Este mesmo tipo de estrutura ramificada é uma característica chave de aminoácidos.

“Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas, que são ingredientes importantes da vida na Terra”, o principal autor do estudo, Arnaud Belloche, do Instituto Max Planck de Radioastronomia, disse ao Space.com em um email. “Estamos interessados ​​na origem de aminoácidos em geral, e sua distribuição em nossa galáxia.

A região central da Via Láctea pode ser visto acima das antenas do observatório ALMA, no Chile. Crédito: Y. Beletsky (LCO) / ESO

A região central da Via Láctea pode ser visto acima das antenas do observatório ALMA, no Chile. Crédito: Y. Beletsky (LCO) / ESO

Os cientistas já descobriram aminoácidos em meteoritos que caíram na Terra, e a composição destes produtos químicos sugeriu que eles tiveram uma origem interestelar. Os pesquisadores neste novo estudo não encontraram aminoácidos, mas sua descoberta acrescenta uma “peça adicional de provas de que os aminoácidos encontrados em meteoritos poderia ter sido formado no meio interestelar”, escreveu Belloche.

“A detecção de uma molécula com uma cadeia de carbono ramificada no espaço interestelar, numa região onde as estrelas estão se formando é interessante porque mostra que a química interestelar é de fato capaz de produzir moléculas com tal estrutura complexa, ramificada,” adicionou Belloche.

Foi sugerida pela primeira vez na década de 1980 que moléculas ramificadas poderiam se formar na superfície de grãos de poeira no espaço interestelar. Mas esta é a primeira vez que tais compostos foram detectados. Além do mais, de cianeto isopropílico parecia ser abundante, era quase a metade da abundância de sua variante irmã mais comum em Sagitário B2, segundo o estudo. Isso significa que as moléculas ramificadas poderiam realmente ser muito comuns no espaço interestelar, dizem os pesquisadores.

Fonte: Space.com

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