UMA PROVA DE QUE METEOROS PODEM TER “FAGULHADO” A VIDA NA TERRA

Se meteoros que atingiram os oceanos primordiais da Terra podem ser representados por bolas de ferro e carbono em um ensopado de água e amônia, esses impactos podem ter desencadeado a origem e evolução da vida.

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Uma simulação realizada por uma equipe japonesa de cientistas de materiais planetários, produziu compostos necessários para formar a primeira célula e cada organismo subseqüente.

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“Nós usamos as experiências de choque para recriar as condições que cercam o impacto de meteoritos condritos em um oceano primordial”, escreveram os pesquisadores na Revista Nature Geoscience. “As moléculas orgânicas na Terra primitiva podem ter surgido a partir de tais impactos.”

Meio século atrás, da Universidade de Chicago químico Stanley Miller mostrou que relâmpagos em uma atmosfera primordial poderiam produzir aminoácidos – os blocos de construção de formação de proteínas da vida.

Esses resultados continuam a ser um princípio poderoso de prova para a origem da vida, mas os meteoros têm substituído relâmpagos como catalisadores prováveis ​​reações químicas favoráveis ​​a vida.

Os pesquisadores também dizem que a atmosfera da Terra não se parecia com a mistura de metano, hidrogênio e amônia nos experimentos de Miller. Um substrato mais plausível é uma mistura de amônia e água, que compôs os primeiros mares da Terra.

“É fácil de produzir biomoléculas” em uma atmosfera como a de Miller, escreveu o co-autor Yoshihiro Furukawa, da Universidade de Tohoku. “Nosso estudo mostra que biomoléculas poderia ser produzidas nos primórdios da Terra por reações entre meteoritos, água e atmosfera.”

Há quatro bilhões de anos, a Terra era freqüentemente atingida por meteoros. Pouco tempo depois, a vida surgiu.

Furukawa lançou “seus meteoros” em uma arma propulsora a 4.500 quilômetros por hora em um recipiente de aço inoxidável de água e amônia. Os impactos geraram temperaturas de 5.000 graus Fahrenheit.

Neste momento, ferro e carbono reagiram a partir dos impactos e reagiram com hidrogênio e nitrogênio para formar os ácidos graxos, aminas e um aminoácido chamado glicina. Os ácidos graxos são um componente das paredes celulares, e aminas são componentes básicos dos aminoácido.

Jack Szostak, um químico da Universidade de Harvard que não estava envolvido na pesquisa, mas já se perguntou se impactos de meteoros pode produzir os requisitos químicos da vida, chamou os resultados de “interessantes e encorajadores.”

“É muito bom ver alguns dados experimentais de apoio a essa possibilidade”, disse ele, embora ele alertou que mais pesquisas são necessárias para extrapolar os resultados para impactos maiores.

“Será que vamos obter muito mais orgânicos, ou não? Em termos de formação de membranas de protocélulas, seria importante para formar longas cadeias de ácidos graxos do que foram observados nos experimentos atuais”, disse ele.

A equipe de Furukawa planeja repetir sua experiência em outras condições de oceano. Eles estão confiantes, eles escrevem, que os impactos de meteoros explicam a “massa de moléculas orgânicas necessárias para a origem da vida”. Várias explicações, no entanto, podem ser necessárias.

“Diferentes condições podem ter levado ao acúmulo de uma grande variedade de compostos orgânicos”, disse Antonio Lazcano, da National Universidade Autônoma do México biólogo e um dos maiores especialistas do mundo em química da Terra primitiva.

Ele é ex-aluno de Stanley Miller, Lazcano recentemente revisitou uma das experiências esquecidas de Miller. Considerada um fracasso na época, uma nova análise mostrou o experimento gerou aminoácidos em condições que provavelmente existiam nas encostas de vulcões primordiais.

Os blocos de construção da vida “têm sido relatados por simular lagoas de secagem, fontes hidrotermais, erupções vulcânicas e colisões de meteoros condritos com o oceano primitivo”, disse Lazcano.

Fonte: Wired

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