ACUMULAÇÃO DE NEVE NO LITORAL DA ANTÁRTIDA OCIDENTAL AUMENTOU 30% DURANTE O SÉCULO 20.

Acumulação de neve anual sobre a camada de gelo costeira do Oeste da Antártida aumentou dramaticamente durante o século 20, de acordo com um novo estudo publicado na revista da União Geofísica Americana Geophysical Research Letters.

Muitas das geleiras em Ellsworth Terra, Antártica Ocidental, estão se afinando rapidamente, adicionando a elevação do nível do mar. Crédito: Estudo Antártico Britânico

Muitas das geleiras em Ellsworth, na Antártica Ocidental, estão se afinando rapidamente, adicionando a elevação do nível do mar. Crédito: British Antarctic Survey

A pesquisa dá aos cientistas uma nova visão sobre manto de gelo da Antártida. Entender como a camada de gelo aumenta e diminui ao longo do tempo reforça a compreensão dos cientistas sobre os processos que impactam os níveis globais do mar, de acordo com os autores do estudo.

O novo estudo utilizou amostras de gelo para estimar a acumulação de neve anual entre 1712 e 2010 ao longo da costa oeste da Antártida. Até 1899, a acumulação de neve anual manteve-se estável, com média de 33 e 40 centímetros (13 e 16 polegadas) de água ou neve derretida, a cada ano em dois locais.

Acumulação de neve anual aumentou no início do século 20, o aumento de 30% entre 1900 e 2010, de acordo com o novo estudo. Os autores do estudo descobriram que nos últimos 30 anos do estudo, a camada de gelo ganhou quase 5 metros (16 pés) mais água do que ele durante os primeiros 30 anos do período de tempo estudado.

“Uma vez que o registro é de 300 anos, podemos ver que a quantidade de neve que se foi se acumulando nesta região desde a década de 1990 é mais alta que vimos nos últimos 300 anos. O século 20 aumentou nossa olhar incomum”, disse Elizabeth Thomas , uma paleoclimatologista da British Antarctic Survey, em Cambridge, Reino Unido, e principal autora do novo estudo.

Elizabeth atribui a acumulação de neve anual mais elevada nos últimos 30 anos, em parte, a uma intensificação de um sistema de baixa pressão regional e mais tempestades na região. Os autores do estudo disseram que estas tempestades podem aumentar com a mudança climática, possivelmente levando a novos aumentos da acumulação de neve.

A neve acumula-se sob a camada de gelo, mas os flocos extras não ter agido como um bote salva-vidas para a camada de gelo da Antártida Ocidental, como mostram pesquisas anteriores que já descobriram que ele rapidamente acaba diluindo como o clima que se aquece, disse Elizabeth.
O tamanho da camada de gelo depende da quantidade da nova neve que se acumula e quanto gelo existente nela derrete, disse ela. O conhecimento sobre o quanto a nova neve está prevista no oeste da Antártida a cada ano poderia ajudar os cientistas a prever com mais precisão como a camada de gelo costeira da região poderiam ser afetada pelas alterações climáticas e sua contribuição para a elevação do nível do mar, disse existentes.

“Nesta região, as mesmos [tempestades] que têm impulsionado o aumento da queda de neve no interior trouxeram correntes oceânicas mais quentes em contato com as plataformas de gelo da Antártida Ocidental, resultando em desbaste rápido”, disse existentes. “Assim, o aumento da queda de neve que nós relatamos aqui não levou ao espessamento da camada de gelo, mas é na verdade um sintoma das mudanças que estão conduzindo a uma perda da camada de gelo contemporânea”.

Gelo na costa da Antártica Ocidental

A terra tem duas camadas de gelo – uma no Ártico, que cobre a Groenlândia, e um sentada na Antártida. Os mantos de gelo começam suas vidas como flocos de neve. Quando se acumula com a queda da neve, ano após ano, o peso da neve comprime as camadas inferiores em gelo, criando uma camada maior.

Os cientistas podem calcular a acumulação de neve a partir de dados de satélite, mas os registros de satélite passaram a existir somente a partir de 1979. Esse é um período muito curto de tempo para determinar se as alterações na queda de neve são o resultado de variação natural ou mudanças no clima, disse Thomas.

“Precisamos entender se estamos perdendo gelo, a que taxa, e o que está causando isso”, disse ela.

Para o novo estudo, os pesquisadores coletaram dois núcleos de gelo da Terra Ellsworth, a faixa de terra que liga a Península Antártica ao resto do continente. Os núcleos de gelo contêm camada sobre camada de gelo – os restos de queda de neve anual. Ao medir a espessura do gelo estabelecidas a cada ano, os pesquisadores estimaram a acumulação de neve anual nos últimos 300 anos.

O recente acúmulo de neve pesada parece ser parte de uma subida gradual a longo prazo na acumulação de neve anual que começou no início de 1900 e acelerou na década de 1980, segundo o estudo. Os autores do estudo descobriram que a partir do início do século 20 um aumento de 1,5 centímetros (0,6 polegadas) de água ou neve derretida foi adicionada à camada de gelo a cada década. De 2001 a 2010, a quantidade de água adicionada à camada de gelo a cada ano era 15 centímetros (6 polegadas) maiores do que era antes de 1900, de acordo com os autores do estudo.

Um mar tempestuoso

Os autores do estudo atribuem o aumento da acumulação de neve em parte ao aumento da atividade da tempestade regional. O Mar de Amundsen, que limita Ellsworth a oeste, é propenso a tempestades e sistemas de baixa pressão que muitas vezes se sentam sobre a região, disse Elizabeth.

Os dados meteorológicos, que só datam de 35 anos, mostram que o sistema de baixa pressão se fortaleceu durante esse tempo, levando a mais tempestades que rodam em torno do Mar de Amundsen e potencialmente leva a maior acumulação de neve, de acordo com o paper. O aumento na acumulação de neve desde a década de 1920 pode sugerir uma tendência ainda mais de tempestades crescentes, disse Elizabeth.

Os cientistas ainda não identificaram a razão para o fortalecimento do sistema de baixa pressão no Mar de Amundsen, mas o número e a intensidade das tempestades na região poderia continuar a aumentar ao longo do século 21, como conseqüência do aquecimento gases de efeito estufa, disse Elizabeth. Em um clima mais quente, o ar viajava para o sul a partir de meados da década em latitudes e trópicos poden conter mais água, levando a uma maior queda de neve, disse Elizabeth.

O documento estabelece uma conexão convincente entre a intensificação do sistema de baixa pressão do Mar de Amundsen e o aumento da acumulação de neve, disse David Bromwich, um cientista polar do tempo e do clima da Byrd Polar e Centro de Pesquisa Climática da Ohio State University, em Columbus, que não era um dos autores do novo paper. O sistema de baixa pressão é provavelmente um dos vários fatores que contribuem para o aumento da queda de neve, disse ele.

Os resultados do clima da Antártida surgem de uma complexa mistura de padrões de circulação oceânicas e atmosféricas, por isso também pode haver outros componentes que afetam a quantidade de acumulação de neve na região, disse Bromwich. Como o documento sugere, um deles poderia ser a evaporação das águas de superfície que se tornaram expostas por causa da perda de gelo do mar na região, acrescentou.

Journal Reference:
E. R. Thomas, J. S. Hosking, R. R. Tuckwell, R. A. Warren, E. C. Ludlow.Twentieth century increase in snowfall in coastal West Antarctica.Geophysical Research Letters, 2015; DOI: 10.1002/2015GL065750

Fonte: Science Daily

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