CAMARÃO ANCESTRAL, ASSIM COMO ANIMAIS “MODERNOS” TINHAM CORAÇÃO E VASOS SANGUÍNEOS

Em 520 depósitos fossilíferos datado em milhões de anos de idade, foram encontrados invertebrados que se assemelham a uma “versão de Pompéia”, e lá pesquisadores descobriram um ancestral dos crustáceos modernos revelando o primeiro sistema cardiovascular detalhadamente preservado.

Esta imagem mostra uma reconstrução esquemática do animal, definindo o sistema cardiovascular em vermelho, o cérebro e sistema nervoso central em azul e verde no intestino. Crédito: Nicholas Strausfeld

A imagem mostra uma reconstrução esquemática do animal, definindo o sistema cardiovascular em vermelho, o cérebro e sistema nervoso central em azul e o intestino em verde.
Crédito: Nicholas Strausfeld

Uma equipe internacional de pesquisadores da Universidade do Arizona, China e Reino Unido, descobriu o mais antigo sistema cardiovascular conhecido, e o primeiro a mostrar claramente um sofisticado sistema completo, com coração e vasos sanguíneos, em restos fossilizados de uma criatura marinha extinta que viveu mais de meio bilhão de anos atrás. A descoberta lança nova luz sobre a evolução da organização do corpo no reino animal e mostra que mesmo as primeiras criaturas tinham sistemas organizacionais internos que fortemente se assemelham aos encontrados em seus descendentes modernos.

“Este é o primeiro sistema vascular preservado que conhecemos”, disse Nicholas Strausfeld, Professor neurociências da Universidade e de Departamento de Neurociências do Arizona, que ajudou a analisar a descoberta.

Sendo um dos maiores especialistas do mundo em morfologia artrópodes e neuroanatomia, Strausfeld não estranha encontrar respostas significativas e inesperadas para os mistérios de longa data nos restos de criaturas que foram extintas tanto tempo e os cientistas ainda discutem sobre onde colocá-los na evolutiva árvore.

Os 3cm de comprimento fóssil foi enterrado em partículas finas de partículas – agora preservadas como argilito de grão fino – durante o período Cambriano 520 milhões anos atrás, no que hoje é a província de Yunnan na China. Encontrado pelo co-autor Peiyun Cong perto de Kunming, ele pertence à espécie Fuxianhuia protensa, uma linhagem extinta de artrópodes que combinam anatomia interna avançada com um plano de corpo primitivo.

Fuxianhuia é relativamente abundante, mas apenas muito poucas espécimens fornecem provas de uma pequena parte de um sistema de órgãos, nem mesmo de um sistema orgânico todo”, disse Strausfeld, que dirige o Centro UA para Insect Science. O animal parece simples, mas a sua organização interna é bastante elaborado. Por exemplo, o cérebro recebeu muitas artérias, um padrão que parece muito com o de crustáceos modernos”.

Na verdade, Strausfeld apontou, o sistema vascular do Fuxianhuia é mais complexo do que o que é encontrado em muitos crustáceos modernos.

“Parece ser o padrão de solo a partir do qual os outros evoluíram”, disse ele. “Diferentes grupos de crustáceos têm sistemas vasculares que evoluíram em uma variedade de arranjos, mas todos eles remetem para o que vemos no Fuxianhuia“.

“Ao longo da evolução, certos segmentos do corpo dos animais tornaram-se especializados para certas coisas, enquanto outros tornaram-se menos importante e, correspondentemente, certas partes do sistema vascular se tornaram menos elaboradas”, disse Strausfeld.

Strausfeld ajuda a identificar o mais antigo cérebro fossilizado conhecido de uma amostra diferente da mesma espécie fósseis, bem como a primeira evidência de um sistema nervoso completamente preservado, semelhante ao de um Chelicerata moderno, tais como um caranguejo ferradura ou um escorpião.

“Este é outro exemplo notável da preservação de um sistema que ninguém teria pensado que poderia tornar-se fossilizado”, disse ele.

Além do coração e dos vasos sanguíneos requintadamente preservados, delineados traços de carbono embutidos cercam os restos mineralizados do fóssil, que também estão presentes nos olhos, antenas e morfologia externa do animal.

Usando uma técnica de imagem inteligente que revela seletivamente diferentes estruturas no fóssil com base na sua composição química, o colaborador Xiaoya Ma no Museu de História Natural de Londres foi capaz de identificar o coração, que se estendia ao longo da parte principal do corpo, e as suas muitas artérias laterais correspondentes para cada segmento. Suas artérias eram compostas de depósitos ricos em carbono e deu origem a canais longos, que, presumivelmente, levou sangue para os membros e outros órgãos.

“Com isso, podemos agora começar a especular sobre o comportamento”, explicou Strausfeld. “Por causa dos vasos sanguíneos bem distribuídos no seu cérebro, podemos supor que este era um animal muito ativo capaz de fazer muitas escolhas comportamentais diferentes”.

Os pesquisadores só podemos especular a respeito do porque as reações químicas que ocorreram durante o processo de fossilização permitiram este tipo incomum e raro de preservação, e por que motivo apenas tecidos selecionados foram preservados entre algumas espécimes raras e diferentes.

“Presumivelmente, as condições tinham que ser apenas únicas”, disse Strausfeld. “Acreditamos que estes animais foram preservados porque eles foram enterrados rapidamente sob depósitos muito refinados durante algum tipo de evento catastrófico, e foram, então, permeados por certas substâncias químicas na água, enquanto eles estavam esmagados. É uma versão de invertebrados de Pompéia”.

Possivelmente, apenas um em milhares de fósseis pode ter um sistema desse tipo de órgão bem- preservada, disse Strausfeld.

Na época Fuxianhuia arrastou no fundo do mar ou nadou através da água, a vida ainda não tinha conquistado o ambiente terrestre.

“Terríveis tempestades de areia devem ter ocorrido porque provavelmente ao havia plantas que poderiam segurar os solos”, disse Strausfeld. “Os habitats dessas criaturas devem ter sido inundados com partículas maciças dessas grandes tempestades”.

Tsunamis pode também ser a causa para a preservação excepcional.

“À medida que a água se retira, os animais no fundo do mar seco”, disse Strausfeld. “Quando a água correu de volta, eles podem tornar-se inundado com lama. Em circunstâncias normais, quando os animais morrem e são deixados para apodrecer no fundo do mar, eles se tornam irreconhecíveis. O que aconteceu para fornecer os tipos de fósseis que estamos vendo deve ter sido muito diferente.”

Journal Reference:

Xiaoya Ma, Peiyun Cong, Xianguang Hou, Gregory D. Edgecombe, Nicholas J. Strausfeld. An exceptionally preserved arthropod cardiovascular system from the early CambrianNature Communications, 2014; 5 DOI:10.1038/ncomms4560

Fonte: Science Daily

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