COMO NASCERAM AS GALÁXIAS MAIS BRILHANTES DO UNIVERSO

As galáxias mais brilhantes do nosso universo são abastecidas pelo que a sua gravidade suga, não por meio de fusões explosivas de sistemas estelares como cientistas argumentaram anteriormente.

A imagem mostra a distribuição da densidade de gás de uma instância no tempo da galáxia modelo starburst, abrangendo aproximadamente 650.000 anos-luz de diâmetro. Formação estelar extrema na galáxia central é alimentado por fluxos de gás significativas, tornando-o extremamente brilhante. Crédito: Desika Narayanan

A imagem mostra a distribuição da densidade de gás de uma instância no tempo de uma galáxia modelo, abrangendo aproximadamente 650.000 anos-luz de diâmetro. Formação estelar extrema na galáxia central é alimentada por fluxos de gás significativos, tornando-o extremamente brilhante. Crédito: Desika Narayanan

No que pode ser a explicação mais completa de como essas enormes coleções de estrelas e poeira veio a ser, os cientistas descobriram que as galáxias são forjadas em gás hidrogênio e, em seguida, é usado para bombear o equivalente a até 2.000 estrelas por ano, de acordo com um estudo da Nature.

Em comparação, a nossa própria galáxia (a Via Láctea) despeja estrelas a uma taxa de cerca de um “sol” por ano.

A luz brilhante emitida pelas galáxias é chamada de submilimétricas (SMGs) – nome dado a parte do espectro eletromagnético que elas usam e são praticamente invisíveis a olho nu.

“O enorme galáxia cresce usando (puxando) o gás a partir do espaço intergaláctico e forma as estrelas a um ritmo constante por quase um bilhão de anos”, disse a coautor do estudo Desika Narayanan de Haverford College, nos Estados Unidos, disse à AFP.

Estas galáxias datam dos primórdios da nossa, a quase 14 bilhões de anos de idade do universo, mas os pesquisadores só souberam sobre elas a pouco mais de duas décadas.

Seu brilho, quase 1.000 vezes a luz da Via Láctea, é devido principalmente à sua prolífica produção de estrelas.

Os cientistas discordam sobre a forma como as SMGs nasceram, mas uma das explicações é que eles resultam de galáxias massivas batendo juntas e explodindo em uma intensa explosão de formação de estrelas.

Mas Narayanan diz que esta teoria não pode explicar todas as qualidades de galáxias super-brilhantes, especialmente seus tamanhos relativamente grandes, uma vez que tendem a fazer fusões de galáxias bastante compactas.

Galáxia enigmático

Para testar a sua própria explicação baseada em gravidade, Narayanan e seus colegas usaram supercomputadores para simular a criação de uma SMG.

A imagem mostra a distribuição de galáxias em toda a região luminosa infravermelha, em uma determinada ocorrência no tempo. As cores denotam a densidade do gás. O modelo sugere que as regiões de infravermelho-luminosos extremos observados por telescópios de ondas submillimetre são muitas vezes composta de grupos de galáxias no Universo primitivo (apenas alguns bilhões de anos após o Big Bang) que vai crescer para ser grandes aglomerados de galáxias nos dias de hoje . Crédito: Robert Thompson (NCSA)

A imagem mostra a distribuição de galáxias em toda a região luminosa infravermelha, em uma determinada ocorrência no tempo. As cores denotam a densidade do gás. O modelo sugere que as regiões infravermelho-luminosas extremas observadas por telescópios de ondas submillimetras são muitas vezes compostas de grupos de galáxias no Universo primitivo (apenas alguns bilhões de anos após o Big Bang) que vai crescer para formar os grandes aglomerados de galáxias atuais . Crédito: Robert Thompson (NCSA)

Eles descobriram que as galáxias cresceram puxando gás que foi então usado para produzir estrelas que irradiaram quantidades excepcionais de luz.

Fusões não tiveram impacto significativo, mesmo se o SMGs incluír aglomerados de galáxias que colidem acima de seu brilho, concluiu o estudo.

“As galáxias contribuiem coletivamente para a luminosidade local e tornar o sistema extremamente brilhante”, disse Narayanan.

As simulações foram tão complexas que levou milhares de computadores em rede a mais de um mês apenas para fazer parte dos cálculos.

A equipe também criou modelos para controlar como a luz se mover através dessas galáxias recém-nascidas, para ver se o resultado simulado seria semelhante a coisa real.

“Os resultados fornecem um dos modelos mais viáveis para uma das mais enigmáticas (características de espaço) que conhecemos”, disse Narayanan.

Os pesquisadores ficaram espantados ao descobrir que, de acordo com seus cálculos, SMG permanecem super brilhantes por quase um bilhão de anos.

Normalmente, os fenômenos intensamente luminosos no universo queimam de forma relativamente rápida – em meras dezenas de milhões de anos.

Fonte: Phys.org

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