OS GENES QUE FIZERAM GATOS SELVAGENS VIRAREM GATINHOS

O gato doméstico evoluiu a partir do gato selvagem do Oriente Próximo (foto). iStockphoto / Thinkstock.

O gato doméstico evoluiu a partir do gato selvagem do Oriente Próximo (foto). iStockphoto / Thinkstock.

Coloque um gato ao lado de seu ancestral direto, o gato selvagem do Oriente Próximo, e você pode levar um minuto para detectar a diferença. Eles são aproximadamente do mesmo tamanho e forma, e claro, ambos parecem com gatos. Mas o gato selvagem é feroz e selvagem, enquanto que o gato doméstico, graças a cerca de 10.000 anos de domesticação, é manso e adaptável o bastante para tornar-se animal de estimação mais popular do mundo. Agora, os cientistas começaram a identificar as mudanças genéticas que impulsionaram esta transformação notável. Os resultados, com base na primeira seqüência de alta qualidade do genoma do gato pode lançar luz sobre como as outras criaturas, e até mesmo os seres humanos, tornaram-se mansos.

“Esta é a coisa mais próxima de uma arma fumegante que já tivemos”, disse Greger Larson, um biólogo evolucionista da Universidade de Oxford, no Reino Unido, que estudou a domesticação de porcos, cães e outros animais. “Estamos muito mais perto de compreender o âmago da questão da domesticação do que estávamos há uma década.”

Gatos entraram pela primeira vez na sociedade humana a cerca de 9.500 anos atrás, não muito tempo depois que as pessoas criaram a agricultura no Oriente Médio. Atraídos para roedores que haviam invadido depósitos de grãos, gatos selvagens escapuliram para fora dos desertos e foram parar nas aldeias. Lá, muitos cientistas suspeitam, que na maior parte eles mesmo se domesticaram, com a docilidade se aproveitando das sobras de humanos e proteção. Ao longo de milhares de anos, os gatos se encolheu ligeiramente em tamanho, adquiriu uma panóplia de cores e padrões de revestimento, e (em grande parte) lançam as tendências anti-sociais de seu passado. Os animais domésticos, de vacas até cães, foram submetidos a transformações semelhantes, mas os cientistas sabem muito pouco sobre os genes envolvidos.

Pesquisadores liderados por Michael Montague, um pós-doutorado na Escola da Universidade de Medicina de Washington em St. Louis, já identificou alguns deles. Os cientistas começaram com o genoma de um gato abissínio-fêmea que havia sido publicada em forma de projeto, em 2007, em seguida, compararam as sequências que faltam e identificaram os genes dos domésticos. Eles compararam o genoma resultante com aqueles de vacas, tigres, cães e seres humanos.

A análise, publicada on-line na revista PNAS, revelou 281 genes que mostram sinais de rápida ou numerosas mudanças genéticas e uma marca de seleção recente em gatos domésticos. Alguns parecem estar envolvidos na audição e visão, os sentidos que os felinos mais dependem. Outros desempenham um papel no metabolismo da gordura e provavelmente uma adaptação ao estilo de vida altamente carnívoro de gatos.

Mas as descobertas mais intrigantes vieram quando a equipe sequenciou os genomas de 22 gatos domésticos que representam uma grande variedade de raças e regiões – e comparou-os com os genomas de dois gatos selvagens europeus e do Oriente Médio. Os investigadores descobriram pelo menos 13 genes mudaram como os gatos e o transformou de fera a um animal amigável. Alguns deles, com base em estudos anteriores de camundongos, parecem desempenhar um papel na cognição e comportamento, incluindo reações de medo e da capacidade de aprender novos comportamentos quando dado recompensas do alimento. “Isso está de acordo com o que sabemos sobre a domesticação de gatos”, diz Montague, “porque teria de tornar-se menos temerosos a novos locais e pessoas, e a promessa de comida teria mantido-os ao redor.”

“Esta é a minha parte favorita do papel”, afirma Kerstin Lindblad-Toh, uma genomicista comparativo líder na Universidade de Uppsala, na Suécia, que não estava envolvido no trabalho. Ela nota que alguns dos genes identificados pela equipe é dos receptores de glutamato, que desempenham um papel chave na aprendizagem e memória e podem ter sido selecionados em humanos. “Nós estamos dando em cima de genes que permitem que nossos cérebros desenvolvam e permitam-nos interagir socialmente.”

A equipe também descobriu cinco genes em gatos domésticos que influenciam a migração das células da crista neural, as células-tronco do embrião em desenvolvimento que afetam tudo, desde a forma do crânio a cor da pelagem. Isso apoia uma proposta recente de que tais células podem ser as chaves da domesticação de controle mestre, explicando por que os animais domésticos compartilham características comuns, tais como cérebros menores e certos padrões na pigmentação, mistério primeiro observado por Charles Darwin.

Se os gatos tem alterações genéticas semelhantes às de outros animais domésticos, por que eles são ainda um pouco mais selvagem do que o nosso outro amigo favorito, o cachorro? O co-autor William Murphy, geneticista da Texas A & M University, College Station, diz que o genoma do gato parece ter sofrido uma pressão evolutiva menos intensa e mais recente do que a de cães; que não é surpreendente, considerando que os cães podem estar vivendo conosco por mais de 30 mil anos. “Os gatos não foram selecionados para uma finalidade, como cães e outros animais domesticados”, Murphy especula. “Eles só ficaram, e os seres humanos toleraram-os.”

Ainda assim, Larson não acha que é justo chamar gatos de “semi-domesticados”, como os autores fazem em seu paper. “Eu tenho dois gatos em casa, e eles são tão domesticado como qualquer animal na Terra”, diz ele. “Há casas onde os gatos simplesmente sentam-se no sofá, ignorando os cães e primatas, que deve ser uma grande ameaça para eles. Isso é pedir muito de um carnívoro selvagem. “

Fonte: Science Magazine

One thought on “OS GENES QUE FIZERAM GATOS SELVAGENS VIRAREM GATINHOS

  1. Acho que a comparação por comportamento não iria ajudar muito, visto que você pode selecionar um gato doméstico que seja extraordinariamente agressivo (assim como existem cães que são muito mais agressivos do que deveriam).

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