O FINAL DOS DIAS ABAIXO DE 400PPM DO DIÓXIDO DE CARBONO

Aqui estão os últimos dois anos de medições na estação de amostragem de CO2 de Mauna Loa:

Sem título

Neste gráfico, pode-se ver que a concentração mínima anual de CO2 ocorre em setembro (no final do verão boreal, quando as árvores do hemisfério norte encerram seus cinco meses de carbono baixo), e o máximo ocorre em maio (com o verão boreal quando a fotossíntese dispara novamente). O grande número acima da parte superior verde é a medição de ontem: 399.65 partes por milhão (PPM) de dióxido de carbono na nossa atmosfera.

Durante o Pleistoceno “Idade do gelo”, esta medida (nas bolhas de ar glaciais) variou entre 180 e 280ppm. Foi a cerca de 280ppm antes da Revolução Industrial. Desde então, temos retirado carbono no solo, que foi seqüestrado a centenas de milhões de anos atrás, e liberando pelo fogo. A energia “livre” que conseguimos desta reação química tem alimentado avanços tremendos no bem-estar da maioria dos seres humanos que vive em sociedades industrializadas. Mas a oxidação do carbono resulta em dióxido de carbono e, embora as plantas absorvam um pouco novamente, e os oceanos absorvem cerca de um terço, a maioria continua na atmosfera. Ao longo dos últimos dois séculos, foi se acumulando como pratos em um dormitório. Este gás residual é um problema, pois é seletivamente opaco à luz – a luz visível não é filtrada pelo CO2, mas o CO2 bloqueia comprimentos de onda infravermelhos, aquele tipo de calor que qualquer objeto exposto ao sol emite muito depois do sol se pôr. Isso significa que nossa atmosfera retém mais calor do que emite de volta ao espaço. A energia vem em mais ou menos constante a partir do sol, mas cada vez menos dela está sendo enviada de volta.

Lockwood DeWitt chamou a atenção para o fato de que, provavelmente, a última vez que você ou eu ou qualquer outra pessoa viva no planeta Terra vai ver concentrações de CO2 inferiores a 400ppm. Ralph Keeling publicou um pequeno artigo sobre isto. A menos que algo mude fundamentalmente em nosso relacionamento com a atmosfera (como o desenvolvimento e implantação efetiva de seqüestro de carbono artificial), a acumulação de longo prazo do gás continuará subindo, e o planeta vai manter aumentando o calor, pouco a pouco ano após ano. Apesar de “400” ser simplesmente um número redondo com nenhum significado especial inerente em si, já é motivo suficiente para fazer uma pausa válida por um momento de reflexão sobre essa coisa enorme que estamos fazendo ao nosso planeta. Cada incremento adicional de CO2 é susceptível de ser uma adição moderadamente de longa vida para a nossa atmosfera. Sua capacidade de reter o calor é uma importante força motriz nosso sistema climático, um terreno inexplorado por um longo tempo. Nós dependemos de nosso clima. Pessoas que nunca vamos encontrar do outro lado do mundo fazer, também. Nossos filhos vão depender dele. Gafanhotos, pássaros-azuis (Turdidae), cascavéis e baleias dependem dele. Os fungos dependem dele. Gramíneas dependem dele. Cocolitóforos dependem dele. E embora isso deva ser óbvio, vou em frente e dizer que explicitamente: em maior ou menor grau, nós dependemos deles. Interdependente de tudo. Nós todos vivemos rio abaixo – e nós estamos poluindo esse fluxo.

Este planeta está mudando, e de muitas maneiras a Terra mudou e não vai ser tão hospitaleira para muitos de nós que evoluiu em tempos mais estáveis. O planeta mudou e não será tão confortável para muitos dos nossos vizinhos, um monte de gente não vai suportar, para não mencionar os animais não-humanos grandes, pequenos, familiares, exóticos, ecologicamente insignificantes ou ecologicamente essenciais. Como um lembrete amigável, se nós parafusarmos todo o sistema, nós estaremos limitando nossas opções:

não há outro lugar para ir. Imagem modificada de um original por NASA, aqui

“Não há outro lugar para ir”. Imagem modificada da NASA, veja aqui.

Estamos atrasados na resolução deste problema. A sociedade inteligente iria conduzir combustíveis fósseis á extinção. Precisamos de fontes livres de carbono para produzir energia e imediatamente e tornar a escolha econômica mais barata ao tributar o poder de carbono (carvão, petróleo e gás natural), e usando esse dinheiro para incentivar fontes de energia não-carbonárias. A nossa sociedade tem de criar um novo sistema onde é fácil para pessoas criar meios de evitar o carbono. Estamos nos comportando estupidamente ao não lidar com este problema, continuando a premiar as empresas que exercem seus próprios lucros (sua única razão de ser) por danificar o mundo onde o resto de nós vive. Dado o que sabemos sobre o sistema Terra, componentes físicos e a maneira que eles trocam energia, é insano que estamos deixando este incentivo pró-carbono continue. Coletivamente, estamos incrustando o ninho, e não há outros ninhos.

Você pode ter vindo de um mundo onde as concentrações de dióxido de carbono foram menos de 400 partes por milhão, mas você não vive nesse mundo agora, e você nunca, nunca mais vai voltar. O que você vai fazer sobre isso? Quão alto você vai deixar este número subir?

Fonte: American Geophysical Union

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