MOLÉCULAS ORGÂNICAS COMPLEXAS DESCOBERTAS EM SISTEMA ESTELAR “INFANTIL”.

Pela primeira vez, astrônomos detectaram a presença de moléculas orgânicas complexas, os blocos de construção da vida, em um disco protoplanetário em torno de uma estrela jovem, sugerindo mais uma vez que as condições que geraram a nossa Terra e o Sol não são únicas no universo.

Impressão do artista do disco protoplanetário em torno do MWC 480. ALMA jovem estrela detectou o cianeto de metilo molécula orgânica complexa nos confins do disco na região onde são acreditados para formar cometas. Esta é outra indicação de que a química orgânica complexa, e, potencialmente, as condições necessárias para a vida, é universal. Crédito: B. Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Impressão artística do disco protoplanetário em torno do MWC 480. ALMA detectou uma estrela jovem com cianeto de metila, uma molécula orgânica complexa nos confins do disco na região onde acredita-se formar cometas. Esta é outra indicação de que a química orgânica complexa, nas condições necessárias para a vida, é universal. Crédito: B. Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Esta descoberta, feita com o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), revela que o disco protoplanetário em torno do milhão de anos de idade, na estrela MWC 480 é cheio de cianeto de metilo (CH3CN), uma molécula à base de carbono que é complexa. Tanto esta molécula e seu primo mais simples cianeto de hidrogênio (HCN) foram encontrados nos extremos frios do disco recém-formado da estrela, em uma região que os astrônomos acreditam que é análogo ao nosso cinturão de Kuiper, o reino de planetesimais gelados e cometas além de Netuno.

Os cientistas sabem que os cometas mantém um registro intocado da química no início do nosso sistema solar a partir do período de formação do planeta. Como os planetas evoluíram, acredita-se que os cometas e asteróides do sistema solar exterior semearam a jovem Terra com moléculas de água e orgânicas, ajudando definir o cenário para a vida para eventualmente emergir.

“Estudos de cometas e asteróides mostram que a nebulosa que gerou o nosso Sol e os planetas eram ricos em água e compostos orgânicos complexos”, observou Karin Öberg, astrônomo do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge Mass, e principal autor em um artigo publicado na revista Nature. “Agora temos evidências de que esta mesma química existe em outras partes do universo, em regiões que poderiam formar sistemas solares não muito diferentes dos nossos.” Isto é particularmente intrigante, Oberg destaca, uma vez que as moléculas encontradas em MWC 480 também são encontradas em concentrações semelhantes em cometas do nosso próprio sistema solar.

A estrela MWC 480, que é cerca de duas vezes a massa do Sol, está localizada a aproximadamente 455 anos-luz de distância na região de formação de estrelas do Taurus. Seu disco circundante está nos primeiros estágios de desenvolvimento – tendo recentemente se fundindo com uma nebulosa fria, escura de poeira e gás. Estudos com Alma e outros telescópios ainda têm de detectar quaisquer sinais óbvios de formação de planetas na mesma, embora observações de alta resolução podem revelar estruturas semelhantes a HL Tau, que é de uma idade similar.

Os astrônomos sabem que nuvens interestelares frias e escuras são fábricas muito eficientes de moléculas orgânicas complexas, incluindo um grupo de moléculas conhecidas como cianetos. Os cianetos, e mais especialmente cianeto de metila, são importantes porque eles contêm ligações carbono-nitrogênio, as quais são essenciais para a formação de aminoácidos, a base de proteínas.

Ainda não estava claro se estas mesmas moléculas orgânicas complexas vulgarmente formadas sobreviveriam no ambiente energético de um sistema de energia solar em formação, em que os choques e radiação poderiam facilmente quebrar as ligações químicas.

Com a notável sensibilidade do ALMA, os astrônomos sabem agora que estas moléculas não só sobrevivem, como prosperaram.

É importante ressaltar que as moléculas ALMA detectadas são muito mais abundantes do que poderia ser encontrado em nuvens interestelares. De acordo com os pesquisadores, há o cianeto de metila suficiente em torno MWC 480 para encher todos os oceanos da Terra. Isto indica aos astrônomos que discos protoplanetários são muito eficientes na formação de moléculas orgânicas complexas e que eles são capazes de formar-las em uma escala de tempo relativamente rápida.

Esta formação rápida é essencial para ultrapassar as forças que, de outra forma quebram as moléculas. Além disso, essas moléculas foram detectadas em uma parte relativamente serena do disco, aproximadamente 4,5 a 15 bilhões de quilômetros da estrela central. Embora incrivelmente distante para os padrões do nosso sistema solar, MWC 480 ficaria justamente na zona de formação de cometas.

Como este sistema solar continua evoluindo, os astrônomos especulam, é provável que as moléculas orgânicas trancadas com segurança em cometas e outros corpos gelados serão transportadas para ambientes que seriam mais carinho para a vida.

“A partir do estudo de exoplanetas, sabemos que o nosso sistema solar não é o único a ter planetas rochosos e uma abundância de água”, concluiu Öberg. “Agora sabemos que não é único em química orgânica. Uma vez mais, nós aprendemos que não somos especiais. De uma vida no universo ponto de vista, esta é uma grande notícia.”

Fonte: Phys.org

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